Reinvented Mondrian Hotel Di Sunset Strip

La fitta nebbia ha inghiottito lo skyline di Los Angeles, e il bar all'aperto dell'hotel Mondrian è praticamente vuoto, tranne che per un sosia di Johnny Depp rannicchiato su uno scotch, grattando via nel suo taccuino, e due bionde vampirestiche che posano su un tavolo votivo. all'angolo. Le lampade di calore proiettavano un cupo bagliore arancione sulla barra di legno e stagno.

"Di solito siamo assaliti", dice la mia cameriera, scusandosi per l'umore dolce. "Stephen Dorff era qui ieri sera, stava cercando di baciarmi, Christian Slater viene sempre, così come Denzel Washington e George Clooney."

Tutti al Mondrian continuano a rassicurarmi che l'albergo riaperto di recente è il posto più movimentato di LA, dai porti sorprendentemente attraenti in abiti color crema in attesa dell'ingresso in vetro della ragazza delle sigarette annoiata, che ha venduto solo un singolo pacchetto di Gitanes stasera.

A mezzanotte è piovigginoso e il bar è ancora morto. Deluso e jet-lag, vado di sopra. Quando entro nella mia stanza, le candele sono accese e il brocca dell'acqua accanto al letto bianco invitante è pieno. Il personale delle pulizie deve aver avuto pietà di me, sapendo che mi sarei arreso e andare in pensione presto (beh, presto per i miei standard). Forse ho fatto un errore scappando da New York per esplorare l'ultima scena sulla costa opposta. Ma quando Ian Schrager compra un hotel sulla Sunset Strip di Hollywood, nientemeno e arruola Philippe Starck per progettarlo, e mette in carica il suo nuovo proprietario del club, Rande Gerber, si può solo aspettare che il set favoloso segua. O così penseresti.

Il giorno dopo è freddo e nuvoloso. Una nuotata nella piscina dell'hotel è fuori, così come una rotazione dall'alto verso il basso nella decappottabile che ho noleggiato. Così tanto per la soleggiata California del sud. Faccio colazione da solo al tavolo comune, l'enorme distesa di marmo 48 con il piede lungo, destinata a essere il fulcro dell'azione nella hall. Mentre sorseggio un caffè da una tazza sproporzionata appartenente alla Land of the Giants - un tipico tocco di Philippe Starck - mi fisso su una vicina installazione di James Turrell. Chiamato The Wall of Color, cambia tonalità ogni secondo 90, sciogliendosi da verde acqua a menta a verde mare. È quasi affascinante quanto la misteriosa banca degli ascensori di vetro, ammantata di cortine bianche e scintillanti, che Starck ha modellato sull'ascensore nel suo appartamento di Parigi.

Anticonformista oggetti selezionato da Starck riempi la hall, che sembra più una galleria che un hotel, con il suo pavimento lucido di acero bianco. Una scialba scultura simile a un cervello viene gettata accanto a uno sgabello di plastica di mucca-mammella. Uno specchio gigante arancione riflette una sedia a forma di croce che è stata esposta al Museum of Modern Art di New York prima di trovare la sua strada per il Mondrian. Le sedie a dondolo di Charles Eames circondano la portineria in legno biondo. Una panchina che non è altro che un tronco lungo cinque metri domina un'alcova. Tutto ciò si aggiunge a uno spettacolo disgiunto che a prima vista non ha assolutamente senso.

Vedo una manciata di strumenti musicali appoggiati in un angolo e chiedo al cameriere se qualcuno li suona mai. Si scopre che la sera dell'inaugurazione, all'inizio di dicembre, Slash dei Guns n 'Roses ha preso una chitarra e si è trasformata in un assolo improvvisato. Comincio a sentire come se stessi vivendo una di quelle storie che proprio non capisci, dove il narratore si butta "Suppongo che tu dovessi essere lì" alla fine.

Scivolando nella mia stanza, trascorro il resto del pomeriggio ascoltando i CD sull'impianto stereo compatto e leggendo Raymond Chandler's Farewell, My Lovely, un servizio scelto da Schrager per sostituire la tradizionale Bibbia degli hotel. Proprio mentre sto sonnecchiando sul comodissimo divano cosparso di enormi cuscini, noto che la nebbia si è rotta, rivelando una vista che si estende oltre il centro fino all'oceano, una vista rara in LA

E un buon auspicio.

Quando esco dall'ascensore alle otto di sera, la hall è animata. Un "tappeto di luce" persiano è schizzato da un proiettore sul pavimento vicino alla porta d'ingresso. Al tavolo, ora apparecchiato con candele votive e candelabri, le persone stanno in piedi a tre profondità. Vedo Paul Stanley, da Kiss, e Alex Van Halen che gironzola. Michael Keaton, Randy Quaid e kd lang stanno mangiando al ristorante di Mondrian, Coco Pazzo. I trendoidi rivestiti in lycra chiedono a gran voce fuori dall'ingresso dell'hotel, come groupie che cercano di entrare nel backstage di un concerto rock. Uno pseudo-intellettuale occhialuto cammina in giro con un gruppo di amici, osservando l'atrio. "È così Starck", intona.

