Paesi Bassi Moderni

Menziona la frase design riciclato e si ottiene una delle due reazioni in questi giorni. Gli eco-ossessivi pensano che sia totalmente moderno trasformare le cose vecchie in nuovi oggetti funzionali. Mostreranno la loro nuova borsa in PVC riciclato mentre si decolora per il riutilizzo di c2c (dalla culla alla culla) o per rompere la dipendenza dalla plastica. Gli eco-licenziatari roteando gli occhi, borbottano sul ritorno del calzino di lana, in stile negozio dell'usato, poi saltano su un taxi per Gucci per afferrare un altro paio di tacchi $ 700.

Lo so perché negli anni ho accumulato una piccola collezione di oggetti riciclati, che ammiro tanto per il loro spirito sfacciato quanto per i loro bordi grezzi fatti a mano. Inoltre, i collezionisti seri hanno pagato profumatamente oggetti d'arte realizzati con materiali riutilizzati nelle case d'asta di tutto il mondo. Stuart Haygarth, con sede a Londra, ad esempio, vende i suoi lampadari - fatti di oggetti come vecchi occhiali da vista, luci dei camion o i detriti che scavini dal mare - per più di $ 20,000 a testa. Molti lo considerano solo l'ultima moda, ma ho il sospetto che sia un movimento in divenire. Per saperne di più, sono venuto in Olanda, un paese che traccia un percorso tra l'elegante e il sostenibile. Negli anni 15 passati, i Paesi Bassi hanno dato all'Italia una corsa per i suoi soldi come uno dei centri di design più importanti del mondo. Questo è anche un paese che conosce un bel po 'di riciclaggio (una buona parte della sua terra è stata recuperata dal mare, dopo tutto).

Ad Amsterdam non devo andare lontano prima di colpire l'oro. Nascosto tra i negozi di fumo e i negozi "intelligenti" (funghi magici) nel quartiere a luci rosse c'è De Bakkerswinkel, una panetteria con un interno allestito nei mobili in legno di Piet Hein Eek. Rustico ma elegante, familiare ma al tempo stesso originale, "crea un sentimento familiare", mi ha detto il proprietario della panetteria, Piet Hekker, con caffè e pasticcini.

Hekker era un parrucchiere a Londra per anni 10. E quando è tornato a casa per rilevare la panetteria di famiglia, il suo obiettivo era quello di evitare "tutte quelle tendenze che vanno e vengono" e creare un ambiente che sarebbe ancora moderno negli anni 20. I mobili inconsapevoli di Eek - enormi armadi dipinti con barattoli di marmellata e pane e torte appena sfornati - fanno di questo un posto "dove il sindaco è a suo agio a prendere il tè accanto a una casalinga ea sua figlia", dice Hekker.

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Il lavoro di Piet Hein Eek è tanto seducente quanto sostenibile, ma 41-year-old, dal tono tenero, non rivendica il risparmio di un pianeta. (Nemmeno i designer che ho incontrato, gli olandesi sono troppo modesti, o troppo pessimisti riguardo alle loro capacità di cambiare il corso del degrado ambientale.) Ha avuto l'idea di usare il legno recuperato in 1990 mentre studiava alla prestigiosa Design Academy di Eindhoven. I suoi professori lo spronarono a esplorare nuovi materiali industriali per il suo progetto finale, ma Eek era più interessato a essere pragmatico, a risparmiare denaro ea contrattare le convenzioni. Affrontò l'opposizione e costruì il suo armadietto multicolore. Oggi è ancora uno dei suoi articoli più venduti, ed è uno dei più grandi star del design olandesi.

In questi giorni Eek lavora in metallo, argilla, legno e cemento. Gestisce una fabbrica di persone 40 e uno showroom nel piccolo villaggio di Geldrop, dove vive con sua moglie e tre figlie. Il suo lavoro è così popolare che i negozi minori di tutto il paese mostrano dei finimenti in legno dipinto nelle loro finestre.

