La'S Getty Villa

Con la creazione del Getty Center, l'acropoli progettata da Richard Meier, miliardaria, è stata inaugurata a 1997 a Los Angeles, la tanto amata villa in stile romano che il Getty Museum aveva chiamato casa da quando 1974 ha iniziato a svanire dalla memoria culturale della città . Ciò non sorprendeva affatto: il vecchio museo, ospitato in una ri-creazione di una villa del primo secolo del magnate del petrolio, il ranch Malibu di J. Paul Getty, era nascosto in un canyon al largo della Paci fi c Coast Highway; il nuovo, sfacciatamente moderno Getty incoronò una collina sopra la superstrada 405 a Los Angeles, come visibile una parte del vasto paesaggio della città come l'insegna di Hollywood. Ma con la riapertura a fine gennaio della rinnovata Getty Villa e un campus di ricerca e conservazione molto esteso dedicato alle collezioni preminenti di antichità romane, greche ed etrusche, l'architettura classica è tornata di nuovo al centro dell'immagine pubblica dell'istituzione.

Il J. Paul Getty Trust ha selezionato la ditta di Boston Machado & Silvetti Associates per pianificare il sito di 64 che si affaccia sul Pacifico. Architetti di origini argentine (e professori di Harvard) Rodolfo Machado e Jorge Silvetti furono incaricati di ristrutturare e riqualificare la villa, che era stata chiusa da 1997 quando la collezione d'arte si trasferì al Getty Center; rimodellando il ranch in stile spagnolo che Getty aveva trasformato nel suo primo museo, in 1954; e la costruzione di nuove strutture e laboratori di conservazione per ospitare una serie di programmi di ricerca e studiosi. Il progetto $ 275 million è stato complicato da una topografia a pendenza vertiginosa, da vicini difficili e dall'inesorabile presenza del museo esistente. "È stato difficile dare unità", dice l'erudito Silvetti. "La nostra più grande lotta è stata stabilire quale tipo di architettura mettere accanto a una casa romana, abbiamo dovuto rimandare alla vecchia villa come prima donna del luogo."

La villa rimane indubbiamente il punto focale della proprietà Malibu. Il precedente trasferimento di pittura, scultura e arti decorative europee al Getty Center consente a tutta la villa di essere dedicata alla collezione dell'istituzione di oltre 44,000 di manufatti greci, romani ed etruschi, uno dei migliori in America, accanto a quelli di New Il Metropolitan Museum of Art di York e il Museum of Fine Arts di Boston. La villa mostra più di 1,200 di questi pezzi, alcuni dei quali hanno fatto notizia negli ultimi mesi: l'ex curatore Marion True è andato sotto processo a novembre a Roma, accusato di aver cospirato con due spacciatori per ricevere antichità scavate illegalmente. Le autorità italiane, che hanno fatto un giro di vite su un certo numero di importanti musei, chiedono il ritorno di una piccola selezione di vasi, urne e statue dalla collezione di Getty (il processo dovrebbe continuare a giugno).

Machado e Silvetti hanno studiato ogni centimetro del campus, dal paesaggio del rosmarino e del timo, degli ulivi e cipressi e di altre forme evocative dell'antico Mediterraneo all'approccio attentamente considerato che guida i visitatori alla porta principale del museo. Il progetto è stato creato dal defunto architetto paesaggista Denis L. Kurutz e realizzato da Kornrandolph di Pasadena. "Volevamo che gli edifici facessero parte di un giardino", dice Silvetti, "e mentre le piantagioni crescono, la villa si ritirerà nei suoi dintorni".

