A Skeptic'S Spa Retreat

La prima e, fino a poco tempo fa, solo la volta che ho visitato una spa, mi sono imbattuta in un cactus in vaso sulla mia corsa da Abs, Abs, Abs to Get High sul trampolino, e in qualche modo finì per raschiare la parte interna del mio occhio. Ma non è questo il motivo per cui, durante il volo verso l'Utah, comincio a sentirmi male per il mio prossimo soggiorno al Red Mountain Spa. Il sito Web del resort aveva menzionato "benessere" e "miglioramento della vita". Red Mountain, a quanto pare, è per entrambi; Non sono per nessuno, perché "la crescita spirituale" e "l'equilibrio mente / corpo" sono di solito dietro l'angolo e da lì è breve il tempo per qualcuno che mi dice di non avvelenarmi usando dolcificante artificiale.

Questo mi porta alla cucina. "Non difendiamo privazioni o restrizioni severe", ha detto Kim, uno dei cosiddetti portieri, quando ha prenotato la mia prenotazione al telefono. Avevo intenzione di perdere circa 50 di sterline al giorno, ma Kim, decisi, non era qualcuno che avrebbe voluto sentire parlare di questo obiettivo. Inoltre, dovrei dirti che non mi piacciono i massaggi, i trattamenti per il viso o il pranzo al "tavolo del capitano", una disposizione per i single che vogliono incontrare persone, cosa che non faccio.

Oh, un'altra cosa: io non faccio yoga.

Immagino tu possa dire che non sono una persona spa. Eppure, la promessa di trasformazione, di tornare più magri, più sani e più forti; e, se dovessi soffrire molto, più giovane, più ricco, più alto e con la pelle più rosea, gli occhi più verdi e forse anche i capelli biondi, beh, l'esca mi prende sempre.

E così arrivo all'aeroporto di St. George, non lontano da Red Mountain a Ivins, nello Utah, determinato a essere un brontolone per i prossimi cinque giorni. Sono le tre del pomeriggio e i gradi 104. Temperature simili sono previste per la settimana successiva. Mi prende un furgone Red Mountain color kaki. C'è anche un altro furgone per gli ospiti del Green Valley Spa. Considero invece di entrare in quello, convinto senza motivo che non sia il tipo di veicolo che andrebbe in un posto con lezioni come Dance on Rock ed Emotions in Motion, o che offre agli ospiti l'opportunità di "apprendere attraverso respiro per lasciar andare i blocchi di energia. " Breathwork non è nemmeno una parola. Posso davvero andare in un posto che usa non parole, per non parlare di costringermi a migliorare la mia vita e mangiare cereali non elaborati?

Se i Pueblo avessero costruito dei condomini, avrebbero potuto assomigliare agli edifici di Red Mountain e avere lo stesso nome: Quaglia, Gufo, Armadillo e così via. Il centro benessere dispone di camere 84 e suite 11. Durante la mia visita, che coincide con il periodo di bassa stagione (vedi il bollettino meteorologico sopra), ci sono circa 90 ospiti, che sembrano essere per lo più dalla Mid-o-Nord-Ovest e, in media, più giovani (alcuni dei quali nella loro trentenni) rispetto alla spa dove mi sono raschiato gli occhi. Inoltre, sembra che abbiano speso meno denaro per la loro attrezzatura da palestra, ad eccezione delle scarpe da trekking. Incontro un fisioterapista, un medico, un produttore di prodotti di artigianato artistico, un ingegnere che lavora allo smaltimento di rifiuti nucleari, un'infermiera dell'esercito di stanza in Germania e una donna che pubblica musica sacra su Internet. Ci sono molte sorelle; parecchi figli di madre figlia; e un discreto numero di uomini, tutte le mogli che accompagnano o le fidanzate. Una conversazione che ho sentito in seguito nella piscina dimostra la mia osservazione che gli uomini sono venuti per le escursioni, non i trattamenti termali:

Moglie (al marito): "Dopo il massaggio, potrei voler fare una sauna, se ne hanno uno".
Marito: "Qualunque cosa".
Moglie: "Non sai nemmeno cos'è una sauna, vero?"
Marito: "La parola deriva dalla parola acqua, destra?"

Dopo essermi registrato, vado nella mia stanza nell'edificio Rabbit. I passanti, molti di loro che indossano abiti beige emessi dalle terme, mi danno un sorriso amichevole. Qualcuno su un'amaca, presumendo che io sia perso, mi chiede se può aiutarmi a trovare la mia strada. Ascolto una donna che sta indossando la protezione solare, dice a una donna che non indossa la protezione solare, "Promettimi che dopo tutto questo cibo sano, non mangerai mai più da Starbucks." "Lo prometto per una settimana", è la risposta.