Il suo metodo di lavoro compulsivo e dispendioso in termini di tempo è l'equivalente progettuale di Slow Food. I boschi vengono recuperati dai boscaioli e dai cantieri. Vengono quindi separati per colore e segati a larghezze uniformi prima di essere raccolti insieme. La sua firma Scrap Wood Table, ricavato dai detriti di altri pezzi, richiede una settimana minuziosa per assemblare, è verniciato e levigato a mano. Poiché il suo output è limitato, un tavolo 10-foot costa circa $ 12,500 e viene venduto solo in una manciata di gallerie e negozi in Europa. Quest'inverno, Eek farà il suo debutto negli Stati Uniti presso Studio Forbes, l'impresa di design con sede a San Francisco di proprietà di Rob Forbes, il fondatore di Design Within Reach. Alla fine, dice Forbes, l'obiettivo è di creare un seminario negli Stati Uniti. "C'è abbastanza legno vecchio qui", dice. "Non ha senso spedirlo a metà strada in tutto il mondo."

Usando materiali gratuiti e lavoro lento e costoso, Eek dice che sta sovvertendo la formula su cui poggia il capitalismo globale. "La cosa più importante è che ogni pezzo richiede un'estrema attenzione, ed è quello che stai acquistando", dice. "Vedere e sentire quell'attenzione, questo è ciò che li fa comunicare".

L'Olanda è un paese iper-designato di 16.2 milioni. Le stazioni ferroviarie sono allestite in modo perfetto, i francobolli e gli elenchi telefonici vincono premi, e persino gli edifici governativi si incurvano, si inclinano e si rifanno le linee rette per essere considerati "interessanti". Ma a ogni azione c'è sempre una reazione, e negli 1990 una manciata di progettisti ha cominciato a sfidare quelle convenzioni ben ponderate utilizzando materiali grezzi e, occasionalmente, riciclati come un modo per imperturbare il mondo che li circonda.

Uno dei più eccitati era Tejo Remy. Nello stesso periodo in cui Eek ha iniziato, Remy ha debuttato due oggetti impeccabili fatti di vecchi materiali che da allora sono diventati icone: Sedia rag, composto da un panno riciclato tenuto insieme con un filo metallico di imballaggio, e Cassettiera, una pila di cassetti indipendenti, delicatamente bilanciati l'uno sull'altro e legati insieme da una cinghia. Richiede quattro persone da assemblare, ma la praticità non è mai stata il punto.

Remy e il suo compagno, René Veenhuizen, lavorano in uno studio nella periferia industriale di Utrecht, una piccola città di canali e clanging campane della chiesa. Fuori dal loro studio, non sono campane ma il ronzio dei camion su un'autostrada che senti. All'interno, i modelli in scala gettano rifiuti sul pavimento; le lampade fatte di materiali da imballaggio pendono dal soffitto; e in un angolo vedo quello che sembra una scatola di pastelli sciolti che si riversano sul pavimento. Un'ispezione più ravvicinata rivela che si tratta di un tappeto, ma è troppo bello da calpestare.

Tappeto accidentale è nato da un progetto per aiutare i bambini epilettici e con problemi mentali a superare l'anonimato dei loro ambienti istituzionali. "Volevamo dare ai bambini qualcosa che li aiutasse a trasformare i loro dintorni incolori e anche a ricordare loro di casa", spiega Veenhuizen. L'idea era di raccogliere vecchie coperte di lana da quello che lui chiama il "circuito di stracci", quindi tagliarle a strisce, che i bambini successivamente piegarono e incollarono insieme. Il pezzo ha debuttato alla casa d'aste Artcurial a Parigi l'anno scorso. Dopo una foto di un prototipo apparso nel New York Times, le gallerie hanno iniziato a chiamare. Della prima edizione di 12, molti venduti per $ 15,000 ciascuno.

Qual è l'impatto ambientale del tuo lavoro? "Nessuno, davvero", dice Veenhuizen. "Questi problemi devono essere affrontati attraverso la politica e la tecnologia. Quindici anni fa, Tejo stava lavorando con materiali riutilizzati ", mi dice. "Ma è stato solo dopo il film di Al Gore che qualcuno si è interessato di nuovo. Ci piace l'idea artigianale, l'idea di trasformazione. Cerchiamo di non lavorare con i computer, ma di fare tutto a mano ".

Quindi la tua motivazione è far riflettere la gente?

