Studio Trova I Piloti Di Linea Aerea Possono Soffrire Di Elevati Tassi Di Depressione

Per i piloti di compagnie aeree commerciali, come molti americani, parlare di depressione può essere impantanato in stigmatizzazione.

Come responsabile sia di un equipaggio che di dozzine di passeggeri, esiste una "mentalità generazionale dei piloti che il pilota è infallibile, onnipotente", ha dichiarato Clayton Cowl, presidente della Civil Aviation Medical Association e specialista in medicina aerospaziale.

Questa mentalità e altri fattori, tra cui la paura di essere sospesi dal volo se cercano aiuto per la depressione, significa che i piloti che soffrono di sintomi depressivi potrebbero non cercare un trattamento per i loro problemi di salute mentale.

Depressione e pensieri suicidi influenzano un numero significativo di piloti in tutto il mondo, secondo un sondaggio anonimo condotto dai piloti 1,850 condotto dalla Harvard TH Chan School of Public Health.

Il sondaggio includeva risposte da parte di piloti in più di paesi 50, e i piloti statunitensi costituivano la percentuale maggiore, rappresentando circa la metà delle persone che hanno risposto a domande relative alla salute mentale nel sondaggio più ampio. Il questionario è stato condotto in modo anonimo per affrontare un argomento che può essere tabù.

Delle persone 1,430 che hanno affermato di aver lavorato come pilota di linea negli ultimi sette giorni, il 13.5 per cento (persone 193) ha soddisfatto i criteri per la depressione, secondo una ricerca pubblicata sulla rivista Salute ambientale.

Questo numero, se preso da un piccolo campione, è quasi il doppio della media nazionale, secondo le statistiche CDC. Il CDC ha riportato che la percentuale di 7.6 di persone di età 12 o di età avanzata soffriva di depressione in un dato periodo di due settimane, secondo i dati raccolti in 2009-2012.

"Abbiamo scoperto che molti piloti attualmente in volo stanno gestendo i sintomi depressivi, e potrebbe essere che non stanno cercando un trattamento a causa della paura di impatti negativi sulla carriera", ha detto Joseph Allen, autore senior dello studio pubblicato nel Salute ambientale, secondo un comunicato stampa di Harvard. "C'è un velo di segretezza intorno ai problemi di salute mentale nella cabina di pilotaggio."

Quel velo di segretezza sollevato in 2015 quando un copilota con una storia registrata di depressione schiantò intenzionalmente un aereo Germanwings nelle Alpi, uccidendo se stesso e i passeggeri e l'equipaggio di 150 a bordo. I regolatori federali, le compagnie aeree e i professionisti psichiatrici si affrettarono rapidamente a determinare in che modo avrebbero potuto prevenire incidenti simili in futuro. In particolare, negli Stati Uniti, tuttavia, le misure preventive applicate a livello federale sono limitate.

La Federal Aviation Authority (FAA) richiede ai piloti di sottoporsi a uno screening di salute fisica una o due volte l'anno, a seconda della loro età, per essere liberati per volare. Questo esame comprende domande sulla salute mentale e richiede eventuali farmaci che la persona potrebbe assumere, ma non esiste un esame psichiatrico specifico.

Uno degli ostacoli a questo sistema è che gli esaminatori medici che conducono queste proiezioni vedono i piloti solo durante queste visite annuali, in quanto non sono un medico regolare di un pilota. Questa mancanza di contatto rende difficile sviluppare il tipo di fiducia in cui un pilota si sentirebbe a suo agio nel riferire i sintomi della depressione, secondo Cowl.

"La situazione ideale sta sviluppando un fattore di fiducia per farlo, e molte volte l'esaminatore è visto come una barriera piuttosto che qualcuno che è lì per aiutare", ha detto Cowl Travel + Leisure.

Data la portata limitata delle proiezioni della FAA, la responsabilità di mantenere i piloti e i loro passeggeri al sicuro più spesso ricade sulle singole compagnie aeree, sui sindacati dei piloti e sui loro fornitori di assistenza sanitaria. Queste entità erano in gran parte incapaci o riluttanti a fornire qualsiasi informazione su come creano sistemi attraverso i quali i loro piloti possono cercare aiuto per problemi di depressione.