Cosa È Successo A Miami?

Non è facile per una città riprendersi da un evento tragico come quello che ha insanguinato Ocean Drive a Miami, a South Beach, a luglio. Con la morte violenta del designer Gianni Versace, la città perse uno degli architetti più visibili del suo straordinario rinascimento, e la nuova Miami Beach sembrò scossa, persino tradita, soprattutto da quando l'omicidio avvenne in pieno giorno a South Beach, la più bella e fotografata strada, di fronte al palazzo che Versace aveva magicamente creato da un paio di edifici abbandonati appena due anni prima.

Ma se South Beach ha perso una delle sue luci principali, non ha perso lo spirito illuminato che Gianni Versace ha simboleggiato. Questo è un uomo che, molto prima che fosse di moda, ha riconosciuto il potenziale dell'area di diventare qualcosa di più di un altro posto al sole. Fortunatamente, molte persone sono venute a condividere la fiducia di Versace nei vicinati - albergatori, ristoratori, sviluppatori, artisti - e quando inizia la nuova stagione, South Beach non sta affatto crollando. Al contrario, spronato dal ricordo dello stilista ucciso, l'area continua a riunirsi come centro di stile, arte e cultura internazionale.

Per testimoniare l'audace nuovo South Beach, non è necessario guardare oltre Ocean Drive. Nonostante tutte quelle persone volubili che ogni anno o giù di lì non ritengono più interessante, l'originale striscia di lungomare di South Beach è in piena espansione. Nell'estremità settentrionale del viale, ad esempio, stanno sorgendo due complessi condominiali di grandi dimensioni, uno progettato nientemeno che dal noto Michael Graves. E a pochi isolati a sud, l'hotel Tides ha aperto a maggio lo stesso tipo di ronzio che ha salutato la Delano in 1995. Un simbolo della nuova maturità di Ocean Drive, la Tides è l'ultima creazione del magnate dell'industria discografica che ha trasformato l'albergatore Chris Blackwell, che si è fatto conoscere a Miami Beach trasformando i piccoli hotel Art Deco (il Marlin, il Leslie, il Cavalier) in hip, giovani e luoghi di vacanza a prezzi moderati. Nel ripristinare le maree, tuttavia, Blackwell è decollato in una direzione decisamente cresciuta.

Per gli opener, Blackwell ha convinto John Pringle, un albergatore giamaicano 72 di un anno, che è andato in pensione per aiutare con il progetto Tides. È stato Pringle a trasformare i Caraibi in uno dei luoghi di vacanza più sentiti al mondo nei primi 1950, quando ha fondato la leggendaria colonia di cottage Round Hill sulla costa settentrionale della Giamaica. Nel suo periodo di massimo splendore, Round Hill, grazie al suo ambiente lussureggiante e al carisma di Pringle, ha attratto un mix di star di Hollywood, personaggi della società newyorkese e reali europei. Se qualcuno potesse portare la giusta esperienza e il giusto tocco di classe a Blackwell's Tides, questo era l'uomo.

E così Pringle, che paragona South Beach a Saint-Tropez di 30 anni fa ("È incredibile!"), Ha passato gran parte dell'anno passato a consultare architetti, decoratori e la Miami Design Preservation League; addestrare il personale nei capricci di trattare con i ricchi e ben noti; e anche controllando l'imbottitura nei mobili. Grazie a questa attenzione per i dettagli, gli ospiti delle Tides trovano alcune delle camere e suite più grandi, tranquille e confortevoli di South Beach (le camere 112 originali dell'hotel sono state combinate e riconfigurate per rendere 45), ognuna con tre telefoni, connessioni modem, voce mail, finestre super insonorizzate, eleganti cabine integrate che fungono da credenze e grandi bagni bianchi con prodotti Aveda.

"Non voglio che il posto diventi troppo piss-elegante", dice Pringle, trattenendo la cena nella piccola sala da pranzo chic appena fuori dalla lobby piastrellata di tides. "Voglio dire, guarda laggiù", continua, indicando due corpi ginnici minimamente vestiti che sono entrati nell'atrio. "Voglio che la gente vada in giro in quel modo - questo è ciò che rende Miami Miami".

Tipico del punto di vista esoterico di Pringle nell'esperienza del resort di South Beach sono le lavagne in ardesia che ha installato nel foyer di ogni camera degli ospiti. Sebbene questi siano un modo pratico per comunicare con il personale delle pulizie, Pringle vede altre possibilità: "Hai passato la notte con qualcuno e puoi lasciare un messaggio che dice: 'Cara, la scorsa notte è stata favolosa!' "Un altro tocco di Pringle è il telescopio ad alta potenza in ogni stanza, che può essere utilizzato dai guardiani del guardaroba per raggiungere le belle persone e la bellissima spiaggia che si trova proprio di fronte a Ocean Drive.