"Principalmente mi sto convincendo a pensare. Il resto è profitto. "

Mettersi in testa (e realizzare un profitto) è una delle sfide più grandi per reinventare i materiali. Tornato nel centro di Utrecht, Stefan Lehner lo spiega quando mi saluta alla porta della sua casa di 700. Il candelabro che sta inventando lo sta facendo soffrire, mi dice. "Deve funzionare, ma deve anche essere bello."

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Progettista di parti, inventore in parte e scienziato pazzo, Lehner raccoglie vecchie parti industriali, catene pesanti, molle, persino martinetti per auto in acciaio e li trasforma in mobili e arredi. Mi aspettavo che la sua casa assomigliasse a qualcosa di direttamente da Fritz Lang Metropoli, ma una volta dentro sono stato felicemente sorpreso. Quando è ambientato accanto al pianoforte a coda per bebè Steinway o su un pavimento in legno a listoni larghi, le sue invenzioni assumono una bellezza severa ma espressiva: sedie realizzate con catene di biciclette su telai in acciaio (straordinariamente comodi); un lampadario di lampadine antiche rovesciate, ognuna piena d'acqua e una rosa bianca.

Lehner, che ha studiato filosofia e matematica nella sua nativa Svizzera, non vende i suoi pezzi nei negozi. Lavora su commissioni private, che sospetto sia perché si innamora dei suoi materiali come un bambino potrebbe fare tesoro di un giocattolo che trova sulla strada ed è riluttante a lasciarli andare. "È un peccato sciogliere tutti i cervelli, la tecnologia di progettazione e produzione che è stata utilizzata per realizzare questi pezzi meccanici", mi dice. "Quando trovo qualcosa che sembra prezioso, penso che sia naturale voler salvarlo."

Più il suo lavoro progredisce, più l'ispirazione trova nel banale. Mi accompagna in un tour del laboratorio che occupa la sua cantina a volta; sta sviluppando applique a parete da ombrelli scartati e lampade a forma di lacy fatte di bottiglie di plastica che ha fuso, estruso e sabbiato. La loro delicatezza smentisce le loro origini prosaiche.

Ma il suo nuovo oggetto preferito è un contenitore trovato fuori da una favela vicino a Brasilia. È fatto dal terzo inferiore di una bottiglia di Coca-Cola da un litro. I lati sono tagliati a lembi che si piegano uno sull'altro per formare una cima. "Questo potrebbe contenere qualsiasi cosa", afferma Lehner. "Lo sto testando da mesi e le alette non si rompono mai. Funziona solo con le bottiglie di Coca-Cola, e la società non sa nemmeno il potenziale su cui è seduta. "

I suoi occhi si illuminano quando parla dell'argomento molto inebriante del potenziale di spazzatura e della promessa che mantiene per i designer come lui. "Un giorno le scuole di design insistono sul fatto che gli studenti pensino alla seconda vita di un prodotto prima che sia prodotto, e in quel momento le cose inizieranno davvero a cambiare".

Certamente, questo cambiamento è già in atto. Sebbene alcuni progettisti più anziani che lavorano con materiali riciclati possano essere riluttanti a scegliere se stessi come ambientalisti, un certo numero di neo diplomati di design con cui ho parlato, non solo in Olanda, ma anche negli Stati Uniti e in Gran Bretagna, sono stati accesi dall'idea. Forse è generazionale, o forse è idealismo prima di entrare nel mondo reale della produzione industriale, ma erano tutti convinti di poter cambiare il modo in cui le cose sono fatte.

L'ultima tappa del mio viaggio è la città portuale di Rotterdam, che a differenza di Amsterdam o Utrecht, entrambe intrise di fascino secolare, è stata rasa al suolo durante la seconda guerra mondiale. Oggi è caotico e disordinato come qualsiasi città moderna in Olanda potrebbe mai sperare di essere.

Ho trovato un altro idealista che sperava di salvare il mondo attraverso il riciclaggio, al piano terra del tetro blocco di cemento di 1960 che è previsto per la demolizione in due anni. Studio Hergebruik (Studio Re-Use) è stato creato da Jan de Haas, ex consulente organizzativo, in 2005. Non ci sono display lucidi e ben illuminati qui; piuttosto, è una raccolta eterogenea di disegni per lo più amatoriali che scatenano ogni allarme hippie nella mia testa. Ma tra le borse in tubo di plastica riciclate della bicicletta (grande tra gli adolescenti giapponesi) e un sistema di scaffalature costruito all'interno di una bara aperta (bassa finezza, alto di umorismo), si potevano trovare alcuni tesori. Tra questi: dischi in vinile che sono stati riscaldati e modellati in favolosi portamatite Penman, e un lampadario fatto di bottoms in plastica che potrebbe facilmente raddoppiare come l'Op Art di 60.

