Rapporto: Live From Jacmel, Haiti

Recentemente abbiamo appreso, tramite Facebook, che un intrepido amico di Travel + Leisure è intrappolato ad Haiti. Mai stata, Ruth Bender, che lavora per la Fondazione Tides a San Francisco, ha deciso di fermarsi ad Haiti in rotta verso un matrimonio al Bitter End Yacht Club di Virgin Gorda. Lei, né nessun altro, avrebbe potuto immaginare quale disastro atteso. Di seguito è riportato il rapporto in terra di Ruth in prima persona da 40 miglia al di fuori della capitale. Racconta una storia diversa, leggermente più speranzosa di quella che esce da Port-au-Prince devastata dal terremoto. Continuare a leggere. E guarda Ruth sulla CNN qui.

JACMEL, HAITI - A metà strada attraverso la nostra terza bottiglia di vino, tiro fuori la macchina fotografica e guardiamo attraverso le foto che ho scattato nel centro di Jacmel. Ho un'ossessione per fotografare l'architettura; porte in particolare. I miei amici lo sanno e spesso sfiorano le mie foto quando le pubblico. Questa volta, potrebbero prendere nota.

Queste potrebbero essere le ultime foto scattate da molti di questi edifici. Tra l'inizio di ieri quando ho scattato quelle foto e oggi mentre scrivo questo, Haiti ha vissuto il più grande terremoto che hanno registrato qui negli anni 200. La città di Jacmel è stata decimata. Belle strutture storiche sono mucchi di macerie. Le creature di cartapesta che gli uomini avevano trascorso giorni e settimane a costruire e dipingere con cura per il Carnevale imminente sono schiacciate. Ma più devastanti sono la perdita di vite umane, i mezzi di sostentamento e la mancanza di servizi di emergenza disponibili per la regione. Mentre Port au Prince è stato decimato, stanno anche ricevendo tutte le notizie e sono in grado di ricevere aiuti internazionali.

Jacmel ha fino a 10,000 persone senza casa. I telefoni non funzionano e non c'è elettricità. La strada da Port-au-Prince a Jacmel non è percorribile. L'aeroporto di Jacmel viene utilizzato come campo profughi per gli abitanti della città, rendendo inutile l'atterraggio. Niente rifornimenti, nessun aiuto è arrivato a Jacmel. I cittadini dipendono dalle scorte limitate della stazione delle Nazioni Unite qui. Le scuole sono cadute. L'ospedale è gravemente danneggiato e di uso limitato.

Nel frattempo, siamo seduti all'Hotel Cyvadier, sentendoci inutili e incredibilmente benedetti. Il nostro ospite, il proprietario Christophe, ha avuto una situazione orribile, un disastro nel suo paese dopo un solo anno di ritardo sull'ultimo disastro, gli uragani che hanno squarciato il paese e reso sopportabile per tutti noi. Abbiamo rifornimenti di acqua in bottiglia, cibo, un generatore per l'alimentazione giorno e notte (se necessario) e l'accesso a Internet (l'unica cosa che ha tenuto la mia famiglia sana di queste ultime ore 24). Siamo molto fortunati ad essere nelle mani capaci di Christophe e che il nostro hotel ha subito danni limitati, anche se abbastanza da rovinare potenzialmente i suoi affari, come un intero edificio, il nuovo che ospita una sala conferenze, si è sgretolato. Incredibilmente, nessuno era all'interno dell'edificio crollato. Essendo a metà settimana, c'erano pochi ospiti dell'hotel e solo pochi membri del personale in servizio.

Ero sdraiato sul mio letto, scavando appena nel mio prossimo libro (Diari della motocicletta), quando ho sentito una scossa. Perché non ho reagito più in fretta, non lo so. Dopo 13 + anni a San Francisco, penseresti che al primo segnale di un edificio tremante sarei fuori dalla porta. Mi ci è voluto un minuto prima di rendermi conto che probabilmente era un terremoto che stavo vivendo. Sono andato a stare sulla mia porta. Poi ho visto il prato aperto a pochi passi da me e ci sono andato. I pochi di noi nella proprietà si sono riuniti lì. Tutti scossi. E tremante. Mentre guardavamo l'edificio dietro di noi crollare, Christophe osservò la sua attività crollare. Poi è arrivata la scossa di assestamento. OK, fai le scosse di assestamento. Siamo corsi al parcheggio, tre ospiti e lo staff. E le scosse di assestamento ci hanno seguito lì. Quando le cose sembrarono sistemarsi, tornammo al prato. Christophe chiuse a chiave il cancello fino alla spiaggia e costrinse i suoi vicini a lasciare la barca sulla spiaggia per mettersi in salvo. Le loro vite erano più importanti. Una barca potrebbe essere ricostruita. Poi, mentre stavamo sorseggiando del Rum dei Caraibi per calmare i nostri nervi abbattuti, mi venne in mente il pensiero di uno tsunami. Tornando al parcheggio siamo andati, ed è qui che siamo stati: Camp Cyvadier.

