Helsinki Cool: Prodotto Finlandese

In 1951, casa Bella ha proclamato un piatto in compensato a forma di foglia del designer finlandese Tapio Wirkkala "l'oggetto più bello del mondo". Con i suoi strati infiniti e irregolari di piega che si dipartono da una vena bisettrice, il piatto di Wirkkala non imita solo una foglia, ma sembra essere uno.

A Stockmann, il grande grande magazzino di Helsinki, ho comprato una lampada di un giovane designer finlandese di nome Harri Koskinen. Un blocco di vetro, con una luce intrappolata dentro - un piccolo gioco di parole sulla vita finlandese, che consiste nel congelarsi e nel buio per sei mesi di ogni anno.

Elegante ma sensibile, con un secco senso dell'umorismo. Questa sarebbe la mia definizione eccessivamente semplificata dell'estetica del design finlandese. Sono stato attratto da questo prima di sapere cosa fosse. Ho comprato la vetreria di Iittala presumendo che fosse italiana, mi sono chiesto perché la cina d'Arabia sembrava così poco araba e l'ho consegnata ai giapponesi per i loro astuti telefoni Nokia. Tutti loro sono finlandesi come Marimekko. (Quello che ho saputo.)

NON POSSO MANTENERE LE MIE MANI DALLE FINNISH STUFF. Prendi i cucchiai in volo. L'ho fatto. In realtà, ho fatto la mia ragazza, Ilene, li infila nella sua borsa. Cucchiaini da caffè: ovali piccoli ed eleganti su steli ergonomici perfettamente proporzionati con la mia idea di etichetta di marca: Finnair.

Outi Raatikainen indossava scarpe eleganti ma sensate mentre ci accompagnava dal suo ufficio al Design Forum, un'agenzia sponsorizzata dal governo, dall'altra parte della città al Museum of Art & Design. Il museo stava tenendo una grande retrospettiva su Wirkkala. Outi (i nomi sono singolari come la lingua) ci aveva invitato a una conferenza stampa al museo che annunciava i vincitori di alcuni grandi premi di design. Non potevo credere che sarei venuto 4,000 miglia per andare a una conferenza stampa. In finlandese. Le sedie erano comode, però. Ad Helsinki, ogni sedia in cui ti trovi è comoda e di bell'aspetto. Molti hanno le braccia piccole corte, nello stile di Ilmari Tapiovaara, la cui semplice sedia 1946 Domus lo ha reso una sorta di Eames of Finland. (Un negozio di New York chiamato R 20th Century ha appena messo su uno spettacolo di Tapiovaara.) Dopo la conferenza stampa, abbiamo incontrato un paio di ragazzi piacevolmente sinceri che avevano progettato un bar hipster, Pravda. Abbiamo preparato un piano per le bevande più tardi quella sera e siamo andati di sopra allo spettacolo di Wirkkala.

Nei suoi anni 70 (Wirkkala è morto in 1985), questo grande orso di un uomo ha fatto tutto. Sculture dalla forma organica con la stessa tecnica del compensato del piatto. La Cina per Rosenthal. Quella bottiglia di Finlandia che assomiglia al ghiaccio che si scioglie? Dopo questa mostra di successo, la piccola stampa Marimekko nel seminterrato sembrava, beh, piccola. Le migliori cose laggiù erano le enormi porte di legno scuro sui banchi del bagno.

Il buon design è ovunque in questa città. É un modo di vita. Timothy Persons, un americano espatriato che insegna all'Università di Helsinki di arte e design, adora la teoria secondo cui durante la storia della Finlandia di soggiogare Svezia e Russia, uno dei pochi modi ammissibili per esprimere il nazionalismo era attraverso esibizioni di arte e artigianato a spettacoli internazionali. Ho iniziato a stilare un elenco mentale di comuni premi di design finlandesi:

• Sedie sempre confortevoli.
• I bagni sono sempre carini. Spesso dotato di specchi a figura intera.
• Appendiabiti ovunque. Nella parte inferiore dei bar, vicino ai tavoli nei ristoranti. . . . I finlandesi sembrano aver saltato l'intera racchetta che controlla il cappotto.

