A Berlino, Quasi Tutti Quelli Che Conosco Sono Coinvolti Nell'Aiutare I Rifugiati

Vivo nel centro di Berlino in un'accogliente zona residenziale di case a schiera per lo più con annessi giardini angusti. Siamo a pochi isolati dal Tempelhofer Park, un ex aeroporto di proporzioni teutoniche costruito negli 1930 e quindi il più grande e moderno del mondo. Il nostro quartiere è stato creato nello stesso periodo per le persone che ci lavoravano.

È un sito storicamente significativo, l'ambientazione per il ponte aereo di Berlino, una risposta al blocco russo delle aree controllate di Berlino alleate verso la fine della seconda guerra mondiale. Per oltre un anno, i piloti americani, britannici e francesi hanno abbandonato le tanto necessarie forniture di cibo e carburante a una popolazione di oltre 2 milioni di devastati abitanti del West Berlin.

Da quando 2008, quando l'aeroporto è chiuso, è diventato uno degli spazi urbani più insoliti d'Europa: vasti campi di erba selvatica, lunghi tratti di asfalto randagio e da un lato il colossale ex aeroporto. Parte dello spazio è occupato dagli uffici, la maggior parte dei quali funge da centro amministrativo per la polizia di Berlino e il controllo del traffico, ma è ancora in gran parte vuoto.

Alla fine dello scorso autunno è iniziato un nuovo tipo di trasporto aereo. Gli enormi hangar dell'aeroporto sono stati riproposti come una casa presumibilmente temporanea per migliaia di rifugiati, molti dei quali sfuggiti alle devastazioni della guerra in Siria. Centinaia di letti a castello sono stati allestiti all'interno di ognuna di queste strutture metalliche altissime e l'azienda che gestisce il campo progetta di creare spazio per i rifugiati 7,000 entro questa estate. Tempelhof si qualificherà ancora una volta come il più grande del suo genere in Germania.

Considerando quanto vivo vicino al campo, penseresti che sarei incappato in dozzine di profughi ormai. Per quanto ne so, non ne ho visto più di una manciata. Penso che la madre timida, con la testa scaricata e i suoi due figli, che ho visto nel nostro parco giochi di quartiere alla fine dell'autunno, potrebbe essere stata una famiglia di rifugiati. Potrei averne visto di più sull'autobus.

"Com'è Berlino con tutti i rifugiati che si riversano in città?" Chiedono curiosi amici europei e americani. Onestamente, dico, la realtà quotidiana della mia famiglia non è cambiata, nonostante il fatto che quasi la nuova 80,000 abbia trovato rifugio in città l'anno scorso. Ma quello che ho notato è che quasi tutti quelli che conosco sono coinvolti nell'aiutare i rifugiati in un modo o nell'altro.

Molte delle madri della scuola dei miei figli, un'istituzione biculturale tedesco-americana fondata negli 1960 che ha iscritto alcune dozzine di bambini rifugiati, si sono offerte volontarie per progetti di aiuto. Una donna che era l'insegnante della mia figlia più giovane parla arabo, tedesco e inglese, quindi quasi ogni giorno dopo aver finito di insegnare si dirige verso un campo profughi e fa da traduttore, spesso fino a tarda notte. La madre di un'amica di mia figlia maggiore aveva lavorato per un piccolo progetto che organizza progetti artistici per adolescenti. Ha pianto di recente mentre ricorda quanto sia difficile ascoltare i racconti orribili della loro fuga dalla Siria e delle difficoltà dei loro viaggi.

Altri che conosco hanno portato diversi richiedenti asilo nelle loro case. Amici stretti, un attore e un imprenditore di successo, hanno cercato per mesi di adottare uno dei tanti bambini sfollati e senza genitori. (C'è una tremenda burocrazia, ma non hanno smesso di provarci.) Un vicino che gestisce un bar vicino casa mia ha preso due sorelle siriane, 13 e 18, mentre aspettano di essere ospitate con il loro padre, che è essere sopportato da un altro vicino. Mi ha detto che le ragazze sono coinvolte in così tante attività settimanali del pomeriggio gestite da volontari berlinesi - una lezione di chitarra un giorno, una sessione di batteria su un altro, un laboratorio di biblioteca - che sono quasi superati.

Quando incontro i creativi che conosco qui, sono colpito dal modo in cui molti di loro parlano della situazione dei rifugiati come un agente immobiliare di Manhattan potrebbe parlare di un quartiere gentilizio, come se fosse un'opportunità piena di potenzialità. Molti di loro stanno lavorando a progetti che in qualche modo aiuteranno a integrare i rifugiati. Una mia conoscente, Kavita Goodstar, che ha contribuito a lanciare molti eventi culinari popolari qui, tra cui l'amatissimo giovedì di Streetfood al Markthalle Neun di Kreuzberg, chiede sovvenzioni e cerca investitori per lanciare un souk in cui le donne rifugiate possono organizzare bancarelle. Il Markthalle Neun ha ospitato numerosi eventi che tentano di colmare il divario culturale con il cibo, come invitare il noto chef Roberto Petza dalla Sardegna a cucinare con chef siriani nella sua mensa. Il gruppo Über den Tellerrand ha un programma che consente a residenti e rifugiati di cucinare insieme. Di recente ha lanciato Kitchen on the Run, un container di spedizione trasformato in cucina mobile e sala da pranzo, che porterà il progetto in tutta Europa. Mary Scherpe, scrittrice del famoso blog berlinese Stil di Berlino, copre molti di questi eventi legati ai rifugiati e organizza eventi per la raccolta di vestiti per le missioni dei migranti.

La settimana scorsa ho preso un caffè con Katie Griggs, un'amica inglese di un'amica che vive a Berlino e co-fondatrice di #Bikeygees, un gruppo che insegna alle donne rifugiate come andare in bicicletta. "Non c'è nulla nel Corano che proibisca alle donne di andare in bicicletta. Non è vista come una cosa molto bella per gli adulti in Siria, sia uomini che donne ", ha detto. Ma dal momento che andare in bicicletta è il modo migliore per spostarsi a Berlino e sentirsi un locale, Griggs organizza lezioni almeno una volta al mese e sta raccogliendo fondi per biciclette e altri attrezzi sul sito di crowdfunding tedesco betterplace.org.

"Mi ha fatto innamorare della Germania", mi ha detto Katie. Mi sento allo stesso modo. Ho lasciato New York per l'Europa in 2001, ma per anni ho continuato a chiamarmi istintivamente un newyorkese. Mi è venuto in mente, mentre tornavo a casa quel giorno, che era stato a un certo punto durante l'anno passato, mentre Angela Merkel continuava a stare forte e ad accogliere i rifugiati in Germania, che avevo iniziato a considerarmi orgogliosamente un berlinese.