Anche senza il telescopio, i panorami della spiaggia sono accattivanti. All'alba, se alzi la tua tenda oscurante, vedrai la sabbia bianca bagnata di luce arancione pallido, e potresti essere tentato di abbandonare il tuo enorme letto, infilarti un costume da bagno e saltare per una nuotata mattutina . Dall'acqua, Ocean Drive, con la sua linea di edifici Art Deco pastello, è come in nessun altro posto al mondo.

Un altro simbolo glamour del nuovo e cresciuto South Beach è il centro commerciale pedonale Lincoln Road. Originariamente la via commerciale più alla moda di Miami Beach - con grandi magazzini come Saks Fifth Avenue e I. Magnin, e case cinematografiche di prima visione che spesso tenevano sfavillanti anteprime in stile hollywoodiano - Lincoln Road nei suoi giorni d'oro era conosciuta come la Fifth Avenue del sud. Come a Miami Beach, la strada ha colpito i pattini nel tardo 1960, e dagli inizi 1980 era diventata una terra di nessuno di spacciatori, di negozi abbandonati e di un paesaggio indomito.

Ma dopo $ 17 milioni e due anni di costruzione apparentemente infinita, che ha costretto molti abitanti a perdere la fiducia nel progetto, Lincoln Road, con le sue specchiate piscine, fontane e alberi rigogliosi e piantagioni, è emersa dal rifacimento come una delle Passeggiate più belle. Sede di vivaci caffè sul marciapiede e ristoranti alla moda come la South Beach Brasserie dell'attore Michael Caine, questo tratto di Miami, lungo dieci isolati e senza auto, è anche un centro culturale vitale, con gallerie, librerie, teatri, TV e registrazioni sudamericane le compagnie, la New World Symphony e il Miami City Ballet, tutti basati qui. È anche una delle scene più vivaci di South Beach: una parata costante di blader e motociclisti, modelle e muscolosi, musicisti di strada, ballerini di tango, passanti in passeggini high-tech, cani con guinzagli retrattili e anziani, alcuni con camminatori , altri con Walkmen.

Un anziano che è un grande fan della nuova strada è il vecchio architetto di Miami 95, Morris Lapidus, che pranza frequentemente qui. Sorprendentemente vigoroso, sia mentalmente che fisicamente, non c'era bisogno di un walker qui, grazie mille - Lapidus era responsabile di aver risistemato Lincoln Road nel tardo 1950, quando ha trasformato la strada principale, che a quel tempo stava perdendo affari per le gallerie commerciali di hotel di nuova costruzione , in un centro commerciale pedonale. "Una macchina non ha mai comprato nulla", spiega, sistemato su un divano d'oro nel suo appartamento opportunamente sfarzoso che si affaccia su Biscayne Bay in un edificio di Miami Beach progettato nel 1960.

Lapidus è famoso soprattutto come l'architetto di quello che è ancora il più famoso hotel resort di Miami Beach, il Fontainebleau. Quando ha fatto il suo debutto su 1954, il grande grattacielo a forma di mezzaluna, con le sue colonne esagerate, i suoi mostruosi lampadari e le scale che non portavano da nessuna parte, è stato un successo molto più grande per il pubblico che per lo stabilimento architettonico è l'epitome del cattivo gusto di Miami Beach.

"Ero una non-persona", dice Lapidus, guardando indietro filosoficamente. Ciononostante, l'ex designer degli interni dei negozi ha continuato a creare molti altri hotel e condomini, non solo a Miami, ma a New York, nei Caraibi, in Africa e in Israele. Consulta ancora diversi progetti e alla fine ottiene il riconoscimento critico che lo ha eluso per così tanto tempo. Come la città che lo ha reso famoso, Lapidus è rotolato con i pugni e sopravvissuto.

Lapidus ha molto da dire sulla nuova Miami ("Finalmente sarà una grande città turistica"). Approva ciò che il superstar francese Philippe Starck ha fatto con Delano degli albergatori Ian Schrager, soprattutto perché, come dice lui, "Starck ha usato le mie idee e le ha portate avanti, ho sovradimensionato i miei mobili, ma ha superato le sue dieci volte". D'altra parte, Lapidus odia il controverso nome-edificio TK che ospita il ristorante China Grill in Fifth Street e Washington Avenue. "All'inizio pensavo che sarebbe stato grandioso, ora dico che è una mostruosità: quella torre circolare di mattoni di vetro non ha motivo di essere lì."

