Queste Foto Di Drone Di Orche Sono Stupende E Importanti

Come fai a capire se una balena assassina ha fame? Gli scienziati della pesca NOAA hanno collaborato con l'Acquario di Vancouver per cercare di capirlo.

Nel Pacifico nord-occidentale, il gruppo di orche che rimane nelle acque interne o costiere mangia una dieta costituita principalmente da salmone Chinook. Sfortunatamente, le popolazioni di salmoni stanno diminuendo, e si ritiene che questo sia il motivo per cui il numero di queste orche sta diminuendo. Ma fino ad ora gli scienziati non avevano un modo veramente efficace di monitorare gli orchi in mare aperto per valutare con precisione se stanno ottenendo abbastanza da mangiare.

I ricercatori si stanno ora rivolgendo ai droni per aiutare a risolvere questo problema. Gli scienziati del NOAA hanno equipaggiato un "veicolo aereo senza pilota" (che è una scienza che parla per un drone) con una fotocamera ad alta risoluzione e lo ha inviato sul Pacifico per catturare fotografie della popolazione di orca vicino a Vancouver, Canada, nel loro habitat naturale.

Le foto e i video che ne derivano sono ritratti abbaglianti di cosiddette orche in natura, che giocano tra loro mentre nuotano nelle fredde acque del Pacifico. Ma le foto adatte per un coffee table book sono solo un felice effetto collaterale del progetto. Gli scienziati stanno usando le foto per monitorare lo stato di salute delle balene di Northern Resident della British Columbia, una specie di balena considerata minacciata dalla Canadian Canada Species At Risk Act. I ricercatori analizzano le foto dei droni per studiare più o meno le linee di cintura delle orche per vedere se sono denutrite. Usano anche le immagini per monitorare le gravidanze delle balene e determinare quale percentuale di gravidanze viene portata a termine.

Il progetto è ancora in corso, ma gli scienziati sperano che le balene dei residenti del Nord di Vancouver stiano meglio dei loro vicini a sud. Le balene assassine residenti nel Sud, che popolano l'acqua vicino a Seattle, sono considerate una specie in via di estinzione.

Maggiori informazioni sulla collaborazione NOAA con gli scienziati dell'acquario di Vancouver qui.

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