La prima struttura che i visitatori vedono è il nuovo Entry Pavilion, uno spazio a due piani aperto verso il cielo, fiancheggiato da alte mura di cemento versato con fasce orizzontali che suggeriscono gli strati stratificati di uno scavo archeologico. Un audace cornicione di onice definisce il "soffitto" del cielo blu. Una scala conduce dal padiglione a un percorso sopraelevato che domina l'intero complesso: un nuovo edificio a più piani che ospita un bar, un negozio e un auditorium 250; un anfiteatro con sedili 450 per spettacoli di teatro classico sullo sfondo del colonnato corinzio a due piani della villa; e, oltre, i nuovi laboratori di conservazione e l'ex casa di J. Paul Getty, trasformati in uffici e una biblioteca di ricerca del volume 20,000. Lungo la strada, vedute cinematografiche incorniciate di architettura, paesaggio e l'Oceano Pacifico in lontananza.

Lavorando con la società SPF: architects, da Los Angeles, Machado e Silvetti hanno creato le nuove strutture moderne da una ricca varietà di materiali i cui colori alludono alla tavolozza dell'architettura romana antica: il giallo burroso amarillo triana pietra dalla Spagna, marmo nero proveniente dalla Cina, pietra di porfido rosso, teak afrormosia legna. La base utilizzata per molte delle pareti è l'iconico travertino che Meier impiegò nel nuovo Getty Center, colpendo un accordo comune tra i due campus. "La pietra è stata identificata con il Getty - ne vendono persino pezzi come souvenir", osserva Silvetti.

L'attrazione principale è, ovviamente, la villa. La struttura originale è stata ispirata (anche se non è una replica esatta) della prima Villa dei Papiri di Ercolano. La lussuosa dimora sul mare, pensata per essere appartenuta al suocero di Giulio Cesare, fu sepolta dall'eruzione del Vesuvio in 79 ad "È un edificio strano, ma un'ipotesi abbastanza buona di come fosse una casa romana", Silvetti dice. Anche se alcuni dei dettagli originali della villa sono stati adattati dalla Villa dei Papiri, la maggior parte di essi è stata disegnata da altre case di Pompei ed Ercolano, inclusi motivi decorativi del pavimento e del soffitto e il fregio che circonda l'apertura del tetto nell'atrio.

Machado e Silvetti hanno continuato questo approccio, estraendo più fonti classiche. "Abbiamo cercato di rendere la villa ancora migliore, migliorando ciò che potevamo e rendendolo più classicamente corretto, abbiamo cercato di essere precisi quando possibile". Tuttavia, prendevano le libertà - con la drammatica scala di bronzo, vetro e marmo giallo che collegava il Peristilio Interiore alle gallerie del secondo piano ("Non c'erano scale grandi nelle case romane", ammette Silvetti) e il nuovo, giocoso, intricato modellato pavimenti in terrazzo e mosaico nelle gallerie ristrutturate, che Silvetti definisce "pura invenzione". Poiché l'edificio in sé non pretende di essere una ri-creazione storicamente esatta, le aggiunte informate di Machado e Silvetti sembrano una strategia appropriata.

Lo spostamento curatoriale del museo della villa dall'aver visualizzato un mix di dipinti, arti decorative e manufatti antichi ha fatto sì che gallerie un tempo oscure, dove erano state esposte tele e armadi fragili, potessero essere riempite di luce naturale dalle finestre, che è preferibile per la visione della statuaria classica. In effetti, frammenti architettonici e busti e sculture in marmo, come una pregiata statua in marmo di Faustina il Vecchio, assumono una nuova vitalità alla luce del giorno. Non ci sono strisce di diffusione o altri controlli visibili per ridurre i contrasti netti di luce e ombra.

Una delle trasformazioni più drammatiche è nella galleria del secondo piano che circonda i giardini interni del Peristilio della villa. Machado e Silvetti trasformarono quella che era una serie di gallerie oscure di enfield con pesanti tappezzerie di broccato e pavimenti in parquet in ampie sale a volta illuminate da luce che si affacciavano sul cortile attraverso dozzine di nuove finestre. Gli architetti aggiunsero anche finestre affacciate sull'atrio, che dipinsero in una tavolozza più appropriata - in termini classici - di oro, blu di uovo di pettirosso e rosso mattone, e esposero il compluvio al cielo, come sarebbe stato nei tempi antichi quando la cutaway lascia entrare l'acqua piovana, che è stata raccolta in una cisterna, o l'impluvio, sotto. (Nella Getty Villa, un lucernario a scomparsa può essere chiuso in condizioni meteorologiche avverse.) "Nel vecchio edificio, non sapevi mai dove ti trovavi - ti muovevi sempre attraverso stanze chiuse. Ora hai un chiaro senso di orientamento" Spiega Silvetti.

