Queste Donne Incredibili Erano Prime In Viaggio Nello Spazio

Le interviste con Mae Jemison, Kathryn Sullivan e Eileen Collins fanno parte di TIME Firsts, un progetto multimediale che presenta le donne rivoluzionarie di 46. Guarda il resto dei video su Time.com/Firsts. Compra il libro al TIME Shop.

"Ho deciso che volevo diventare un astronauta in quarta elementare", ha detto Eileen Collins TEMPO. Ma al momento, non si rendeva conto che stava sognando l'impossibile.

Pur sapendo che sarebbe stata di fronte alle avversità, Collins persistette mentre cresceva, non immaginando se stessa se non come un astronauta.

Collins alla fine si unì all'aeronautica militare - una delle quattro donne della prima classe alla base aerea di Vance per avere donne in addestramento da pilota.

"È stato importante per noi eccellere nella formazione e per il successo del programma di test", ha detto Collins. "Se le prime donne hanno fatto male, ciò potrebbe aver causato la cancellazione del programma."

Fu qui che decise di candidarsi per il programma di navetta spaziale della NASA. "Sapevo che per essere un pilota della navetta dovevi essere un pilota collaudatore. Quindi ho fatto domanda per la scuola di collaudo. È stato allora che sapevo di poter essere il primo pilota navetta donna ", ha detto Collins, osservando che c'erano pochissime donne davanti a lei per questo onore.

La visione d'infanzia di Collins si avverò quando John Young, il comandante della missione Apollo 16, le disse che avrebbe pilotato una navetta spaziale. "Sarai la prima donna pilota della navetta spaziale," le disse Young.

Collins era un pilota o comandante in quattro voli spaziali, prima di ritirarsi dalla NASA in 2006.

Come Collins, anche Mae Jemison ha immaginato di andare nello spazio come un bambino piccolo. "Crescere", ha detto TEMPO, "Ho sempre pensato che sarei andato nello spazio."

Nonostante sia cresciuto negli 1960, Jemison non ha mai creduto che il colore della sua pelle le avrebbe impedito di realizzare tutti i suoi sogni più selvaggi e extraterrestri.

E lei attribuisce questa determinazione - questo senso di consapevolezza che potrebbe essere - alla sua capacità di diventare la prima donna di colore ad andare nello spazio in 1992.

Prima di Collins e Jemison, c'era Kathryn Sullivan - una delle prime sei astronaute americane e la prima donna a camminare nello spazio.

"Abbiamo certamente capito che saremmo stati osservati attentamente", ha detto Sullivan in un'intervista TEMPO. "Anche noi, in un modo extra, penso che volevamo essere sicuri di aver fatto un buon lavoro, un lavoro di classe, un lavoro intelligente, in modo che la domanda fosse risolta e la pista fosse ben lastricata perché altre donne ci seguissero".

L'ottobre 11, 1984, Sullivan lasciò lo space shuttle sfidantee ha conservato il suo posto nella storia come prima astronauta femminile.

"Tutti e sei in quella prima serie di donne hanno sentito una pressione autoimposta", ha detto Sullivan. Sapevano tutti che potevano essere la prima donna a volare, o la prima a fare una passeggiata nello spazio. "Sapevamo che la nostra performance avrebbe avuto una grande influenza sulle prospettive delle donne che sarebbero venute dopo di noi", ha aggiunto.

Sullivan, Collins e Jemison hanno tutti contribuito a rendere possibile il futuro del viaggio nello spazio per le donne di oggi.

"Essere 'primo' ti dà una responsabilità", ha detto Jemison. "Hai una piattaforma pubblica, e devi scegliere come usarla ... La gente dice che puoi avere tutto. No, non puoi. Ma puoi avere molto di più - e fare molto di più - di quanto pensi. "

In 2013, la NASA ha annunciato una nuova classe di otto astronauti, di cui la metà erano donne - la più grande percentuale nella storia.