Ritiro Spirituale A Lourdes, In Francia

"Come farai a prendere il tuo bagaglio quando raggiungerai la tua destinazione?" Chiese un passante mentre si offriva di portarsi dietro una valigia enorme per una donna dai capelli rossi sul treno TGV alla stazione di Montparnasse a Parigi. "Vado a Lourdes. Forse un bravo ragazzo mi aiuterà in questo modo! "Rispose lei. "Be ', è il luogo dei miracoli", disse il Buon Samaritano tornando sulla piattaforma. In effetti, la maggior parte delle due dozzine di noi nell'allenatore (compreso un funzionario civile francese che osserva Il diavolo veste Prada sul suo laptop) si è rivelato essere prenotato per il viaggio 5 1 / 2 a Lourdes. Attraversa i terreni agricoli pianeggianti del centro della Francia e poi verso la capitale del vino di Bordeaux. L'atmosfera cambia a Pau, un villaggio che si affaccia sui tetti innevati dei Pirenei e si erge sopra il verde fiume Gave de Pau, che scorre veloce ad alta velocità 25 miglia a valle fino a Lourdes.

L'acqua è sempre stata la stella degli Hautes-Pyrénées, una regione sottoesposta della Francia sud-occidentale che confina con la Spagna. Di tutti i suoi ruscelli gorgoglianti, terme e cascate, la sorgente di Lourdes, scoperta da 14 Bernadette Soubirous in 1858 durante una delle sue visioni 18 della Vergine Maria in una grotta lungo il fiume, è la sua famosa effluenza. Più di sei milioni di visitatori all'anno vengono a Lourdes per pregare, fare il bagno o semplicemente per fissare la sua fonte di guarigione.

I resoconti di Bernadette sulle sue visioni nel Grotta di Massabielle (vecchio rock) erano in realtà abbastanza sottostimati. Riferì di aver visto una bambina vestita di un abito bianco con una cintura blu e una rosa gialla su ogni piede. Per settimane, l'ha semplicemente chiamata (nel patois locale) "Aquerò,"O" quella cosa ". Ma quando un amico di Bernadette immerse il braccio paralizzato in primavera e fu immediatamente guarito, la folla cominciò a radunarsi. L'eredità miracolosa di Bernadette sopravvive ancora per la generazione di Netflix grazie a 1943 La canzone di Bernadette, un film hollywoodiano in bianco e nero, sia luminoso che kitsch. E, naturalmente, nel nome della figlia di Madonna, Lourdes.

Eppure nulla sulla corsa in taxi dalla stazione ferroviaria di Lourdes, o sulla scogliera Grand Hôtel de la Grotte, costruito in 1872, con i suoi cornicioni sospesi e balconi in ferro battuto, era un suggerimento per l'aura spirituale della città. Aprendo le lunghe imposte di legno della nostra stanza, il mio compagno di viaggio, un ministro battista americano, e ho guardato su una piccola e affascinante cittadina francese. Lourdes è ambientata in una regione tanto spettacolare da aver dato origine un secolo prima a un intero movimento architettonico soprannominato "pyrénéisme"Dai romantici francesi: guglie di chiese in pietra e case color crema con tetti di tegole scure. La valle, punteggiata da alti alberi di pioppo, è tagliata da un fiume satinato.

Per arrivare al punto zero della visione di Bernadette, devi prima spingere su Boulevard de la Grotte, una striscia di negozi religiosi honky-tonk tanto appiccicosi come lo erano quando Joris-Karl Huysmans, l'este dell'19esimo secolo e la conversione cattolica romana, li proclamò "un'emorragia di cattivo gusto". Negozi con nomi come Au Sacré Coeur de Jésus, Charles de Foucauld (che viveva in estrema povertà nel deserto) o, più schiettamente, Tourisme et Religion sono stipati di luci notturne mariane , bottiglie d'acqua a forma di croce di Lourdes e un bigiotteria di perle di rosario, tutte esposte sotto luci fluorescenti.

"Lourdes è davvero uno studio sui contrasti", afferma James Martin, sacerdote gesuita e autore di Agenda di Lourdes, di questa configurazione high-low. "Quando sei fuori dal Dominio, è un po 'come essere a Las Vegas. Ma quando passi nella città mariana, il punto centrale attorno alla grotta, all'improvviso ti trovi in ​​un bellissimo luogo di preghiera. Persino atei e cristiani non cattolici lo troverebbero in movimento ".

Il grande, ferro Porta di San Michele, alla fine del viale, sormontato da statue di tre arcangeli, segna una rottura netta dalla trappola del pellegrino. Gli edifici ecclesiastici oltre la porta emanano un'irrealtà da parco a tema cristiano: la piazza del Rosario di 120,000, circondata da due rampe ellittiche che incorniciano la basilica neo-bizantina di Nostra Signora del Rosario, in cima alla quale, come una seconda pallottola di gelato, incombe la Basilica dell'Immacolata Concezione. Poco più in basso c'è un bunker sotterraneo in cemento di una basilica che può contenere 30,000, dedicato dal cardinale Roncalli (che in seguito divenne Papa Giovanni XXIII) in 1958.