Sul davanti del cappotto, ho notato che molte donne più giovani indossavano pelli di animali con frange di stoffa sfilacciate, che insieme ai capelli rosa davano loro una sexy Clan dell'orso di grotta Guarda. E, come Ilene osservava invidiosamente, quasi nessuno di loro indossava tacchi alti.

La maggior parte delle strade di Helsinki sono, dopo tutto, acciottolate e collinose. Stavamo in cima a Yrjönkatu (Katu significa strada) all'hotel Torni. Il mio amico Steve l'aveva suggerito. Aveva vissuto a Helsinki, dopo aver sposato un finlandese, e mentre stava studiando una sceneggiatura apprese che Lee Harvey Oswald dormiva qui in viaggio verso Mosca. Fino a poco tempo fa, il Torni ("torre" in finlandese) era l'edificio più alto di Helsinki, che è ancora una piccola capitale (popolazione 500,000) e per lo più basso a terra. Ma la storia non è garanzia di fascino. Dopo aver spiegato che non volevamo una camera rinnovata, una richiesta che sconcertava il personale della reception, ci è stata data una "suite" con soffitto alto, anch'essa rinnovata, che si affaccia su un cortile squallido dall'altra parte della strada. Non sono mai riuscito a scoprire se una delle stanze avesse il "personaggio" promesso in una guida online.

PER RECUPERARE DALLA CAMERA-WRANGLING, una sauna era in ordine. Dovrei dire "sa-u-naah". (I finlandesi danno la parola una sillaba in più di quanto facciamo noi.) Il Torni ne ha quattro, con una sala comune condivisa con Aalto. Un'ora dopo, purificato dalle tossine e dallo stress, ci siamo vestiti e siamo andati a prendere il nostro cellulare locale. Il 70% della popolazione di 5 in Finlandia utilizza telefoni cellulari, che li mettono a colloquio con l'Islanda per il più alto utilizzo pro capite del mondo. La mia amica finlandese Eeva Musacchia, una venditrice di vetri finlandesi vintage che arrivò negli Stati Uniti 20 anni fa, ci aveva cortesemente offerto il suo. Lascia un telefono alle cure della sua amica Tony Ilmoni, proprietaria di Tony's Deli, un simulacro di una raffinata gastronomia newyorkese. Siamo stati per una cena italiana sorprendentemente buona con un altro amico di Eeva, Mikki Moisio, un editore di una rivista che, come quasi tutti qui, parlava un inglese quasi perfetto. Siamo stati anche presentati a un giornalista americano espatriato, Gordon Sander, che trascorre la maggior parte del suo tempo a Londra e in Finlandia. Gordon ha insistito per mostrarci la "sua" Helsinki. Abbiamo ceduto al suo forte entusiasmo.

Per il pranzo, Gordon scelse la Taidehallin Klubi, la caffetteria sotterranea di un piccolo museo d'arte vicino al Parlamento. La stanza aveva un aspetto del blocco orientale essenziale, ma più carina. Abbiamo avuto un pasto eccellente di maiale, choucroute, birra. Perché Gordon è piuttosto sordo, per lo più ha parlato e abbiamo ascoltato, urlando ogni tanto una domanda. Ci portò attraverso Töölö, un quartiere del 19esimo secolo con palazzi dipinti di allegri gialli e blu.

Le foglie di betulla scricchiolavano sotto i piedi mentre camminavamo verso Finlandia Hall, l'enorme edificio bianco Alvar Aalto che ospita la sua famosa sala da concerto ed era il luogo dei colloqui 1976 sull'accordo di Helsinki (un altro punto di riferimento della guerra fredda). Appena in discesa da lì è il Kiasma Museum of Contemporary Art, progettato da un architetto americano, Steven Holl. Avendo sentito che l'edificio - una curva aggraziata di pietra bianca e vetro - è meglio dell'arte, abbiamo limitato la nostra visita alla lobby. "I finlandesi amano gli spazi in volo", aveva detto Gordon della sala da concerto di Aalto nella Finlandia Hall. La lobby di Kiasma era un tale spazio.

