Sancerre: L'Altra Valle Della Loira

Nella versione fantasy della campagna francese, ci sono strade tortuose con viste di libri di fiabe, produttori di vino, produttori di formaggio e deliziose pensioni. Il ritmo è lento e l'umore è allegro, i campi sono verdi e pieni di bestiame ben nutrito.

Questo ideale esiste davvero, solo un paio d'ore a sud di Parigi in auto. I piccoli ruscelli e le frazioni medievali di Sancerre, che coprono gli ettari 7,400 della regione nota come Berry, sono usciti da Central Casting, senza le folle che così spesso accompagnano gli angoli più popolari della Francia. Sancerre fa parte della Valle della Loira, ma per arrivarci, aggiri est invece che ovest a Orléans. Storicamente meno monizzata della Loira occidentale, Sancerre ha un profilo da backcountry che assomiglia poco alle città dei castelli protette dall'UNESCO ad ovest. L'area confina con un gruppo di piccoli villaggi: Reuilly, Quincy, Menetou-Salon, meglio conosciuti per il loro vino che ottimo cibo, paesaggi e alberghi. Ho trovato difficile crederlo quando ho visto il posto per me stesso.

Il vino mi aveva portato a Sancerre, per unirmi a vendetta entre amis, o vendemmia tra amici. Questo non dovrebbe essere confuso con il vendange corretto, un periodo massacrante di raccolta manuale delle uve. Il "entre amis"La porzione arriva subito dopo che il lavoro ad alta posta è finito, quando un vignaiolo mette da parte un piccolo appezzamento per gli amici per scegliere un fine settimana di lavoro leggero e di bere. Sarei andato a visitare il vigneto di Sébastien Riffault, il cui Sancranes naturale mi era caduto nei ristoranti parigini come Le Châteaubriand e L'Agapé. Non filtrati e dorati, non sono quelli che conoscono i bianchi freschi e freschi di Sancerre che considererebbero tipici, il che è perfetto per lui.

Quando sono uscito dall'autostrada da Parigi, l'uva non era più nella mia testa. Gli alberi piani fiancheggiavano le strade secondarie, e intorno a piccole curve inciampavo in villaggi dolci. Prima di arrivare a Sury-en-Vaux, dove si trova la vigna di Riffault, mi sono rivolto a Sens-Beaujeu per cercare il mio hotel, il castello di Beaujeu. Un incantatore di buon umore, è uno dei pochi grandi discorsi della zona, insieme a La Chancelière e Le Prieuré Notre-Dame d'Orsan, ed è sorvegliato da cani e oche e polli Silkie seduti su un piccolo torrente. All'interno, l'hotel aveva pareti imbottite tradizionali e collezioni diaboliche di tutto, dai mobili delle case delle bambole agli attrezzi da giardinaggio. Sulla mia strada, avevo visto i cartelli stradali che indicavano i produttori di formaggio di latte di capra nelle vicinanze. Come un fan del famoso prodotto di Sancerre, Crottin de Chavignol, un tumulo rugoso a forma di puck che inizia fresco e aspro e invecchia in qualcosa di più pungente e cremoso, non ho intenzione di restare nel mio hotel. Quando arrivai alla Chèvrerie des Gallands, un produttore di formaggio di latte di capra di quinta generazione, fui accolto da un paio di capre chiacchieroni che sporgevano la testa dal granaio, come se fossi un vecchio amico che finalmente tornava a casa.

Sancerre potrebbe non avere la reputazione di lusso della Loira occidentale, ma nonostante i suoi umili pascoli, ci sono luoghi di lusso. Poco più di un villaggio, la città ha una piazza principale fiancheggiata da case in pietra e popolata da mercanti di vino, altri venditori ambulanti di Crottin e alcuni caffè all'aperto. Il miglior tavolo della città è probabilmente il Ristorante La Tour. Paese-chic e pulito, con travi a vista e biancheria pesante, il posto è gestito dallo chef Baptiste Fournier, ex accolito di Alain Passard di L'Arpège. Condivide l'amore del suo mentore per la produzione di cimeli freschi, ma i suoi piatti sono più audaci, con pesce di fiume locale e interpretazioni aggiornate di piatti della nonna come la rana pescatrice con salsa di senape. Una corsa verso la cima della Torre del Foll 14 secolo è ben consigliata per il pranzo. È anche un ottimo posto per ammirare la vista della campagna.

Quando sono arrivato a casa di Riffault per la raccolta dell'uva, il nostro piccolo gruppo stava appena cominciando a montare. Trentaduenne, con baffetti e un osceno senso dell'umorismo, Riffault è uno dei sostenitori più vocali del vino naturale e del vino prodotto da uve coltivate biodinamicamente. A causa dell'iconoclastia dei suoi produttori e del processo ad alta intensità di tempo e lavoro "le vin naturel"Ha un soffio di giustizia punk-rock. Devi essere un vero credente che si preoccupa di creare le cose: è fatto quasi interamente a mano, non consente l'uso di sostanze chimiche o additivi esterni e utilizza solo le uve stesse. Il risultato non è solo meno dannoso per l'ambiente, ma un'espressione più pura del frutto e del terreno. Il vicino di Riffault, Alexandre Bain, che produce bianchi succulenti a Pouilly-sur-Loire, è un altro fratello in movimento, e i due, Riffault dice, "sono come i marziani nella zona", dominato com'è da grandi , aziende convenzionali.