Ora il design ha un senso. Si tratta di appollaiarsi e posare e pavoneggiarsi sugli oggetti di scena realizzati per lo spettacolo che si svolge ogni notte. Modelli leggiadri si sono appoggiati a sedie da scuola dall'aria rigida, e un branco di adolescenti è in bilico sul tronco, a bocca aperta nella hall brulicante.

È una notte gloriosa, quindi vado fuori allo Sky Bar, che sorvola la piscina e, al di là, tutta Los Angeles. Le cose sono cambiate considerevolmente nelle ore 24. Le folle si riversano fuori dal bar, giù per i gradini e intorno alla piscina. Alcuni festeggiamenti sono sdraiati su un materasso a fiori che va oltre le dimensioni del re: chiamalo imperatore. Altri sono seduti su sedie di vimini sotto un albero ornato da luci di bottiglia incandescente. E non lo sapresti, Stephen Dorff è lì, insieme a Leonardo DiCaprio e alla modella Angie Everhart, che si mescolano alle masse.

Faccio un respiro profondo e mi tuffo sul materasso gigante. Fa incredibili intercettazioni. "Mi piace qui. È così LA È così decadente", dice un ragazzo dell'Ohio ai suoi amici. Un altro mecenate frizzante sta alzando i piedi e dicendo a nessuno in particolare della sua fiorente carriera da modella, per tutto il tempo guardando se stessa in uno specchio fuori misura appeso lì vicino. Un trapianto di New Orleans che ha appena aperto un ristorante Cajun su Sunset Boulevard mi invita a fare un brunch il giorno dopo. Un trio di brune in cavezze soliste inizia un finto gioco di "Twister" con due uomini d'affari italiani.

C'è un senso distorto della realtà al Mondrian. A differenza di molti alberghi, dove ti svegli e vai sul tuo balcone per vedere una troupe che rastrella alghe dalla sabbia o che pulisce la piscina, in questo luogo si arriva a una vista del personale che strofina il materasso gigante. Nuoti in una piscina dove la musica classica gioca sott'acqua. Pranzi a tavoli all'aperto accanto a vasi di Alice nel paese delle meraviglie di 10 con alberi di ficus. "Adoro quando prendi un simbolo che tutti conoscono", dice Starck, "qualcosa di gentile e simpatico, e lo allunghi e diventa qualcosa di sorprendente".

Sono questi colpi surreali che deliziano sia Schrager che Starck. Hanno usato un approccio simile per solleticare gli ospiti negli hotel di Newton, Royalton e Paramount e, più recentemente, al Delano di Miami. "Cerco di creare luoghi in cui l'aria che respiri è diversa, dove il tempo è diverso, dove la vita è diversa", dice Starck, la cui capacità di oltraggiosità è eguagliata solo dalla sua impazienza di promuovere l'idea che sta dietro.

E al Mondrian, la vita è un viaggio fantasmagorico. Siete introdotti nell'hotel attraverso un paio di porte decorative in mogano che sparano in aria i piedi 30. Le installazioni video di Jean-Baptiste Mondino danzano su minuscoli schermi nell'ascensore e i finti monitor della televisione illuminano i corridoi altrimenti nebulosi. Il bar della hall è nascosto all'interno di un armadio che sembra un cupo flight case grigio-verde quando è chiuso, ma diventa un tesoro quando viene rivelato l'interno in vetro veneziano color rame.

La città al di là delle porte dell'hotel si intreccia ancora nel paesaggio dei sogni: nonostante il senso di spostamento all'interno, il Mondrian è parte integrante di Hollywood. "L'hotel è concepito come un palcoscenico, e gli ospiti che soggiornano lì sono gli attori", dice Schrager. E a volte, sfortunatamente, le persone che ci lavorano sono gli attori e le modelle, tutti cercano di farcela a Los Angeles. In ognuno dei suoi hotel, Schrager ha optato per la bellezza e il carisma per l'esperienza; portò persino un agente di casting ad assumere lo staff di Mondrian. Di conseguenza, ci sono momenti dolorosi: quando l'affascinante, soave cameriere non riesce a capire come aprire la tua bottiglia di vino; quando il barboncino impertinente scarica una margarita su un parrucchiere in cima alla piscina.

