L'Unica Vera Vacanza È Una Vacanza Senza Telefono

Un sabato della scorsa primavera, sette estranei e io ci sedemmo su divani di pelle nella grande sala della Masseria della Zingara, una casa colonica 18 secolo splendidamente restaurata in Puglia, nel sud Italia. Tutti sembravano un po 'nervosi. Era il primo giorno di Time to Log Off, un nuovo ritiro di una settimana che chiede agli ospiti di staccare la spina dai loro dispositivi mentre partecipano a una batteria di esercizi di yoga, meditazione e consapevolezza. Tanya Goodin, fondatrice del ritiro, passò drammaticamente attorno a un cestino, chiedendo agli ospiti di consegnare i loro telefoni e dichiarare le loro intenzioni per la settimana.

"Ho davvero bisogno di recuperare il sonno e rilassarmi un po '", ha detto un dirigente del petrolio e del gas.

"Sono disperato di sentirmi meno frenetico, meno come ho bisogno di condividere sempre per promuovere il mio lavoro", ha detto un romanziere.

Quando è stato il mio turno, ho parlato di come trascuravo mia moglie e i miei figli a favore di messaggi e post. "La mia dipendenza dalla tecnologia è cattiva", ho confessato. "Ho bisogno di un reset totale."

Goodin, il fondatore dell'agenzia di marketing digitale londinese Tamar e un ricercato oratore sull'uso responsabile di Internet, vuole aiutare le persone come me. L'idea di Time to Log Off è arrivata l'anno scorso durante una visita alla Silicon Valley, dove ha appreso che aziende come Google incoraggiano i dipendenti a prendere i sabbatici digitali. "La gente lì poteva vedere il problema, la quantità di tempo che sprecava a scorrere e navigare senza pensare." Goodin, che lavorava in tecnologia per gli anni di 20, sentiva che la sua capacità di attenzione era diminuita. Questa intuizione è stata sostenuta da uno studio di Microsoft lo scorso anno, che ha scoperto che da quando 2000 ha ridotto la durata media dell'attenzione umana da 12 a 8 secondi, i ricercatori hanno affermato che l'attenzione di un pesce d'oro. Un crescente numero di ricerche da parte di organizzazioni come l'Istituto Nazionale di Salute Mentale collega pesantemente l'uso dei social media alla depressione.

Non c'è nulla di nuovo nel viaggio ristoratore, dalle vacanze termali ai ritiri di meditazione. Ma i programmi progettati per aiutarci ad allontanarci dalle nostre vite digitali sono qualcosa di un'industria in crescita. Oltre a Time to Log Off, c'è Digital Detox, con sede a San Francisco, che ospita Camp Grounded, un campo di addestramento di quattro giorni in diverse località degli Stati Uniti per le persone che cercano di rompere l'abitudine digitale. Gli hotel hanno anche iniziato ad aiutare gli ospiti a staccare la spina. Ad esempio, a Villa Stéphanie, un centro benessere di Baden-Baden, in Germania, le pareti delle camere da letto sono state incassate con lastre di rame e rivestite con vernice speciale per bloccare tutti i segnali Wi-Fi e l'elettricità.

Goodin organizza anche ritiri in Cornovaglia, in Inghilterra, e sulla North Shore di Oahu. "Organizziamo i ritiri attorno alle attività che costringeranno gli ospiti a concentrarsi e ad essere consapevoli. Se ti disconnetti dai dispositivi digitali per una settimana, ti aiuteremo a riconnetterti con te stesso ", afferma.

I sintomi del ritiro erano chiari la prima notte. Durante una cena vegetariana, senza alcol, con lasagne di asparagi selvatici, insalata e crostata di albicocche, la conversazione è passata dalle elezioni presidenziali e l'incombente voto sulla Brexit per favorire account Instagram e meme intelligenti su Internet. In seguito, mi diressi verso la mia capanna bianca sbiancata, a pochi passi dalla piscina. Salii sul letto con un romanzo di Donna Tartt, incerto su quale sarebbe stata la prossima settimana.

I giorni che seguirono furono lunghi e languidi. Hanno dato il via a 8 con un gruppo vivace e silenzioso che cammina attraverso i frutteti di ciliegi, ulivi e mandorli che circondano la fattoria. Il punto era smettere di pensare così tanto ed essere lì, ma nei primi giorni, la mia mente è passata dalla mia famiglia alla mia carriera ai playoff NBA. Goodin mi ha detto che il "cervello della scimmia" sarebbe migliorato con il progredire della settimana.

Dopo le passeggiate sono arrivate due ore di yoga guidate da Caroline Dollar, una consulente manageriale che insegna anche a Londra. Ha spiegato che si affiderebbe a una serie di stili per aiutarci a "rompere l'impulso inconscio per raggiungere lo schermo". Sapevo di cosa stava parlando: l'impulso di scorrere Instagram nel bel mezzo di una partita a scacchi con mio figlio o per controllare la posta elettronica mentre si lavora su acquerelli con mia figlia. Se non potessi scuoterlo qui, c'era qualche speranza?

Dopo la colazione, la maggior parte della giornata era nostra a che fare con piacere. Mi sono sistemato nel ritmo del posto. Ho nuotato nella piscina e sdraiato al sole con il mio libro. Ho lavorato in giardino, raccogliendo i verdi per il pasto serale. Ho imparato come arricciare la pasta per le orecchiette fresche. C'erano viaggi di gruppo, come una passeggiata lungo la costa scoscesa seguita da un picnic in spiaggia e un tuffo nelle fresche acque dell'Adriatico.

A 5 pm ogni giorno, abbiamo avuto 90 minuti di rilassanti yoga e meditazione. Verso la metà della settimana, mi sono trovato fuori dalla classe pensando alle domande che il dollaro avrebbe chiesto: Il respiro che stai respirando in questo momento è un respiro lungo o breve? Puoi dirigere il tuo respiro nella costola inferiore? Mentre camminavo su e giù per il terreno, ho provato a centrarmi. Il mondo divenne vivido: uccelli del paradiso nel giardino; farfalle che tremolavano sopra un campo di finocchio; un colibrì che ronzava intorno ai fiori che si arrampicavano sul reticolato della veranda; api che si aggirano per la lavanda; nuvole di mare diafane. Una notte sedetti fissando le stelle, cercando di capire la cosa più lontana che potessi sentire. Ci fu una leggera scarica di latrati. Consapevolezza raggiunta.

Per quanto possa sembrare banale, quando il ritiro è finito, mi sono sentito purificato. Non desideravo la carne e l'alcool che avevo dimenticato. Non avevo controllato la notizia, ma non temevo che il mondo fosse crollato. Mi sentivo ricaricato, non preoccupato per il lavoro che mi mancava. E avevo un piano per sostenere quei sentimenti: niente telefono in camera da letto. Nessuna email di lavoro nei fine settimana o dopo l'orario in cui la mia famiglia è in casa. Pasti privi di digitale e pause per il bagno. Disintossicazione digitale occasionale. Poco prima di partire per l'aeroporto, Goodin mi restituì il mio telefono. Per un secondo, fui tentato di dirle di tenerlo.