Uno degli architetti preferiti da Lapidus a Miami è l'ecuadoriano Carlos Zapata di 36. Il miglior esempio del suo lavoro si trova in un altro rinato hotel di Miami: l'1939 Albion, di proprietà e gestito dagli eredi di Steve Rubell, compianto compianto di Ian Schrager negli hotel di Morgans, Royalton e Paramount della città di New York. Occupando un sito off-beach su un blocco ancora non ristrutturato di Lincoln Road, l'hotel in stile Art Deco "nautico" di sei piani è un altro simbolo della personalità sempre più ampia di Miami: è rivolto a viaggiatori sofisticati per i quali sole e mare non sono l'obiettivo principale.

Invece, l'Albion seduce con sexy viste urbane-tropiche, così come un giardino zen di una "spiaggia" sul retro della proprietà, affacciato su una piscina fuori terra 60-piede dalla quale quasi ti aspetti di vedere emergere Esther Williams. I tre oblò lungo un lato della piscina offrono viste ai nuotatori agli ospiti seduti in giardino.

Nel rinnovare l'Albion, Zapata ha creato un look pulito e minimalista per le stanze degli ospiti 110: letti bianchi grassi con testiere bionde, poltrone asimmetriche, comodini in alluminio incorporati, bagni con piastrelle in ardesia e bacini in alluminio. Nelle stanze pubbliche, l'architetto è stato più avventuroso, trasformando, per esempio, una parete della lobby in uno "stagno verticale" 500 (come in cascata). Ma il suo bar è il migliore: uno spazio elegante con un bancone di alluminio lungo 40, surreali cabine non illuminanti a fibre ottiche divisi da pannelli di vetro spesso disposti ad angoli strani. Questo nuovo ed elegante ritrovo è stato recentemente nominato il miglior nuovo bar di Miami dall'olhip New Times settimanale.

Su un altro fronte, mentre i grandi rulli come Rubells, Schrager, Blackwell e altri continuano a coinvolgere architetti di fama per trasformare le proprietà Art Deco in alberghi di tendenza, alcuni puristi mettono in dubbio la natura di questi restauri. Secondo lo scrittore di architettura Peter Whorisky, che scrive una colonna per il Miami Araldo, molti membri della comunità della conservazione ritengono che Philippe Starck, ad esempio, sia andato troppo lontano quando ha praticamente sventrato la hall originale del Delano per creare il suo surreale palcoscenico di colonne grasse e tende vaporose per la clientela glamour dell'hotel. "Si tratta di emozioni forti rispetto all'integrità storica", dice Whorisky, a cui piace Delano - "Entra e tieni la mascella" - anche se sente che Starck ha infranto un po 'troppe regole. "Se gli architetti ignorano le regole", dice Whorisky, "si finisce con un eclettismo senz'anima, un luogo senza identità".

Il fatto che questo dibattito stia accadendo dimostra che Miami è arrivata nel dipartimento di conservazione. Vent'anni fa, la gente si preoccupava di salvare le proprietà storiche della città dalla demolizione in qualsiasi modo possibile. Ora discutono sul modo migliore per salvarli. Un favorito corrente tra la comunità di conservazione è il vicino di casa di Delano, la 160-room National, che ha appena subito un restauro molto fedele. Le sale pubbliche del National evocano il fascino dei film di Hollywood di 1940. La hall, con ringhiere e lampadari Deco, pannelli in legno scuro e sedie da club pesanti sembra una sala d'aspetto di prima classe in una stazione ferroviaria da tempo perduta.

L'ambientazione è in definitiva più Rosalind Russell che Madonna, tuttavia, e la domanda è se la Nazionale troverà un pubblico. Mentre il dibattito continua, Whorisky, che si è trasferito a Miami da Cambridge, nel Massachusetts, un decennio fa, è chiaro su una cosa. "In questo momento Miami è il miglior posto possibile per un architetto", dice. "Per non parlare di un critico di architettura."

Whorisky, trentacinquenne, fa parte di una nuova generazione di brillanti giovani creativi che sono stati attratti dalle possibilità offerte da un risorgente South Beach. Per l'artista newyorkese Michelle Oka Doner, cresciuta sulla spiaggia negli 1950 e il cui padre era il sindaco della città da 1957 a 1962, la cosa più eccitante della sua ex città natale è che offre "la possibilità di una grande comunità creativa" ". Confrontandolo con il SoHo di New York nel tardo 1960 e il primo 1970, Doner, che ora tiene un appartamento a South Beach e ha appena fatto un installazione di bronzo e terrazzo di mezzo miglio al Miami International Airport chiamato Una passeggiata sulla spiaggia, Miami dice che sta attirando "un nuovo livello di coloni che possono ancora trovare un posto dove vivere a prezzi ragionevoli e trovare persone sulla stessa lunghezza d'onda creativa".