La mia camera è grande e, sebbene non elegante, più che adeguata. Dalla mia finestra, ho la vista delle scogliere di arenaria rossa del Parco Nazionale di Snow Canyon in lontananza. Spettacolare, Credo, anche se monotonamente. Ma camminando tra queste montagne la mattina dopo, sono profondamente colpito dal paesaggio. La tavolozza è prevalentemente ruggine, paprika e Crayola che chiama la terra di Siena bruciata, ma c'è anche molto rosso, rosa e giallo, e un'infarinatura di verde (salvia) e nero carbone (campi di lava), e, io sono detto, ogni altro colore quando i fiori del deserto sono in fiore. L'esposizione di cupole di arenaria, guglie di roccia rossa, dune, depositi vulcanici e colonne di pietra eccentricamente stagionate rendono l'area una lezione di geologia in-your-face. Anche se non sei mai stato nell'angolo sud-occidentale dello Utah, scommetto che hai un'idea precisa di quello che sembra, perché questo è il paese dei cowboy. Centinaia di film e serie televisive sono stati girati qui, incluso Stagecoach, ha indossato un nastro giallo, il pianeta delle scimmie, l'esorcista II, il ranger solitario, ha viaggiato con armi da fuoco, la truppa f, i giorni della Valle della Morte, Gunsmoke, Lassie, e 66 strada.

Quella sera cenerò nel patio del ristorante. Sono un po 'infastidito dal signore dell'acqua che inumidisce il mio libro mentre rinfresca l'aria, ma sono contento che sia a posto con tutti che io sia solo e non socievole. Sfortunatamente (dati i miei obiettivi di perdita di peso), il cibo è delizioso. Tra i primi vi sono il controfiletto alla griglia e l'ippoglosso dal cile tritato con anguria e patate dolci; per dessert c'è la cheesecake di zucca, la torta al cioccolato "deep dark" e il budino di pane alle noci di mela, per dare qualche esempio. Burro, birra e vino sono anche in offerta. E, che sollievo, così è il dolcificante artificiale (Splenda).

Okay, puoi vedere dove sta andando, no? Nonostante me, mi diverto. Ho già detto che la mia stanza ha la TV via cavo e, soprattutto, una connessione Internet wireless?

Ogni giorno in una spa sembra l'ultimo che trascorrerai sulla terra. Questo non solo perché i muscoli fanno male e gli istruttori ti spingono a spingere la tua frequenza cardiaca fino ai livelli di attacco cardiaco. È anche a causa del tono rassicurante e rassicurante in cui tutti parlano con te ("Signora Marx, ora applicherò i fianchi rosa canina al tuo viso, fammi sapere se provi disagio"). E non dimentichiamoci, ti è permesso, anche incoraggiato, di indossare un accappatoio e ciabatte nei locali in ogni momento. Molto Magic Mountain.

C'è un'altra ragione per cui potresti sentirti condannato a Red Mountain Spa. Questa è una "spa d'avventura", il che significa che c'è un'enfasi sulle attività all'aria aperta robuste e talvolta rischiose. Puoi scalare o fare kayak nei pressi del Parco Nazionale di Zion, andare a cavallo lungo i sentieri della Pine Valley, trascorrere una giornata esplorando il Bryce Canyon o fare un'escursione di due giorni, 26-mile attraverso il Grand Canyon. (A proposito, c'è un sovrapprezzo per la maggior parte dei viaggi d'avventura, anche se le escursioni mattutine eccellenti su più di 30 sono incluse nel pacchetto base.) All'inizio di ogni avventura, firmi un modulo di rilascio che riconosce la tua consapevolezza di alcuni pericoli, come "alluvione improvvisa", "rettili velenosi", "filo spinato", "terreno privo di fonti d'acqua", "oscuri pericoli" e, naturalmente, "cactus" (questa volta, ho gli occhiali da sole , quindi attenzione, fico d'India!). Tali pericoli, afferma la forma, possono comportare "lesioni, danni, invalidità permanente, morte o perdita". Ti dà una pausa. (È anche curioso che "la perdita" venga dopo "la morte".)