Per dare il via alla giornata con lo spirito giusto, Riffault ha attaccato uno dei suoi irsuti Ardennais a una carrozza a cielo aperto per un giro di un vigneto a pochi minuti dal cottage che condivide con la sua moglie lituana, Juraté. Mentre ci avvicinavamo alla trama intrisa di sole che dovevamo raccogliere, ci spiegò come i ciuffi di fiori selvatici che filettavano le sue viti contribuivano a creare il terroir. Delicatamente collinoso, la terra era piena di farfalle e api, e la città di Sancerre era appena visibile all'orizzonte. Juraté ci ha armati tutti con le cesoie, e abbiamo strappato mucchi di uve Sauvignon Blanc, rugose e ammuffite con muffa nobile dalla loro vendemmia tardiva. Dopo aver riempito un furgone, siamo andati a consegnare il lavoro del giorno alla pressa idraulica di Riffault. Era seduto in un enorme capannone e il padre di Riffault, Étienne, un coltivatore tradizionale in pensione che aveva permesso a Sébastien di iniziare la conversione in biodinamica in 2004, era lì per trasportare i bushel giù dal boccaporto. Il succo che fuoriusciva era inebriante, con una dominante grigio-verdastra. Sebbene Riffault non funzioni con le ricette impostate, questo sarebbe sicuramente un vino da dessert.

Quella sera, mentre stavamo mangiando sotto le luci e le stelle di Natale, continuammo a bere vino da tavola, su un tavolo da picnic cosparso di fiori. Andava meglio con i mucchietti di salsiccia grigliati sull'enorme barbecue di Sébastien e Juraté, e c'erano secondi e secondi da consumare prima che tutti noi andassimo in modi separati.

Guida di T + L'a Sancerre

Restare

Château de Beaujeu Affacciata sul fiume Sauldre, la casa di campagna 16th ha sei camere intime e luminose. Sens-Beaujeu; chateau-de-beaujeu.com. $

La Chancelière Questo elegante hotel risale al 1500 e dispone di otto camere che si affacciano sulla campagna di Sancerre. Sancerre; la-chanceliere.com. $$

Prieuré Notre-Dame d'Orsan Andando più a fondo nelle tortuose strade secondarie del paese c'è un monastero 12th che è diventato un hotel boutique e meta di pellegrinaggio per gli amanti dei giardini in 2001. I suoi sette ettari hanno più labirinti, alberi da frutta spallierati, tralicci grondanti di uva, topiari cubisti e rose. Uno chef in loco prepara pranzi e cene fresche provenienti interamente dal parco, e l'arredamento interno ha una semplicità scandinava. Maisonnais; prieuredorsan.com. $ $ $

Mangiare

C'heu L'Zib Questo classico ristorante e locanda si trova appena fuori una piazza di collina nella città di Menetou-Salon, con vasi di rame che pendono dal soffitto e pareti di legno grezzo. Il cibo è classico e la specialità della casa, il luccio in salsa di panna, viene guarnito con dei lati come i pomodori à la provençale e funghi saltati. I dessert hanno la stessa filosofia del comfort-food: le creme; mousse al cioccolato: più è, meglio è. cheulzib.com. $ $ $

Ristorante La Tour Nella piazza principale di Sancerre, questo ristorante con stelle Michelin serve piatti classici francesi. latoursancerre.fr. $ $ $

Ristorante Le Chat Un pub trasformato in bistrot, Le Chat ha ricevuto un nuovo strato di vernice e un restyling del menu di Laurent Chareau, ex sous-chef di Iñaki Aizpitarte di Le Châteaubriand di Parigi. Chareau scopre regolarmente cambiando piatti come la guancia di maiale con brodo di aragosta e confit di limone, o una guancia di manzo fuso con vino rosso e acciughe. Cosne-Cours-sur-Loire; 33-3/86-28-49-03. $ $ $

Gusto

La maggior parte dei vigneti di Sancerre ha degustazioni giornaliere, che non richiedono prenotazione anticipata. Se stai cercando di unirti a un venditore ambulante, contatta l'agente T + L A-List e l'esperta culinaria Bonnie Brayham Herman al Purple Truffle.

Chèvrerie des Gallands In questa fattoria di capre, la proprietaria Elisabeth D'avril produce la popolare regione chèvre fermier. Crézancy-en-Sancerre; chevrerie-des-gallands.fr.

Domaine Alexandre Bain A Pouilly-sur-Loire, Alexandre Bain ha iniziato a coltivare uve biodinamiche sul suo vigneto 27-acri sei anni fa. domaine-alexandre-bain.com.

Domaine Gérard Boulay La famiglia Boulay ha vissuto nella regione di Sancerre dal 1300. I loro bianchi nitidi sono un esempio di alta qualità dello stile classico. Chavignol; 33-2/48-54-36-37.

Sébastien Riffault Oscillate dalla vigna di Riffault per degustare i suoi vini naturali non filtrati, tra cui il celebre Les Quarterons. Sury-en-Vaux; zrswines.com.

Alberghi
$ Meno di $ 200
$$ 200 $ a $ 350
$ $ $ 350 $ a $ 500
$ $ $ $ 500 $ a $ 1,000
$ $ $ $ $ Più di $ 1,000

Ristoranti
$ Meno di $ 25
$$ 25 $ a $ 75
$ $ $ 75 $ a $ 150
$ $ $ $ Più di $ 150

Apparso come "L'altra valle della Loira" in T + L Magazine

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