Le gallerie permanenti di 23 sono organizzate tematicamente, piuttosto che in ordine cronologico o di origine culturale o geografica. Ora ci sono gallerie dal titolo intrigante come Dioniso e il Teatro, i mostri e le divinità minori e le donne e i bambini nell'antichità. Una sala, dedicata all'arte preistorica delle Cicladi, presenta sculture austera, sorprendentemente moderne che potrebbero essere scambiate per opere di Brancusi. Al secondo piano, cinque gallerie ospiteranno mostre rotanti e in prestito.

Gran parte dello sforzo e della spesa coinvolti nella ristrutturazione sarà invisibile ai visitatori, compreso un aggiornamento completo per l'accesso dei disabili e una rete di rinforzo in acciaio nascosta dietro le pareti della galleria e incassata nei pavimenti. "Potresti appendere una Bentley su di loro", scherza Silvetti riguardo alle pareti recentemente rinforzate e resistenti agli urti. I curatori sono in grado di sospendere pesanti fregi di marmo dalle pareti e le statue dei catenacci ai pavimenti del terrazzo attraverso un sistema invisibile di ancore progettati per proteggere questi manufatti in un terremoto. Molti dei più delicati tesori di Getty, tra cui gioielli ellenistici, vasi da bere d'argento dei tempi di Alessandro Magno, e una collezione di vasi greci, sono esposti in vetrine di bronzo e vetro esageratamente dettagliate, costruite in Germania e dotate dell'ultima tecnologia antisismica. Ogni caso nasconde un isolatore di base con cuscinetti a sfera che consentirà ai manufatti di "andare con il flusso" durante un tremore, ovvero, scivolare insieme con lo scuotimento da lato a lato in modo che non si rompano mentre resistono al movimento del terremoto.

I costi e le cure enormi che sono stati inseriti nel progetto sono invisibili in un altro modo: in particolare, l'ingresso alla villa è gratuito. Tuttavia, i biglietti devono essere prenotati prima di una visita, sia on-line che telefonicamente. (Non sono permessi walk-in). Ma la pianificazione ne varrà la pena. Sebbene i funzionari del museo si aspettino di ospitare circa 1,500 visitatori al giorno, le voci intervallate a intervalli di 30 minuti consentiranno una circolazione agevole degli ospiti. I visitatori saranno trattati per un'esperienza tranquilla e intima con queste preziose antichità che hanno così affascinato il loro collezionista, J. Paul Getty, in un ambiente degno di un imperatore romano, ma completamente aggiornato. Il mondo antico non è mai stato migliore.

Situato a 25 miglia a ovest del centro di Los Angeles e un miglio a nord di Sunset Blvd., la Getty Villa è aperta il giovedì, chiuso il martedì, il mercoledì e le principali festività. 17985 Pacific Coast Hwy., Malibu. L'ingresso è gratuito ($ 7 per parcheggiare), ma i biglietti con anticipo, sono richiesti; questi possono essere ottenuti on-line su www.getty.edu o chiamando 310 / 440-7300. (Le prenotazioni per gruppi di nove o più devono essere effettuate telefonicamente).

Opening Exhibitions

"Antichità e fotografia: prime vedute di antichi siti mediterranei"
(Fino a maggio 1)

"The Getty Villa Reimagined"
Uno sguardo allo sviluppo del progetto di espansione e innovazione. (Fino a maggio 8)

"Colore fuso: fabbricazione del vetro nell'antichità"
Una straordinaria collezione di vetri che datano da 1400 aC al 7esimo secolo DC (fino a luglio 24)