Sull'Isola Di Abu Dhabi Saadiyat, Una Capitale Culturale Costruita Sulla Sabbia

Ad Abu Dhabi, uno dei sette emirati arabi, un'enorme cupola bianca di lucernari geometrici si trova accanto alle acque turchesi del Golfo Persico, come un disco volante che è atterrato su un paesaggio lunare. L'edificio è stato progettato dal vincitore del Premio Pritzker Jean Nouvel, che afferma di essersi ispirato per la forma sorprendentemente aliena dal Qubba, una delle forme di firma dell'architettura islamica e le fronde di palma intrecciate originarie della penisola arabica. Questo è il Louvre di Abu Dhabi, di prossima apertura, la cui ambientazione tranquilla smentisce le polemiche che hanno turbato il progetto da miliardi di dollari per gran parte dell'ultimo decennio.

Originariamente previsto per l'apertura in 2012, ora dovrebbe aprirsi alla fine di quest'anno, anche se la Società per lo Sviluppo e l'Investimento del Turismo (TDIC), l'agenzia dell'emirato che sta supervisionando il progetto, ha rifiutato di confermare una data di apertura. Ogni volta che si apre, diventerà il primo nuovo museo fuori dalla Francia a portare il nome della venerabile istituzione parigina e il primo museo d'arte universale nel mondo arabo. I suoi pezzi forti includeranno alcuni dei dipinti più iconici delle collezioni nazionali francesi, esposti in un luogo arido dove le temperature salgono sopra 120 gradi Fahrenheit in estate e rimangono negli 90 fino al tardo autunno, come lo erano nel giorno di novembre che ho visitato.

Il Louvre Abu Dhabi sarà una pietra angolare di Saadiyat Island (Saadiyat è arabo per "felicità"), un distretto culturale $ 27 miliardi a uso misto che si trova a breve distanza dal centro di Abu Dhabi. Il progetto rappresenta uno sforzo degli sceicchi che controllano l'emirato di investire in cultura, turismo e istruzione come mezzo per aiutare l'economia dell'emirato a sopravvivere una volta prosciugate le sue risorse petrolifere. Prima della scoperta del petrolio nel tardo 1950s, Abu Dhabi era un villaggio beduino dominato dal commercio delle perle. Ora ha uno dei più alti redditi pro capite del mondo e uno skyline surreale improbabile. Comprende uno degli hotel più costosi del mondo: gli Emirati Palace, porti turistici intasati dagli yacht, un circuito di Formula Uno e Ferrari World, che è elencato dal Guinness World Records come il più grande parco a tema al coperto del mondo.

Saadiyat Island sarà un nuovo volto per Abu Dhabi: un hub all'incrocio tra Asia, Africa ed Europa che raggruppa musei, istituzioni educative, resort e residenze di lusso. Lo sviluppo estremamente generoso è previsto per includere le ville 8,000, gli appartamenti 38,000 e gli hotel 29. Alcune persone 150,000 vivranno lì. I resort a cinque stelle St. Regis e Park Hyatt hanno già iniziato a operare sull'isola, così come un campus universitario della New York frequentato da studenti provenienti dai paesi 113. Se tutto andrà secondo i piani, altri tre musei e un centro per le arti dello spettacolo, tutti progettati dai vincitori del premio Pritzker, seguiranno il Louvre. Mentre camminavo per l'isola di Saadiyat, notai una forma d'acciaio delicatamente curva che somigliava all'ala di un falco protesa verso il cielo attraverso il calore nebuloso. Questo era un modello di prova di Norman Foster per lo Zayed National Museum, per il quale il British Museum è un partner di consulenza. Su un'altra trama vicina, il Guggenheim Abu Dhabi, progettato da Frank Gehry, dovrebbe sorgere presto, anche se come il Louvre, è stato ripetutamente ritardato.

I visitatori visitano una delle sale a sfioro di Yayoi Kusama a un'esibizione 2014 sull'isola di Saadiyat per presentare la collezione del futuro Guggenheim di Abu Dhabi. Getty Images

Ma l'isola di Saadiyat è stata assalita da gruppi per i diritti umani per numerosi abusi documentati dei lavoratori migranti contratti per erigere questo paradiso nel deserto. Il Louvre in particolare ha attirato le critiche di una coalizione di artisti, scrittori e attivisti, che la vedono come una svendita del governo francese a un regime torbido e illiberale che cerca di usare l'arte per lucidare la sua immagine. Molti francesi si riferiscono sdegnosamente a questo Le Louvre des sables-Il Louvre delle sabbie. In realtà, il museo non è un'entità satellite, ma un'operazione indipendente gestita da Abu Dhabi. L'emirato ha pagato al governo francese $ 1 miliardi per l'uso del nome, delle competenze e delle opere d'arte del Louvre, un accordo che scadrà in 2037.

