Questa Parte Segreta Di Atene Ha Spiagge Di Sabbia Bianca, Taverne Affascinanti E Meravigliosi Templi Antichi

Qui sulla spiaggia della mitica Grecia, sembra che il tempo abbia rallentato fino a una lunga ora d'oro. Mentre il sole scende sotto l'orizzonte e tutto è arrossato da un bagliore rosato - dalle antiche rovine dietro di te al piatto di polpo fresco grigliato che viene consegnato al tuo tavolo - è difficile credere che tu non sia su un'isola remota da qualche parte le Cicladi, ma a solo mezz'ora di auto dal frenetico centro della capitale, su un incantevole tratto di costa noto come la riviera ateniese.

Correre dall'affollato sobborgo di Faliro al tempio spazzato dal vento di Poseidone a Capo Sounion, questa striscia di sabbia 35-mile è stata un buco per gli ateniesi benestanti per più di mezzo secolo. Lo sanno come un posto in cui crogiolarsi sulla spiaggia, magari prendere in qualche architettura antica, e cenare in uno o due dei sofisticati ristoranti di Atene che hanno aperto gli avamposti lungo la riva.

In passato, i visitatori stranieri della Riviera erano per lo più limitati ai greci della diaspora e ai proprietari di yacht che ormeggiano le loro barche nel porto turistico. Questa estate, tuttavia, è probabile che tutto cambierà, grazie a un massiccio progetto di investimento sul promontorio di Lemos, incluso il lancio, il mese prossimo, del Four Seasons Astir Palace Hotel di Atene: le prime quattro stagioni in Grecia (raddoppia da $ 985). Per alcuni, il nuovo hotel sarà un'introduzione all'area, ma per molti altri, e in particolare per i Greci, rappresenterà la reinvenzione di un classico moderno. Questo perché occuperà l'Astir Palace - un enorme punto di riferimento 1961 costruito durante l'apogeo della città contemporanea, dopo la seconda guerra mondiale e la guerra civile greca, ma prima della dittatura militare che ha governato la Grecia da 1967 a 1974.

In tutti gli 60, l'hotel era il posto dove essere visto. "C'è un modo di dire che chiunque fosse qualcuno ha dormito in uno dei letti dell'Astir Palace", afferma Efi Pratsoli, direttore marketing aziendale di Astir Palace Vouliagmeni. Una volta Frank Sinatra dovette fuggire dalla folla adorante attraverso la cucina dell'hotel, mentre Brigitte Bardot suscitò scalpore passeggiando sulla spiaggia con un cappello a tesa larga e un minuscolo bikini rosa. L'Astir Palace ha continuato ad attrarre grandi nomi fino a 2016, quando l'ospite finale prima della chiusura dell'hotel era Barack Obama, durante la sua ultima visita ufficiale in Grecia come presidente.

Il Tempio di Poseidone a Capo Sounion, sulla riviera ateniese. Pawel Toczynski / Getty Images

A giugno, l'hotel riaprirà dopo una ristrutturazione di $ 123 milioni, con 303 camere ridisegnate; otto ristoranti, incluso un ramo della serie Nobu, Matsuhisa Athens; e una spa ispirata agli insegnamenti di Ippocrate. Il ristorante all'Astir Beach, precedentemente un TGI venerdì, rilancerà come l'ultimo di Nice-n-Easy, un gruppo di ristoranti da fattoria a tavola con sette avamposti in giro per la Grecia (entra $ 25- $ 50). "In passato, il venerdì chiudeva alle otto", afferma il fondatore Dimitris Christoforidis. "È stato un crimine, perché il sole tramonta proprio di fronte a te." Il nuovo Nice-n-Easy rimarrà aperto fino a 11: 30 pm e servirà la cucina greca contemporanea.

Il complesso Astir brillerà sotto i riflettori sulla costa a sud della città per i visitatori che potrebbero aver visto Atene come un luogo in cui volare, vedere l'Acropoli, quindi fuggire da, in barca o in aereo, all'isola di loro scelta . Perché dovresti, quando puoi stare in spiaggia e avere ancora accesso ai siti culturali del centro di Atene? "Ciò che amo della città è che ha così tanto da offrire", dice l'autrice di libri di cucina Tatiana Blatnik, che vive ad Atene con suo marito, il principe Nikolaos, figlio dell'ex re di Grecia, e gestisce il sito web di viaggi attivi thehact.com. "Hai montagne nel nord, il mare a sud e il centro città e puoi essere in uno di questi ambienti in meno di mezz'ora."

Blatnik è entusiasta della fattoria biologica di proprietà della Margi (margifarm.gr, tour e cena $ 98), un piccolo hotel boutique e ristorante a conduzione familiare nell'entroterra di Vouliagmeni. "Offrono un'esperienza da fattoria a tavola in cui si ottengono uova dalle galline e formaggio fresco dalle capre e lo chef crea un delizioso pasto locale", dice.

Astir Beach, uno dei tanti posti dove nuotare sulla costa ateniese 35-mile. iStockphoto / Getty Images

Il pesce è un'altra grande attrazione, che si tratti di grigliate di pesce intero in una taverna low-key come Louizidis (2 Ermou, Vouliagmeni; entrées $ 8- $ 26), sushi a Kohylia nella Grand Resort Lagonissi (entra $ 25- $ 38), o il risotto alle seppie al Varoulko, premiato con una stella Michelin (entra $ 68- $ 74) vicino al porto del Pireo, a mezz'ora di strada a nord-ovest di Vouliagmeni.

Un'altra tappa obbligata è il viaggio al lago Vouliagmeni, una laguna alimentata da sorgenti termali con una struttura benessere di livello mondiale e un ristorante annesso. Si dice che le acque alleviano tutto, dall'eczema al trauma, anche se molti visitatori vanno semplicemente per ammirare uno scenario spettacolare.

Qualunque sia la tua scelta, potresti scoprire che nel tuo prossimo viaggio in Grecia, decidi di fare di Atene una destinazione, piuttosto che una semplice sosta.