Come Malta Divenne L'Ultimo Punto Caldo Del Mediterraneo

Nel giro di pochi minuti dallo sbarco a Malta, stavo cercando di decidere quale fosse il posto che mi ricordava. Ora amo il Marocco, in particolare la costa atlantica, con le sue barche di pescatori blu eminentemente fotogeniche. E adoro la Sicilia, per i suoi paesaggi color grano, il palinsesto culturale della sua cucina e praticamente tutto il resto. Questa minuscola nazione dell'arcipelago - che si trova a 60 miglia a sud della Sicilia e approssimativamente a una latitudine con Tangeri - sembra un glorioso mash-up di quei due luoghi. Le strisce di fichi d'India che corrono verso l'interno mi hanno ricordato la costa vicino ad Agadir, e l'eleganza ornata delle grandi facciate del palazzo mi ha fatto ricordare Catania. Ma Malta è anche interamente, ineluttabilmente propria cultura, atmosfera e persone.

Nonostante la preponderanza dei turisti con pacchetti inglesi, è sorprendente che Malta sia rimasta sotto il radar degli americani per così tanto tempo. Ci sono spiagge di sabbia bianca in abbondanza, in particolare lungo la costa settentrionale di Malta, l'omonima isola principale, e sull'isola più piccola di Gozo. C'è una storia affascinante, una lunga narrativa di colonizzazione e tentata invasione che risale ai Fenici (attorno a 750 aC) e che dura fino alla sua indipendenza formale dall'impero britannico in 1974 - con Cartaginesi, Bizantini Romani, Arabi, Normanni, i Cavalieri di l'Ordine di San Giovanni, i Turchi Ottomani e Napoleone in mezzo. E c'è la bellezza ordinata di La Valletta, capitale fortificata di Malta, progettata su un sistema a griglia da quegli stessi Cavalieri dell'Ordine di San Giovanni nel 16esimo secolo.

Le tranquille strade di Medina. Andrea Wyner

Quando arrivai all'inizio della primavera, i campi al centro dell'isola erano fitti di fiori gialli che si inchinavano nella rigida brezza. Il sole, quando attraversava grosse nuvole bianche, si stava riscaldando all'istante. (La temperatura sale alle triple cifre di fine luglio e agosto, maggio fino a metà giugno e metà settembre fino alla fine di ottobre sono i periodi migliori da visitare.) Le persone sono eccessivamente amichevoli; tre delle quattro volte che ho chiesto indicazioni, mi è stata offerta una scorta personale per la destinazione prevista. E le dimensioni del paese - solo 17 miglia lunghe e nove miglia di larghezza - significa che è un gioco da ragazzi da esplorare.

In 2017, Malta ha avuto un aumento percentuale di 38 nei visitatori dagli Stati Uniti. Continua a crescere in popolarità grazie a un'ondata di nuovi sviluppi a La Valletta, designata una delle due capitali europee della cultura per 2018 e ospita un robusto calendario di mostre, spettacoli e eventi fino alla fine dell'anno. Ecco quattro motivi per cui dovresti visitare ora.

21st-Century Culture Is on the Rise ...

Malta porta con orgoglio la sua storia multi-millenaria e il suo patrimonio, dai dolmen preistorici ai palazzi barocchi, è ovunque. Ma i maltesi stanno ora enfatizzando l'architettura e il design contemporanei, a cominciare dal City Gate di La Valletta, reimmaginato dinamicamente da Renzo Piano. Cinque porte sono esistite su questo sito, risalenti a 1569; Piano's, che è stato terminato in 2014, è un capolavoro in vetro, acciaio e pietra calcarea che comprende l'edificio del parlamento e un teatro all'aperto. (È anche una delle confluenze più belle di Instagram tra belle strutture e cielo blu cobalto: devo averne scattate tre dozzine di scatti da varie angolazioni.) Il cancello è adiacente all'Auberge d'Italie dell'16esimo secolo, attualmente in fase di ristrutturazione per casa MUZA, il nuovo Museo Nazionale d'Arte di Malta, in programma per l'estate prossima. Anche in corso: Malta International Contemporary Art Space, o MICAS, che metterà in risalto l'arte e le prestazioni dall'estero. Dopo aver rotto il terreno nel tardo 2017, sarà completato da 2021, ma nel frattempo, a partire dall'autunno, sono in programma mostre e spettacoli, tra cui uno spettacolo di opere miste dell'artista svizzero Ugo Rondinone .

La porta della città di La Valletta, la capitale di Malta, è stata ridisegnata da Renzo Piano. Andrea Wyner

... Ma il Very Old Still Dazzles.