Siamo arrivati ​​giusto in tempo per la Processione Mariana, che inizia alle nove di sera tutte le sere da aprile a ottobre e si è perfezionata nel tempo in una botola spirituale attraverso la quale ruzzolare tutti tranne gli osservatori più snelli. Avvolgendo la loro strada dietro una statua della Vergine Maria portata a spalla c'erano migliaia di pellegrini, come tante lucciole, le loro candele protette dal vento da titolari a forma di tulipano, che recitavano "L'inno di Lourdes", una variazione di "Ave Maria". In testa c'erano i malades, nelle sedie blu della berlina, tirate in stile risciò dai volontari.

Successivamente, abbiamo proceduto per diverse centinaia di metri lungo il fondo della spalla di roccia 90-piede alta su cui la Basilica di Nostra Signora del Rosario è impostata su un affioramento 12 alto più intimo, la Grotta, per strofinare i nostri palmi lungo la roccia bagnata si fece il velluto di un secolo e mezzo di tale toccante, e fissò l'oblò acceso alla gorgogliata ur-molla stessa. Un enorme candelabro di ferro bruciava. I lunghi avvallamenti, rinfrescati dagli spigot, fornivano acqua sorgiva a chi aveva zaini pieni di bottiglie vuote. Nel profondo della notte, i fedeli hanno camminato con fasci di candele, come legna da ardere, per illuminare gli scaffali delle bancarelle di preghiera in metallo. Qualcuno che appare su una sedia a rotelle o con le stampelle è stato scortato verso la parte anteriore della linea.

La mattina dopo io e il mio amico ci siamo presentati presto ai bagni a pochi passi dalla grotta: piscine di marmo 17 (di cui una per bambini) per l'immersione in acqua convogliata dalla sorgente e mantenute a livelli 54 spinti. "Questo non è per i deboli di cuore", sussurrò mentre ci sedevamo su lunghe panchine in un portico di pietra screziato dal sole, il suo muro frontale scolpito con il divino prompt udito da Bernadette: Vai a bere alla sorgente e fai il bagno nelle sue acque. A quel momento, a bordo, c'era un ragazzo che sollevò una mano pallida perché qualcuno potesse afferrarla e qualcuno lo fece. Altri erano ignari di qualsiasi strattone del cuore. Un crudele gentiluomo italiano continuava a leggere le pagine sportive del suo giornale.

Presto ero seduto su una sedia di plastica in un'anticamera con altri sei uomini in mutande. Come un episcopale che portava le carte, non sapevo ancora cosa aspettarmi. All'improvviso sono stato sventolato attraverso tende a strisce bianche e blu, avvolto in un asciugamano, pregato da quattro volontari e immerso in un bagno stretto in tutto il corpo. Emettendo un sussulto involontario, emersi, sbattendo le palpebre e irsuto, nella luminosa luce del giorno. Sebbene le guarigioni fisiche di 67 siano state verificate nel corso degli anni dal Medical Bureau di Lourdes, la maggior parte delle attività è etichettata come "guarigione spirituale". Quando l'autore americano Flannery O'Connor visitò 1958, si fermò dicendo: "Sono uno di quelle persone che potrebbero morire per la sua religione più facile che fare un bagno per questo ". Più tardi lei cedette, notando effetti più salutari nel suo romanzo The Violent Bear It Away che nella sua salute.

Durante la nostra ultima notte a Lourdes, acuti aguzzi di pioggia cominciarono a cadere, accentati da tuoni e fulmini. Ho preso in prestito un ombrellone per raggiungere l'Esplanade des Processions per fare un breve saluto. Non mi aspettavo una folla, ma stando in piedi sulla balaustra di pietra sopra la piazza, mi sono trovato a guardare verso il basso invece su numeri pari alla prima notte. Nel mondo sottosopra di Lourdes, dove agli ammalati viene dato il trattamento delle celebrità, le uniche concessioni al tempo sono state le tende blu sulle portantine, i poncho di plastica e le centinaia di ombrelli neri di quelli che salivano in avanti, al rallentatore, cantando "... Ave, Ave, Ave Maria." Molti di quelli sotto, i loro volti illuminati da candele, avevano evidentemente sperimentato una dura pioggia che cadeva nelle loro vite prima; la loro fede li ha resi impervi.

Arrivarci

Il treno TGV parte da Parigi a Lourdes quattro volte al giorno.

Dove alloggiare

Gallia et Londres Le camere sono arredate con mobili antichi in questo hotel 19 secolo. 26 Ave. Bernadette Soubirous; 33-5 / 62-94-35-44; hotelsvinuales.com; raddoppia da $ 182.

Grand Hôtel de la Grotte66 Rue de la Grotte; 33-5 / 62-94-58-87; hotel-grotte.com; raddoppia da $ 122.

Le Relais de SauxUn B & B di cinque stanze ai margini della città. Madeleine et Bernard Heres, Rte. de Tarbes; 33-5 / 62-94-29-61; raddoppia da $ 115, inclusa la colazione.