Schrager giura che i nodi funzioneranno da soli, che questi sono solo dolori in crescita. "Aprire uno dei miei hotel è come cavalcare un fulmine, si sistemerà", dice. Per quanto riguarda la sua decisione di assumere volti belli e amichevoli, Schrager spiega: "A tutti noi piacciono le persone di bell'aspetto, ma non è solo che sono di bell'aspetto. L'idea era di assumere persone che sono entusiaste, che scherzano con gli ospiti, chi sono i loro coetanei, per un soggiorno in albergo migliore. " In questi primi giorni, però, può sembrare che tutti stiano giocando all'hotel.

Costruito come un complesso di appartamenti negli 1950, la storia di 16 Mondrian è stata trasformata in un hotel 245-suite in 1984. È diventato rapidamente un ritrovo per la scena rock di Los Angeles. Lenny Kravitz viveva praticamente al bar, affiancandosi a artisti del calibro di Keith Richards ed Elvis Costello; e in uno dei momenti più bui dell'hotel, la metà del duo pop elastico degli anni Ottanta, Milli Vanilli, cercò invano di saltare giù da un balcone.

Nonostante il suo esterno massiccio, che era dipinto con blocchi di colore per assomigliare a una tela di Piet Mondrian, Schrager aveva cercato di acquistare l'hotel da 1987. "Ha delle buone ossa: enormi suite, quasi vetro dal pavimento al soffitto e cucinotto in tutte le stanze", ha detto. "Mi piacciono i panorami, la luce e la posizione su Sunset Boulevard, il cui nome ha un significato in tutto il mondo."

Schrager ha ricoperto l'esterno in bianco e ha aggiunto Coco Pazzo, una sorella degli avamposti del ristoratore Pino Luongo a New York. Con il suo soffitto a falde, le pareti di assi e listoni grigie e bianche e i tavoli ricoperti da secchi di stagno di erba marina, Coco Pazzo sembra una casa al mare. Due pareti sono di vetro: una si affaccia sulla città; l'altra si apre sul ponte della piscina, dove adoro mangiare sotto gli alberi di ficus. Prendo spunto dalla storia dietro l'albero di pepe brasiliano di 150 che spunta dal mazzo. L'albero era così ingombrante che Schrager ha dovuto affittare la più grande gru di Los Angeles per installarlo. Ma questa è Hollywood, quindi quando Steven Spielberg aveva bisogno della gru durante le riprese di The Lost World, Schrager ha dovuto aspettare di ritardare l'apertura dell'hotel di alcuni giorni.

Trascorro la maggior parte del weekend cercando di sdraiarmi in costume da bagno. Devo ammettere che sono diventato completamente paranoico nel fare sfilare il mio pastoso corpo di New York attraverso l'atrio per raggiungere la piscina. Il Mondrian è un acquario, dove tutti sono esposti ad ogni ora. Una mattina, una donna fa una nuotata e fa una perfetta rana. Buona cosa per lei, perché sento alcune persone valutare la sua esibizione più tardi nel corso della giornata.

Messaggi subliminali nelle camere suggeriscono la perfetta esperienza Mondrian. insieme è scritto in lettere bianche appena visibili sulla parete beige pallido sopra il tavolo della cucina; il sogno sorvola il letto; ricorda è impresso su una cartella contenente copie vintage di Screen Stories e riviste Life. Perché non hanno un piccolo messaggio che dice magro sullo specchio a figura intera?

Forse dovrei passare più tempo in palestra, gestito da Mark Stevens, ex membro della squadra di nuoto olimpica britannica. Ma preferisco dormire fino a tardi. Inoltre, ragiono, il centro di yoga del guru Linda Guber non è ancora stato aperto; altrimenti mi lascerei andare lì con la meditazione e l'anatomia energetica, qualunque cosa sia.

Il mio ultimo giorno, finalmente mi metto il costume da bagno e mi copro una soffice tunica con cappuccio. Mi metto su una chaise longue e guardo attraverso la superficie liscia della piscina. La città inondata di sole sembra un oceano gigante. (L'intenzione di Starck era di creare un mazzo che si sentisse come un molo di un porto, fissando "un mare di smog bianco".)

Finalmente mi strappo via, mi dispiace di non aver passato più tempo in questo posto incantevole. Proprio mentre sto verificando, Russell Simmons, il presidente ultra della Def Jam Records, passa a spasso. Fortunatamente lui: è diretto verso la piscina, mentre sto tornando alla tundra. Guido il più lentamente possibile verso l'aeroporto, sul tetto, immergendomi nei miei ultimi minuti di questa scintillante giornata.

Sorpresa: gli aeroporti di New York sono annebbiati e il mio volo è stato cancellato. Mi precipito fuori dall'aeroporto, afferro un taxi e corro di nuovo verso Mondrian, dove resto a bordo piscina per il resto del pomeriggio. Un finale hollywoodiano perfetto.

Mondrian 8440 Sunset Blvd., West Hollywood; 800 / 525-8029 o 213 / 650-8999, fax 213 / 650-5215; raddoppia da $ 150, suite da $ 185.