Dall'altra parte della strada del museo è Lasipalatsi, un centro commerciale restaurato il cui stile funzionalista ha l'aspetto aerodinamico dell'Art Deco. L'insegna al neon del cinema Bio Rex si illumina di nuovo. Il ristorante, dove in seguito pranzerei con le renne, è molto simile agli anni Trenta. Le ultime aggiunte al centro commerciale sono i cybercafé. Ci siamo fermati a Meteori, dove un DJ girava a metà pomeriggio, e alcuni clienti stavano controllando la loro e-mail. Nokia e Internet hanno trasformato la Finlandia da una zona baltica del Baltico in una nazione completamente cablata e senza fili in meno di un decennio. E una fiorente cultura giovanile è cresciuta intorno ad essa. Naturalmente, i bambini hanno bisogno di caffeina e luoghi alla moda in cui consumarlo.

Prima di partire per la Finlandia, Zesty Meyers, comproprietario del negozio vintage di New York di cui ho parlato (R 20th Century), mi ha detto che non c'era niente da comprare a Helsinki. Come infaticabile acquirente, ho trovato difficile crederlo. Ma dopo un paio di giorni a terra ho visto cosa intendeva. Molti classici finlandesi, come sgabelli, sedie o tavoli di Aalto, non sono mai andati fuori produzione. Artek, il negozio di design Aalto contribuito a fondare, è ancora su Eteläesplanadi. Forse perché si può ancora comprare fresco dalla fabbrica, non c'è quasi alcun commercio di mobili moderni d'epoca, metà del secolo. Abbiamo trovato uno sgangherato negozio di antiquariato chiamato Helsinki Buy & Sell su Annankatu. Aveva alcuni pezzi più grandi (sedie, tavoli e divani), ma niente vale la pena spedire a casa. Il ragazzo che gestisce il posto è rimasto stupito quando gli ho parlato dello spettacolo Tapiovaara a New York.

"Cosa c'è da mostrare?" disse con un'alzata di spalle. "Alcune sedie?" Questa generazione di finlandesi non sembra avere il rispetto per i giganti moderni della metà del secolo che i retropoli americani fanno per Nelson, Eames e la compagnia.

Una mattina, Timothy Persons ci portò nello studio di alcuni dei suoi ex studenti che hanno formato un collettivo chiamato Revolutions on Request. Ce n'erano due: intensi giovani slob-dandies che indossavano jeans a vita bassa e capelli facciali irregolari. Jiri Geller ha mostrato diapositive della sua "Battaglia dei mondi", un gioco interattivo di biliardino con Jesuses contro Shivas e il suo compagno Riyah tappeto, che ha replicato il modello di prova del canale 2 finlandese. Avrei comprato il tappeto in un secondo, ma nessuno dei pezzi era in vendita; stavano tutti partecipando a uno spettacolo primaverile al Kiasma. Gli oggetti erano insolitamente provocatori, stravaganti pezzi unici, sebbene ROR dicesse che se qualcuno volesse pagarli per produrre in serie il tappeto Channel 2, lo farebbero volentieri.

Un prodotto di design vintage che è apprezzato e venduto qui è il vetro, forse perché è piccolo e facile da esportare per le persone come Eeva. Dietro l'angolo del negozio di cianfrusaglie, sulla striscia di nuovi bar e caffetterie di Uudenmaankatu, c'è Bisarri, un piccolo negozio specializzato in vetro vintage. Bicchieri Kaj Franck e vasi Iittala e uccelli in vetro di Oiva Toikka, alcuni in Arabia. Ma sapevo che sarei andato alla fabbrica dell'Arabia e che loro avevano un outlet di fabbrica; Ho pensato che avrei fatto i miei acquisti lì.

Katja Hagelstam, fotografa amica di Eeva, ci portò in Arabia alla periferia della città. Il nono piano è un mini museo, pieno di teche di vetro con gli anni 130 di Arabia China. Katja, il cui padre aveva gestito una delle principali case d'asta finlandesi, era un'ottima guida. La sua preferenza non erano i modelli degli anni Cinquanta e Sessanta a cui gravitavamo, ma quelli precedenti, più elaborati. Per lei, "moderno" non era niente di speciale: ci aveva vissuto per tutta la vita.