Dove Mangiare e Bere

Le Magret Piatti splendidamente elaborati, come il foie gras scottato in padella con pere caramellate e panpepato speziato. 10 Rue des Quatre Frères Soulas; 33-5 / 62-94-20-55; cena per due $ 72.

Le Palacio Francese tradizionale, con cassoulet e salsicce fatte in casa. 28 Place du Champ Commun; 33-5 / 62-94-00-59; cena per due $ 54.

Cosa vedere e cosa fare

Grotta di Massabielle 1 Rue Monseigneur Théas; 33-5 / 62-42-78-78; lourdes-france.com.

Porta di San Michele Blvd. de la Grotte; lourdes-france.com.

Cosa leggere

Agenda di Lourdes di James Martin (Loyola Press, $ 12).

I pellegrinaggi sono in aumento da poco e l'Organizzazione Mondiale del Turismo delle Nazioni Unite ha tenuto la sua prima conferenza sulla religione e i viaggi nella caduta di 2007. Qui ci sono quattro operatori in testa.

Israele

Segui i passi di Maria Maddalena, Miriam e la regina Elena su uno di Abercrombie & KentLe gite della donna della Bibbia. Altri itinerari evidenziano i luoghi preferiti dalla Terra Santa: il Giardino del Getsemani e la Cupola della Roccia. 800 / 554-7016; abercrombiekent.com; Itinerari 11 di giorno da $ 8,350 a persona, doppio.

Germania, Polonia e Svizzera

Globe organizza tour dell'Europa protestante (vedi la chiesa dove Lutero inchiodò le sue Tesi 95 alla porta, visita la casa di Zurigo dove viveva Zwingli), così come un viaggio in Polonia che celebra la vita del primo papa di quella nazione, Giovanni Paolo II. 866 / 755-8581; globusfaith.com; itinerari di otto giorni da $ 1,649 a persona, doppio.

Spagna

Scopri le vestigia nascoste e non battute del giudaismo sefardita medievale con viaggi su misura Heritage Tour privati. 800 / 378-4555; htprivatetravel.com; Itinerari 10 di giorno da $ 3,100 a persona, doppio.

Germania

Una volta ogni decennio da quando 1634, il villaggio bavarese di Oberammergau ha messo in scena la Passione - una performance che racconta la vita di Gesù. Il prossimo spettacolo è in 2010. I biglietti sono difficili da ottenere, ma sono inclusi negli itinerari da Tauck. 800 / 788-7885; tauck.com; itinerari di otto giorni da $ 4,490 a persona, doppio.

Grand Hôtel de la Grotte

L'hotel sulla scogliera fu costruito a 1872, con cornicioni sospesi e balconi in ferro battuto.

Abercrombie & Kent's Israel

Segui i passi di Maria Maddalena, Miriam e la regina Elena. Altri itinerari evidenziano i luoghi preferiti dalla Terra Santa: il Giardino del Getsemani e la Cupola della Roccia.

Tour Globus di Europa protestante

Vedi la chiesa dove Luther inchiodò le sue Tesi 95 alla porta; visitare la casa di Zurigo dove visse Zwingli. Globus offre anche un viaggio in Polonia che celebra la vita del primo papa di quella nazione, Giovanni Paolo II.

Tauck Passion Play Itinerary

Una volta ogni decennio da quando 1634, il villaggio bavarese di Oberammergau ha messo in scena la Passione - una performance che racconta la vita di Gesù. Il prossimo spettacolo è in 2010. I biglietti sono difficili da ottenere, ma sono inclusi negli itinerari da Tauck.

Gallia et Londres

Le camere sono arredate con mobili antichi in questo hotel 19 secolo.

Le Relais de Saux

Un B & B di cinque stanze ai margini della città.

Le Magret

Le Palacio

Grotta di Massabielle

Con il turismo spirituale in ascesa, la grotta sacra di Lourdes sta vivendo una rinascita. La sorgente sacra è stata scoperta da 14 Bernadette Soubirous in 1858 durante una delle sue visioni 18 della Vergine Maria in una grotta lungo il fiume, è la sua effluenza più famosa. Più di sei milioni di visitatori all'anno vengono a Lourdes per pregare, fare il bagno o semplicemente per fissare la sua fonte di guarigione. I resoconti di Bernadette sulle sue visioni nella Grotta di Massabielle (vecchio scoglio) erano in realtà piuttosto sottostimati. Riferì di aver visto una bambina vestita di un abito bianco con una cintura blu e una rosa gialla su ogni piede. Per settimane, la chiamò semplicemente (nel patois locale) "aqueró" o "quella cosa". Ma quando un amico di Bernadette immerse il braccio paralizzato in primavera e fu immediatamente guarito, la folla cominciò a radunarsi.

Porta di San Michele

La grande porta di ferro di San Michele, alla fine del viale, sormontata da statue di tre arcangeli, segna una rottura netta dalla trappola del pellegrino.