Dopo che il personale è andato a casa, abbiamo cercato di fare un piano. Tutti erano stati considerati. Eravamo tutti incolumi. E stavamo tutti tremando. Quando l'oscurità cominciò, il generatore diede un calcio alla vita. Stupefacente. Abbiamo avuto la luce Le persone in città non avevano altro che caos, terrore, incertezza e morte. E avevamo le luci. E internet. E acqua in bottiglia. Abbiamo disdegnato se questo avrebbe fatto notizia. Ho detto di sì. Altri hanno detto NO. Perché le notizie coprono un terremoto ad Haiti, hanno chiesto? Ma sapevo che mia madre sarebbe stata in preda al panico. Abbiamo effettuato l'accesso e nei nostri volti c'era il numero 7.0. Faresti meglio a credere che mia madre ne fosse a conoscenza da allora. Ed era, come qualsiasi madre sarebbe, in preda al panico. Ho mandato immediatamente un'email per dire che eravamo al sicuro, avevamo cibo e acqua e ci saremmo connessi quando potevamo.

Le nostre fila si sono gonfiate mentre altri dalla zona si fermavano a controllare Christophe; per dare e ricevere notizie su familiari e amici. C'è gioia quando arriva la madre di Christophe, dopo aver lasciato la macchina e fatto molta strada per arrivare qui. E ci sono gli amici e i familiari non contenti, le linee telefoniche troppo impegnate per arrivare a qualcuno. Abbiamo trascorso gli ultimi due giorni sulle sedie di plastica che abbiamo spostato nel parcheggio (mi tremavano le gambe, avevo bisogno di sedermi!). Un impiegato del Dipartimento di Stato con una casa quaggiù si è fermato, poi è tornato più tardi con le culle per noi. Abbiamo creato una delle amache. Abbiamo fatto un'accogliente camera da letto di gruppo in un parcheggio. E abbiamo provato a dormire. Ma eravamo tutti nervosi. I cani abbaiano e noi saltiamo. La terra si muove e noi saltiamo. Ci addormentiamo tutti ad un certo punto. Speriamo che la luce del giorno porti le risposte.

La luce del giorno porta più scosse di assestamento. E alcune risposte. Ma ancora altre domande. Amici e parenti non sono ancora stati ascoltati. Siamo tutti online costantemente, cercando di far sapere alle nostre famiglie che siamo al sicuro e come / quando potremmo uscire da qui. Cerchiamo di ottenere notizie delle condizioni lontano da dove siamo. Per lo più riceviamo la stessa notizia che tutti gli altri stanno leggendo. Ma poi alcune persone scendono in città. E tornano con facce lunghe. La città è un casino. Centinaia, forse migliaia, sono senzatetto. Le strutture sono distrutte o inabitabili. E non c'è nulla che possiamo fare per loro. E così passiamo il giorno. Facciamo un giro in auto dal centro e vediamo le calme spiagge a est, barche da pesca tirate dall'acqua, ascoltando storie di pescatori locali mentre guardavano l'oceano allontanarsi più di quanto non avessero mai visto fare prima. C'è qualche danno, ma soprattutto, la vita è normale.

Il mercato sta accadendo a Caye-Jacmel. I venditori lungo la strada vendono le loro merci. L'unica attività che noto non è aperta agli affari di oggi sono le piccole baracche della lotteria. Forse pensano che nessuno comprerà una lotteria, perché questo non è chiaramente un giorno fortunato per nessuno degli abitanti di Haiti.

La blogger ospite Ruth Bender ha sede a San Francisco e lavora per Fondazione Tides.

Ulteriori informazioni sulla copertura di Haiti e di T + L qui e qui.