Doner sottolinea anche che la "latinità" di Miami è parte del suo fascino. "Dopo 500 anni, c'è una vera rinascita della cultura latina", dice. "E molto di questo ha sede a Miami: ha energia, è ancora fertile, è ancora connesso alla terra, è qualcosa che abbiamo perso nel resto dell'America, ma ora ce l'ha Miami". E felicemente, i mamiani, non solo i latini ma anche altri gruppi etnici, stanno abbracciando il passato e il presente spagnolo della città.

Sono stati gli stimoli di questa nuova energia che ha colpito il regista e attore 35, John Rodaz, quando è stato scelto per 10 anni fa da New York per apparire in una produzione teatrale di Miami. Nato a Cuba e cresciuto a Miami dall'età di due anni, Rodaz si era diretto a New York subito dopo la scuola superiore per studiare teatro alla New York University. Dopo la laurea, ha trascorso i successivi cinque anni come attore di Manhattan. "Ho riscoperto la mia città natale", dice Rodaz del suo ritorno a Miami. "La città non era quella in cui sono cresciuto - stava attraversando cambiamenti, cambiamenti culturali - c'era un sentimento di pioniere". Tornato a New York dopo la fine dello spettacolo, Rodaz ha abbandonato il suo sogno di iniziare un teatro off-off di Broadway nell'East Village. Invece, tornò a Miami e fondò AREA, una piccola azienda vivace con sede a 50 in Lincoln Road.

Oggi, Rodaz e la sua moglie ecuadoriana, Maria, che ha incontrato durante un'anteprima della prima produzione di AREA, tornano in 1989, uno dei piccoli teatri di maggior successo della città. Con alcune produzioni 50 alle spalle, AREA ha offerto al pubblico un mix eclettico di commedie e drammaturghi - da nomi affermati come Sam Shephard, David Mamet e Harold Pinter a talenti emergenti come Jose Riviera, Loretto Greco e Nicky Silver. Le produzioni di AREA, anche quelle latinoamericane, sono in inglese, sebbene il gruppo abbia recentemente sperimentato una versione inglese e spagnola del drammaturgo peruviano Mario Vargas Llasa La Chunga.

Anche se il pubblico di AREA tende ad essere giovane - da 25 a 45 anni - e in gran parte composto da gente del posto, Rodaz sottolinea che non "si rivolge a un pubblico ... cerchiamo solo di fare un lavoro che è difficile noi-e speriamo che le altre persone si sentano allo stesso modo. Non siamo negligenti, ma ci piace correre dei rischi ". Per un artista, è quasi troppo bello per essere vero. In effetti, secondo Maria Banda-Rodaz, uno dei maggiori problemi che affronta AREA è il suo successo. "Stiamo superando il nostro spazio", dice. "Ci limitiamo a giocare con piccoli cast, persino cinque o sei attori mettono a dura prova il nostro piccolo palcoscenico ei nostri piccoli budget". Quindi AREA ha iniziato a cercare quartieri più grandi. Dove? "South Beach, dove altro!"

Un'altra istituzione culturale di South Beach che vive dolori crescenti è il Bass Museum of Art, ospitato in un palazzo in stile Art Deco in un parco non lontano da Lincoln Road. Con una ricca collezione permanente di vecchi maestri e arazzi fiamminghi, oltre a un numero crescente di opere contemporanee (tra cui molti artisti latino-americani), il museo ospita anche numerose mostre temporanee 10 ogni anno.

"Siamo al limite", dice la direttrice esecutiva di Bass Diane Camber, che è stata una delle prime matrici della battaglia di 1970 per far entrare il distretto Art Deco di South Beach nel National Register of Historic Places. Oggi, la signora Camber sta sorridendo perché il Bass sta per lasciare il terreno per un'aggiunta di $ 8 milioni che "ci porterà nel secolo 21st". Progettata dall'architetto giapponese heavyweight Irata Isosaki, la nuova struttura raddoppierà lo spazio del museo e sarà seguita da una seconda ala di dimensioni uguali nei primi 2000.