Come spesso accade, queste avventure sono di gran lunga la mia parte preferita della settimana, anche se la mia parte preferita è l'ora in cui iniziano, da 6: 15 a 7: 30 sono particolarmente amante dell'arrampicata su roccia, perché indosso equipaggiamento (un imbracatura e scarpe da arrampicata) e ora posso vantarmi con le persone (come te) che ho scalato quattro 40-piedi, pareti di montagna più o meno verticali. Durante la mia visita, mi ritrovo anche in altre avventure, inclusa un'escursione, un giro in bicicletta e una passeggiata educativa attraverso un canyon con un geologo.

Ho anche buttato una pentola su un tornio da vasaio in una scuola di ceramica per una notte, facendo così bene con tutti i soldi spesi dai miei genitori per mandarmi in un campo per anziani (anche se forse no, dato che presumo sia possibile ottenere una ciotola più bella per diverse migliaia di dollari) . E indovina un po '? Nel tentativo di essere di larghe vedute, vado ad una Incan Fire Ceremony guidata da Dana, una ragazza carina sui vent'anni, che ha studiato con uno sciamano per due anni. Altri sei ospiti spa e io cammino attraverso i campi di lava fino a un piccolo focolare, dove avvolgiamo un pezzo di carta attorno a un bastone, che gettiamo nel fuoco. È un po 'più complicato di così, ma la cosa da sapere è che, facendo questo, ci stiamo apparentemente lasciando andare Hoocha (energia pesante) e lasciando entrare sami (energia luminosa). Diciamo solo che non seguo questo passo con la Sacred Spiral Energy Walk o frequento la classe sui rituali di meditazione o provo nessuna delle altre attività di benessere e di miglioramento della vita di quella settimana.

La Red Mountain ha anche delle spa convenzionali. Viene offerta una gamma completa di lezioni di fitness, ma, in modo esasperante, non ci sono mai più di due alla volta tra cui scegliere. Vado in una classe hip-hop (dove provo ancora una volta che non posso ballare), una classe di tai chi (durante la quale l'istruttore ci chiede di sentire l'energia della forza gravitazionale della Terra e sento la forza della porta di uscita) , l'allenamento in circuito (buono come l'allenamento in circuito può essere), e l'Aqua Asana, che è lo yoga in piscina (non mi interessa come lo chiamano o dove lo mettono, non mi piacerà mai lo yoga). Ho un massaggio LaStone, in cui vengono poste pietre calde e fredde sul mio corpo per alleviare lo stress. Tuttavia, sdraiato su un tavolo in penombra con musica rilassante trasmesso in overhead mi fa stressare. Ho anche un taglio di capelli, e questo mi rende molto felice. Apparentemente, le forbici alleviano il mio stress.

Non dire a nessuno che ho detto questo (non voglio una reputazione come persona spa), ma non sono del tutto infelice dopo il mio soggiorno a Red Mountain. Aspetta, sì, lo sono: non ho mai avuto la possibilità di fare una gita di un giorno a Bryce Canyon o di provare la pedicure sportiva con Terry, che dovrebbe essere un maestro Zen. Non perdevo chili 50 al giorno, nonostante la mia valigia: al quinto giorno, le mie scarpe da ginnastica e diverse T-shirt erano macchiate di polvere rossa - sembrava irrevocabile - così le ho scaricate. Comunque, mi sento sano e rilassato sul volo di ritorno a New York. E i miei occhi non sono rasati. Ma sono anche vagamente al limite: non riesco a far cantare quella dannata Cerimonia del Fuoco Inca dalla mia testa.

RED MOUNTAIN SPA, 1275 E. Red Mountain Circle, Ivins, Utah; 800 / 407-3002 o 435 / 673-4905; www.redmountainspa.com; raddoppia da $ 530 (compresi tutti i pasti), trattamenti da $ 25.

Red Mountain Resort & Spa

Appartati nel profondo sud-ovest dello Utah, nella zona del Grand Circle, le camere 82 in stile sud-occidentale del Red Mountain Resort e le suite 24 sfruttano appieno il paesaggio: scogliere rosse, maestosi canyon e colate laviche nere in una regione che ospita tre parchi (Snow Canyon , Bryce Canyon e Zion). Situato su 55 acri di deserto cremisi pieno di alberi aromatici mesquite, l'hotel è noto per la sua posizione e per la sua spa olistica, incastonata in una cupola geodetica e dotata di trattamenti come il Canyon Warm Stone Massage, che incorpora rocce indigene ed erbe locali . Benché sano di mente, il resort non richiede troppi sacrifici: le escursioni all'aria aperta vanno da facili a più impegnative e mentre i primi entrano nel ristorante sotto le calorie 500, i piatti come il lardo di maiale al barbecue e lo stratto - quaglie arrostite alla stagione - sono tutte piene di sapori sazianti e sudoccidentali.