Ho raggiunto questo aspirante Xanadu tramite 20-minuti di taxi dal centro di Abu Dhabi, con le torri tormentate rivestite di vetro iridescente, che attraversano il ponte Sheikh Khalifa, coronato da un ritratto incombente dell'emiro corrente di Abu Dhabi. Il taxi mi ha fatto uscire a Manarat al-Saadiyat, un vasto centro visitatori con modellini in scala del Louvre e degli altri musei, insieme a una presentazione audiovisiva che trasmetteva musica di oud pulsante e propagandato la "visione dei nostri leader". Un consulente di pubbliche relazioni per Abu Dhabi Tourism Development & Investment Company mi ha portato a vedere l'ingresso spalancato di un tunnel di cemento lungo 40-piede vicino che collegherà il Louvre, il Guggenheim e lo Zayed. Faciliterà consegne d'arte sicure e controllate dal clima.

Una rappresentazione del Louvre di Abu Dhabi, ispirata in parte all'architettura tradizionale islamica. Per gentile concessione di TDIC; Design: Ateliers Jean Nouvel

Il passaggio è un primo esempio degli sforzi delle autorità di Abu Dhabi per ottenere credibilità per il museo e garantire la sicurezza delle opere d'arte più preziose del mondo occidentale in una regione ambientalmente inospitale e politicamente tumultuosa. "Vogliono assicurarsi che tutti siano a loro agio con i musei qui, quindi la sicurezza è moltiplicata cento volte di quello che è in Europa", mi ha detto un appaltatore, rifiutando di parlare per attribuzione. Un ingegnere di alto livello mi ha detto che se il potere falliva, "ci sono più livelli di ridondanza" per impedire a un Leonardo o un Tiziano di cucinare al sole. "Lo scenario finale del giorno del giudizio coinvolge chiller temporanei che possono essere scaricati dai generatori".

Abu Dhabi ha acquisito la propria collezione di alcune opere di 500. Includono uno strumento paleolitico, un antico monumento funerario egiziano, un ritratto di Gilbert Stuart di George Washington e dipinti di Paul Gauguin, Pablo Picasso e Cy Twombly. Durante i primi dieci anni della sua attività, il Louvre e altri musei francesi, tra cui il Centre Pompidou, il Musée d'Orsay, il Musée Rodin e la Bibliothèque Nationale, presteranno anche prestiti (i critici sostengono che un termine più accurato sarebbe i francesi sono stati ampiamente pagati) 300 funziona. Includono Leonardo da Vinci La Belle Ferronnière, Tiziano Donna con uno specchio, Napoleone che attraversa le Alpi di Jacques-Louis David, il ritratto di Whistler di sua madre e quello di Manet Il giocatore di Fife.

Andrew Ross, professore di analisi sociale e culturale alla New York University, che è stato escluso dall'entrare negli Emirati Arabi Uniti l'anno scorso a causa delle sue ricerche sul trattamento dei lavoratori lì, sostiene che tali esposizioni sono semplici "edulcoranti" per lo sviluppo immobiliare. Il vero scopo di questi servizi, egli crede, è di dare un'impiallacciatura illuminata a una nazione autoritaria. Ross e alcuni critici hanno inscenato proteste al museo di punta del Guggenheim a New York City e alla Collezione Peggy Guggenheim a Venezia per focalizzare l'attenzione sullo sfruttamento dei lavoratori sull'isola di Saadiyat e negli Emirati Arabi Uniti in generale. Il TDIC ha confermato che un lavoratore pakistano è morto sul sito del Louvre lo scorso giugno. Un'indagine 2013 da parte di Custode ha scoperto che i lavoratori dovevano pagare tasse di reclutamento scoscese per ottenere il lavoro, pochi erano pagati il ​​loro salario promesso, e alcuni vivevano in condizioni miserabili.

L'architetto Jean Nouvel guida il ministro degli Esteri francese Laurent Fabius in un tour del Louvre di Abu Dhabi a gennaio 2016. Getty Images

Sotto questo riflettore, Frank Gehry assunse un avvocato per i diritti umani per consigliarlo su come meglio salvaguardare il benessere dei lavoratori sul suo Guggenheim. L'edificio che sono responsabili dell'erezione sarà 12 volte più grande del Guggenheim originale. Consisterà in strutture a forma di cono in titanio, vetro blu e pietra che formano una montagna asimmetrica, tumultuosa, un disegno che Paul Goldberger, il critico di architettura e biografo di Gehry, definì "forse troppo grandioso". La sua complessità, combinata con il grido sulle condizioni di lavoro, è probabile che si sia figurato dietro i ritardi nella sua costruzione.

Ma mentre i musei sono stati tutti rimandati, il vecchio campus della NYU è pienamente operativo. Dopo aver visitato il cantiere del Louvre, ho preso un cinque minuti di auto dal complesso, che si trova isolato e circondato da dune beige. È stato progettato da un altro architetto di marca, Rafael Viñoly, come amlagam di un quartiere islamico e Greenwich Village. Ha cortili ricoperti di palme, passerelle ombreggiate da pergole con l'acqua che scorre attraverso i canali scavati a fianco, e la segnaletica in inglese e arabo. Rispetto ai design futuristici del museo dell'isola, sembra sobrio e sobrio. La New York University ha affrontato le proprie sfide su Saadiyat. A seguito di New York Times In 2014, l'università ha commissionato una verifica che ha rilevato che un terzo degli operai che hanno costruito il campus era stato esentato dalle linee guida del progetto dell'università per quanto riguarda salari equi, ore e condizioni di vita.

