Nel Giappone Rurale: Un Museo D'Arte Diffuso Tra Campi E Scuole Vuote

Ero da qualche parte nelle montagne della prefettura di Niigata e la luce stava iniziando a svanire. Ero perso, ancora una volta. Persino la voce femminile nel sistema di navigazione della macchina era diventata inutile nel dirmi quale direzione prendere. Ma in questo angolo del Giappone rurale, sede del magnifico Echigo-Tsumari Art Field e del suo festival triennale di sette settimane, che sono venuto a testimoniare l'estate scorsa, il perso è esattamente dove si vuole essere.

In effetti, Echigo-Tsumari è intenzionalmente inopportuno. La collezione permanente di quasi 400 opere d'arte si estende su zone 10 dentro e intorno alla città di Tokamachi, la sede del museo hub noto come Kinare, e si estende attraverso campi o lungo strade, al di fuori di santuari e templi, o anche all'interno di scuole vuote e le case. L'intero sito è all'incirca un terzo delle dimensioni della Tokyo metropolitana. Ed è solo un breve viaggio in treno dalla capitale giapponese.

Tetsuya Miura

Ma è completamente diverso da qualsiasi altra cosa in Giappone. Questo perché Fram Kitagawa, direttore generale dell'Art Field fin dalla sua nascita in 2000, crede che la maggior parte dell'arte nei contesti urbani sia diventata solo un'altra merce. I consumatori scelgono artisti e gallerie molto come scelgono abiti e designer. Non a Niigata. "Le città sono così omogeneizzate ed efficienti che le persone si sono esaurite, la loro umanità distrutta", mi ha detto. "Ma connettersi con le aree rurali può liberare i loro corpi e i loro sensi. E puoi misurare come le persone si relazionano con la natura attraverso l'arte ".

E così accadde che, mentre guidavo, navigando con attenzione lungo la strada, che serpeggiava come un cavatappi attraverso le colline frastagliate, emersero quattro enormi cilindri con pannelli di legno in piedi in una valle piena di fango secco e bordati da una fila di pali gialli. . Era uno spettacolo sconcertante. Arte o industria?

Erano entrambi: Yukihisa Isobe Un monumento di Mudslide è stato installato quest'anno in un sito in cui, all'inizio del 2011, un fianco di una montagna è crollato da un terremoto, inviando un fiume di fango che scorre sulla strada. Lavorando mano nella mano con gli ingegneri, l'artista ha installato i pali gialli per segnare la portata della frana di fango, mentre i cilindri fungono da diga per evitare ulteriori slittamenti.

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Non è sorprendente che il Giappone commemorasse una frana di fango. Queste isole hanno un rapporto con Madre Natura che è al tempo stesso complesso e rispettoso; i terremoti possono distruggere le città, gli tsunami possono devastare le coste. Ed è questa dinamica, insieme ad altri temi della difficoltà della vita rurale, che l'arte qui esplora così intensamente.

Non lo sapresti nel caldo torrido dell'estate, ma questo è un paese innevato. A parte la minaccia infinita di disastri naturali, l'ostacolo più grande che le persone incontrano qui è l'inverno, quando i venti siberiani portano la neve notte dopo notte, mese dopo mese interminabile. "A volte non riesco nemmeno ad uscire di casa - la neve è profonda quattro o cinque metri", ha detto un'anziana signora che ho incontrato. Era in mezzo a un gruppo di volontari che distribuivano tazze di tè d'orzo ghiacciato a soffocanti cercatori d'arte. "Dovresti tornare e vederci di nuovo allora!" E tutti gridarono dal ridere.

Ma, con tutti i suoi fardelli, la neve si trasforma presto in acqua, l'acqua nutre il riso e insieme fanno il bene per il quale Niigata è famosa. Il campo di riso, un'opera di 2000 di Ilya ed Emilia Kabakov che ritrae giganteschi contadini blu e gialli arando e raccogliendo le terrazze di riso Matsudai, è diventata un emblema del festival. Gli artisti sono tornati quest'anno con un nuovo lavoro, L'arco della vita, una scultura raffigurante l'esistenza dalla nascita alla morte, ambientata in mezzo a un campo, che tocca la lotta per sopravvivere in questo paesaggio rurale.

In questi giorni, tuttavia, i giovani Niigatiani hanno una scelta che i loro antenati non possono - possono lasciare. Il fascino al neon di Tokyo invita. Lo spopolamento è la più grande minaccia esistenziale di tutti qui. Molti dei progetti più potenti dell'Art Field lanciano questo fatto in netto sollievo: alcuni lavori, ad esempio, occupano le precedenti scuole. Al Museo del suolo, la maggior parte della scuola è stata letteralmente restituita alla terra.

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Ma il festival guarda anche in avanti, ottimista su ciò che il cambiamento delle stagioni può portare. Kayako Nakashima's Riparazione d'oropiù a nord-est nel campo dell'arte, fa uso di una casa di famiglia danneggiata; le fessure sono state riempite con lacca mescolata con oro, una tecnica presa in prestito da kintsugi, un metodo in ceramica giapponese che onora i difetti di un oggetto come parte della sua storia. Normalmente visto solo su piccola scala con tazze da tè, ciotole e vasi, è stato meraviglioso vedere le pareti e i pavimenti di un intero edificio. Ad ovest, Shedding House, un progetto di Junichi Kurakake e studenti della Nihon University College of Art & Sculpture, che ha richiesto più di 160 giorni per completare, trasformato una tradizionale casa abbandonata 200 annunciando la sua intera superficie con pennellate piene e ondulate. Il legno sembrava tremare nella luce, un universo strutturato a portata di mano.

Dopo un po ', tutto iniziò a sembrare arte: un antico santuario nascosto nei boschi; uno spaventapasseri che indossa un maglione da baseball; pale ordinatamente disposte che aspettano la neve; persino gli infiniti campi di riso, iridescenti e scintillanti nella luce della sera.

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Anche i confini tra la gente svaniscono. I volontari locali aiutano a gestire gli oggetti esposti, orgogliosi degli avvenimenti mondani nei loro umili villaggi. Per quanto riguarda i visitatori, l'insieme di opere d'arte urbana è quasi invisibile, in minoranza rispetto alle famiglie ordinarie e ai gruppi di amici, studenti itineranti e occasionali viaggiatori zaino in spalla.

La maggior parte dei visitatori (questa inclusa) inizia in preda al panico preparatorio, creando una lista dei desideri di opere d'arte e esperienze da non perdere - pernottamenti di Turrell's Casa della Luce o in Marina Abramović Dream House, entrambi creati in 2000, sono biglietti particolarmente caldi, e poi cercano freneticamente di trovare il percorso migliore per spremere il più possibile prima di tornare in città. Ma questo approccio non è solo privo di senso, ma va anche contro l'ethos dello spirito libero del luogo. Qui, l'arte dovrebbe essere sorprendente. Un approccio migliore è quello di stare ovunque, andare da qualche parte, e lungo la strada fermarsi praticamente dappertutto. Ovunque tu finisca, considera quella tua destinazione.