Chiaramente, de Haas non è interessato al visual merchandising, o al design con la maiuscola D. Il suo obiettivo è mostrare, piuttosto che curare, ogni esperimento da culla a culla che si presenta. Non ha mai sentito parlare di Piet Hein Eek o Tejo Remy. Per lui questo è un movimento di base che sta succedendo nelle tasche sparse in tutto il mondo, una ondata che sta per irrompere in un'onda gigantesca, una che sta già cavalcando.

"Lo vedo come simile al cibo biologico", dice. "Negli 70 dovevo pedalare per chilometri per prendere il müsli. Ma ora, anche nei grandi magazzini, sto iniziando a vedere tutto il commercio equo e più oggetti riciclati. Tra cinque anni sarà dappertutto, e quando ciò accadrà, avrò finito gli affari ".

Non può aspettare il giorno.

Artista di Amsterdam Marlies Spaan (mes.nl) patch cuciti a mano da vecchie coperte in cuscini colorati, plaid e tende. Allo stesso modo Martin Margiela contrasta i materiali ruvidi con le cuciture delicate, mette insieme le sue chiazze audaci con fili color arancio-neon. "Le persone rispondono quando qualcosa di industriale è diventato artigianale", afferma.

Utrecht di Esther Derkx (estherx.nl) lo schermo stampa immagini di uomini muscolosi e donne che ballano, nuotano e fanno yoga sulla porcellana a fiori goffrata che si trova nella parte posteriore di ogni armadio da cucina olandese. "Molti designer vogliono creare una forma completamente nuova", afferma. "Ma c'è già tanta ceramica là fuori, preferisco riutilizzare quelli che già esistono."

Eindhoven-based Jo Meesters (jomeesters.nl) acquista vasi di porcellana Boch blu e bianchi, sabbia la parte superiore per esporre una superficie bianca ruvida, quindi aggiunge immagini di moschee, archi di McDonald's e turbine eoliche. "È il paesaggio dell'Olanda moderna e multiculturale", spiega.

  • Le città preferite dell'America

Amsterdam

De Bakkerswinkel, Amsterdam Centrum

69 Warmoesstraat; 31-20 / 489-8000; debakkerswinkel.nl; pranzo per due $ 23.

Droog

Ora pezzi classici di Jurgen Bey e Tejo Remy. 7B Staalstraat; 31-20 / 523-5059; droog.com.

Fontana ghiacciata

Dai mobili ai tessuti, questo negozio presenta le opere di Piet Hein Eek, Marlies Spaan e Esther Derkx. 645 Prinsengracht; 31-20 / 622-9375; frozenfountain.nl.

wonderwood

Mobili in compensato e piccole scatole riciclate da casse arancioni. 3 Russland; 31-20 / 625-3738; wonderwood.nl.

Utrecht

Atelier En-Fer

La casa e il laboratorio di Stefan Lehner si trovano su uno dei canali più belli di Utrecht. Solo su appuntamento. 30 Oudegracht; 31-30 / 233-1703; en-fer.com.

Strand West

Una grande collezione di design contemporaneo, tra cui ceramiche, oggetti, biciclette e mobili da esterno di design in plastica riciclata di Ineke Hans che assomiglia al legno. 114 Oudegracht; 31-30 / 230-4305; strandwest.nl.

Rotterdam

Galerie Animaux

Un mix di arte e design, tra cui il lavoro di Piet Hein Eek e Jurgen Bey. 15 Van Vollenhovenstraat; 31-10 / 243-0043; animaux.nl.

Studio Hergebruik

Una stravagante collezione di oggetti, abbigliamento e accessori dalla culla alla culla. 53 Coolsingel; 31-10 / 413-3660; studiohergebruik.nl.

Galleria Vivid

Design olandese contemporaneo ben curato. 17A William Boothlaan; 31-10 / 413-6321; vividvormgeving.nl