Rendering del futuro Zayed National Museum (a sinistra), di Norman Foster e del Guggenheim di Abu Dhabi, di Frank Gehry. Per gentile concessione di TDIC (2)

Nella sezione "Best-Sellers" del bookstore del campus, ho trovato il Corano accanto a quello di Hillary Clinton Scelte difficili. Il dodici percento degli studenti quasi 900 iscritti sono gli Emirati, con quasi altrettanti provenienti dagli Stati Uniti. Gli studenti con cui ho parlato erano ben consapevoli di aver firmato per un'esperienza diversa rispetto ai loro omologhi della NYU a Manhattan. "Mi piace che tu debba rispettare la loro cultura", ha dichiarato Tomasz Bachosz, una matricola 19 di un anno dalla Polonia. Ha aggiunto che lui ed i suoi compagni di classe erano attenti ad aderire alle usanze locali e vestirsi con modestia fuori dal campus, non per criticare il governo degli Emirati, e per evitare di mostrare affetto fisico tra i sessi. Anche così, ha parlato di una "enorme comunità LGBT" nel campus, anche se l'omosessualità è un crimine negli Emirati Arabi Uniti.

L'animazione dello spirito della zona franca è un vero e proprio centro di arti teatrali a tre piani dove si esibiscono come il Kronos Quartet e il musicista folk e blues Toshi Reagon. "Stiamo portando un sacco di lavoro senza precedenti nella regione", ha detto il direttore artistico Bill Bragin, che ha trascorso sette anni al Lincoln Center di New York come direttore della programmazione pubblica. "Stiamo ancora cercando di capire chi sono il pubblico e chi potrebbero essere." Quando Reagon è apparso a settembre, Bragin ha organizzato spettacoli per sole donne per incoraggiare le giovani donne degli Emirati a partecipare. "Sto creando un luogo in cui le persone possano cogliere l'occasione e incontrare le cose per la prima volta", ha detto. Quando premuto, ha ammesso che non avrebbe messo in scena opere con temi gay o qualcosa che riguardasse gli ebrei o Israele. "Vuoi essere sensibile a dove ti trovi e capire cosa puoi fare per quello che non puoi fare." Bragin, che riceve tutto il suo sostegno finanziario dal governo di Abu Dhabi, non ha voluto rivelare il suo budget.

Philip Kennedy, professore associato universitario di studi mediorientali e islamici, mi ha detto che era soddisfatto della libertà intellettuale nel campus, anche se si è preso cura di evitare di offendere i finanziatori degli Emirati. "Si tratta di sensibilità. Non puoi semplicemente toglierti i vestiti e girovagare per la strada. Ovunque tu sia, sei vincolato da regole e sensibilità. "

Scene dal campus di Abu Dhabi della NYU sull'isola di Saadiyat. Silvia Razgova (a sinistra); High Line (destra)

Zaki Nusseibeh, consigliere culturale del presidente degli Emirati Arabi Uniti, mi ha detto che l'isola di Saadiyat non era uno sforzo sponsorizzato dallo stato per acquistare prestigio, ma parte della spinta a lungo termine di Abu Dhabi verso l'aumento del trasferimento globale della conoscenza. "Abu Dhabi non compra i marchi", ha detto Nusseibeh. "Si propone di ottenere partnership con i migliori al mondo in ogni campo. Abbiamo visto il fallimento dell'educazione in tutto il mondo arabo e il modo in cui ha portato le generazioni intere in una sorta di odio e di relazioni basate sui conflitti. I progetti che gli Emirati stanno realizzando riuniscono le persone e dimostrano che c'è molto di più che ci unisce che non ci separa ".

Nusseibeh ha riconosciuto che Abu Dhabi non ha una tradizione di museo in corso, ma ha insistito sul fatto che la gente del posto si unirebbe agli stranieri al nuovo Louvre. "Dobbiamo avviare campagne di educazione pubblica sia per portare il traffico pedonale ai musei", ha affermato, "sia per rendere il pubblico più consapevole dell'arte e della cultura e del suo posto nella società." Tuttavia, quando ho visitato il Museo d'arte di Sharjah, in un altro degli emirati, ho camminato praticamente da solo attraverso un'esposizione dei disegni di Khalil Gibran. Forse funziona come quello di Whistler Madre e Manet Il giocatore di Fife potrebbe attirare più appassionati d'arte in gallerie climatizzate del Louvre del deserto, ma resta da vedere se l'isola di Saadiyat possa diventare un vero centro culturale internazionale o nient'altro che un costoso miraggio.