Per Camber, il successo inarrestabile del Bass, specialmente con i turisti di South Beach, che ora rappresentano 60 per 70 per cento dei visitatori del museo, è particolarmente dolce, poiché conferma la sua iniziale fiducia nella città circa vent'anni fa, quando molti funzionari Pensavo che il modo migliore per Miami Beach di tornare in scena fosse quello di demolire i vecchi edifici Deco e sostituirli con hotel casinò di alto livello. "Abbiamo dimostrato che l'arte e la cultura possono attirare turisti tanto quanto sole e divertimento", afferma.

Nel frattempo, altri due musei di South Beach, entrambi di meno di due anni, attirano visitatori dalla spiaggia. A Washington Avenue e Third Street, un'incantevole sinagoga Art Deco che era la prima casa di culto ebraica di Miami Beach è ora il Sanforld L. Ziff Jewish Museum of Florida. All'interno di questa struttura 1936 magnificamente restaurata, la saga della vita ebraica in Florida, da 1763 al presente, si svolge attraverso esposizioni ben organizzate di oggetti religiosi storici, cimeli di famiglia e foto, ritagli di giornali e videoclip. Il museo è pieno di sorprese.

In 1846, per esempio, quando la Florida fu ammessa nell'Unione, il suo primo senatore fu David Levy Yulee, che fu anche la prima persona della fede ebraica a servire nel Congresso degli Stati Uniti. Durante la metà dell'19esimo secolo, la città della Florida di Fort Myers prese il nome da un laureato ebreo di West Point, il colonnello Abraham Myers. E in 1885, la prima signorina Florida, Mena Willam, era ebrea.

A pochi isolati a nord del museo Ziff, a Washington Avenue e 10th Street, l'imponente museo Wolfsonian si affaccia su un esotico magazzino di mobili 1926 ispirato alla biblioteca 16 secolo di Salamanca, in Spagna. Il Wolfsonian ora presenta una delle collezioni più vaste al mondo - alcuni oggetti 70,000 - di arte decorativa, architettonica, grafica e di propaganda del tardo 19th e dell'inizio del 20esimo secolo. Il progetto pet di milionario, bon vivant e mecenate delle arti Mitchell (Mickey) Wolfson Jr., il museo che porta il suo nome ha ottenuto un grande successo con la sua mostra inaugurale, "The Arts of Reform and Persuasion 18851945", incentrata su come il design era usato per trasportare messaggi, dalla vendita di prodotti alla promozione di idee controverse come il nazismo e il comunismo. Sollevando South Beach a un livello completamente nuovo come importante esportatore di cultura, questa esposizione premiata è attualmente in un tour internazionale che si concluderà in Giappone nell'estate dell'anno 2000.

Infatti, Mickey Wolfson paragona oggi South Beach a Parigi alla fine del 19esimo secolo. "Ha avuto un'economia in forte espansione ed è stato molto liberale", dice. "La città ha accolto argentini, polacchi, lettoni, lituani, rumeni, americani ... Abbiamo gli stessi esuli qui, vengono da tutto il mondo e hanno il permesso di esprimersi - in letteratura, architettura, pittura, musica C'è qualcosa di unico qui, qualcosa di ineffabile che ha a che fare con le persone che non giudicano, le regole erano sempre pensate per essere infrante a Miami ".

Non c'è da stupirsi che Gianni Versace lo amasse.

  • lotta AlbitaL'atto L'eminente chanteuse cubano si esibisce quasi tutti i fine settimana nel cabaret del ristorante Yuca (501 Lincoln Rd .; 305 / 532-9822).
  • Affondare alcuni a Putt Modernism, un paio di campi da golf in miniatura con fori progettati dagli artisti Cindy Sherman, Michael Graves, Alison Saar, Jenny Holzer e Sandy Skoglund (Artcenter South Florida, 10351037 Lincoln Rd., Bass Museum of Art, 2121 Park Ave .; per informazioni, chiama 305 / 673-7530).
  • Fai un tuffo nel Raleigh HotelLa piscina smerlata (1775 Collins Ave .; $ 15 per una nuotata). Considerata la piscina più bella in America quando ha fatto il suo debutto su 1940, ha ancora pochi rivali.
  • Ricarica con a café cubano (espresso dolce) o a Cortadito (mini-cappuccino) in una delle tante finestre da portar via di South Beach (provate quella di 11th Street e Collins Avenue).
  • Iscriviti alla Miami Design Preservation League's Magnifico tour a piedi di mezza spiaggia, che si concentra sull'architettura 1950 e 1960 della città (305 / 672-2014).
  • Visita Giardino tropicale Fairchild, uno dei migliori al mondo, molto impressionante, considerando che Miami non è ai tropici (10901 Old Cutler Rd., Coral Gables, 305 / 667-1651).