Oltre la bellezza delle facciate barocche di La Valletta, dalle sue alte ed eleganti case a città alla Concattedrale di San Giovanni, sono attrazioni molto più antiche. Una manciata di templi megalitici, all'incirca da 5,000 a 6,000 anni, ricoprono il paesaggio: alcuni dei più antichi edifici costruiti dall'uomo sulla terra, che esibiscono antiche tecniche di bassorilievo e altre tecniche artigianali. I templi di Tarxien, nel sobborgo con lo stesso nome, e quelli di Ggantija, a Gozo, sono particolarmente interessanti.

Nelle Tre Città - Birgu, Senglea e Cospicua, antiche radure marittime ammassate su due dita di terra che si estendono nell'acqua blu - puoi vedere le fondamenta almeno 500 anni. A ovest, vicino al centro di Malta, si trova Mdina, una piccola città fortificata aggrappata a un basso promontorio. Conosciuta come la città silenziosa, è stata a lungo la sede delle famiglie più nobili di Malta, ma oggi ospita solo persone 300. In linea con il nome della città, il suo centro è un labirinto silenzioso di vicoli improbabilmente stretti. Il profumo del fiore d'arancia si allontana dai cortili nascosti; la bougainville rosa calda si riversa sulle pareti calcaree. Al tramonto, la città quasi vuota. Camminavo da una parte all'altra in solitudine, frequentavo solo i richiami di colombe e storni luttuosi, prima di concedermi un gelato artigianale al pistacchio di Fior di Latte sulla frondosa Bastion Square.

La cucina maltese è molto gustosa.

Diverse tradizioni culinarie mediterranee hanno trovato la loro strada qui, ma i sapori prevalenti sono quelli di Italia, Grecia e Maghreb. Oltre il mercato alimentare Is-Suq tal-Belt appena restaurato di La Valletta, dove ho potuto gustare sia salsicce locali che un succo verde duro, una manciata di ristoranti sono tenuti a mangiare. Al Rubino (entra $ 16- $ 28), un'antica istituzione della Valletta, ho provato in padella involtini di delicata spigola locale, farcita con pinoli e menta, e tondi di formaggio di pecora piccante chiamato gjebna, che erano la Grecia pura su un piatto (troverai il formaggio in ogni cosa, dalle insalate ai ravioli). Quando il mio tavolo non era ancora pronto, mi è stato offerto un bicchiere di vino bianco maltese e fresco da un cameriere azzimato con un sorriso gentile.

Da sinistra: una delle stanze degli ospiti 136 dell'hotel Phoenicia; Rubino, un ristorante 112 di un anno a La Valletta, propone piatti classici come il coniglio maltese e l'insalata di polpo con purea di carote. Andrea Wyner

Il ristorante Medina (entra $ 23- $ 34), un bellissimo cortile a Mdina, eleva piatti tradizionali come stuffat tal-fenek(stufato di coniglio). Vale anche la pena provare a La Valletta: Rampila (entra $ 17- $ 32), dove mi è piaciuto il cibo ma amato la terrazza ombreggiata, con vista di Piano's City Gates, e Guzé Bistro (entra $ 18- $ 32), uno spazio conviviale e sotterraneo che enfatizza i familiari locali preferiti come grassi gamberi rossi e ravioli ripieni di gjebna.

C'è una scena Hotel Bona Fide.

Cinque anni fa avresti avuto difficoltà a trovare un posto elegante dove stare. Come cambiano le cose. In cima alla mia lista c'era Casa Ellul (raddoppia da $ 336), una pensione di lusso di nove suite che ha aperto a 2014, di fronte alla Basilica di Nostra Signora del Monte Carmelo di La Valletta. I fratelli Andrew e Matthew Ellul hanno trasformato il loro palazzo della famiglia 19th con l'aiuto dell'architetto di interni Chris Briffa. Il risultato è un mix dinamico e originale di pezzi d'antiquariato, disegni iconici del 20 secolo e pezzi progettati su misura da Briffa.

Appena fuori le porte della città è la Fenicia (raddoppia da $ 497), costruito negli 1930 dal barone Strickland, allora primo ministro di Malta. Frutto di una ristrutturazione di due anni, le sue camere e suite 136 cantano a colori, e il suo giardino privato ha una piscina infinity killer. Dall'altra parte del porto di Senglea si trova il nuovissimo porto di Cugó Gran Macina (raddoppia da $ 325), ambientato in un edificio risalente a 1554. Le suite 21, tuttavia, sono tutte risolutamente contemporanee, le dimensioni sono enormi. Ma è Iniala Harbour House, in apertura all'inizio del prossimo anno, che sembra essere la più discussa. Proprietà gemella della Iniala Beach House di lusso in Tailandia, la Harbour House si estenderà attraverso diverse proprietà congiunte lungo il Bastione di Santa Barbara, e ognuna delle suite 23 - alcune con terrazze sul tetto, altre con cupole affrescate - sarà interamente unica .