Abbiamo attraversato il negozio outlet al piano principale, scagliando bicchieri, brocche d'acqua, candelabri, qualsiasi cosa, nel nostro carrello della spesa.

La PROSSIMA TAPPA SUL MIO SOGNO DEL MIO PELLEGRINO è stata la sede della Nokia, a Espoo, un sobborgo a ovest di Helsinki. Non farti ingannare da quei colori e pubblicità stravaganti: Nokia è seria come Microsoft. E lungi dall'accogliere pubblicamente la pubblicità in qualsiasi forma, come fanno gli americani, i finlandesi sembrano scettici. Non sospettoso. Semplicemente non riescono a capire perché vuoi disturbarti.

Nokia House era un altro spazio in ascesa, una cattedrale aziendale di vetro e acciaio. Su una parete della mensa c'era un dipinto bucolico di lavoratori di un altro secolo - un altro millennio! - di una pausa in un campo. Questa immagine è stata molto divertente o molto 1984 o qualcosa in mezzo. Ci affrettammo di nuovo fuori, dove il tassista stava aspettando di portarci a Hvitträsk, la casa di Saarinen.

In America, Eero è probabilmente il più noto Saarinen, per il terminale JFK e la sua famosa sedia per l'utero, e perché ha passato la maggior parte della sua vita negli Stati Uniti. L'eredità americana di suo padre è la scuola d'arte Cranbrook e la Chicago Tribune Tower. Ma in Finlandia, Eliel, non Eero, è l'eroe nazionale. Progettò uno degli edifici pubblici definitivi di Helsinki: la stazione ferroviaria Jugendstil. La casa che ha costruito per sé e per la sua famiglia è diventata una specie di santuario, la foresta che lo circonda è invasa dal fatto che nessuno ha il coraggio di tagliarlo.

Hvitträsk ha riaperto l'anno scorso dopo un restauro della decorazione e della combinazione di colori esatti di Saarinen. Grande e arioso, ha un'impronta inaspettatamente artigianale, quasi marocchina. Toni caldi, piastrelle smaltate e tappeti ovunque. Il ristorante servì un altro pranzo impeccabile. Mi sono reso conto che quello che mi piace del cibo finlandese è che è abbondante ma mai pesante. Eravamo ancora in grado di correre quasi di nuovo giù per la collina e lungo una strada di campagna fiancheggiata da cumuli di rape. La parte corrente non era per scelta. Abbiamo quasi perso il nostro treno. Quando il museo ti dirà che sono due chilometri alla stazione, non crederci.

Un altro santuario sulla nostra lista era la Chiesa nella roccia, nella parte superiore di Lutherinkatu. È un posto miracoloso. Non nel mio caso, per ragioni religiose, ma per la sua interpretazione incredibilmente moderna di ciò che dovrebbe essere una chiesa. Gli architetti erano fratelli, Timo e Tuomo Suomalainen. Hanno estratto la loro casa di culto luterana nella roccia, a metà sottoterra, in modo che la luce attraversi una cupola a volta. Sembra che un disco volante si sia appena schiantato nel mezzo di Temppeliaukio Square. Abbastanza selvaggio, anche per 1969.

DOPO IL PORTO SOPRA LE VARIE MAPPE di Helsinki per trovare la spa pubblica Uimahalli, abbiamo finalmente capito che erano i piedi 20 dal nostro hotel. Anche recentemente restaurato - gli architetti sono stati nominati per lo stesso premio di design dei ragazzi della Pravda - Uimahalli mi era stato descritto come una sorta di bagno romano degli ultimi giorni.

Rumeno forse, con atmosfera in stile sovietico. Dopo una sauna accanto a un paio di russi che si schiacciavano con rami di betulla, andai nel mio camerino e rimasi lì ad aspettare che un agente del KGB tirasse indietro la tenda a strisce blu e indicasse un silenziatore verso di me. Cominciai a godermi il mio spartano cabana, un antidoto purificante all'aromaterapia e al nonsenso sitar della tua media spa nordamericana. I finlandesi sono duri. Non hanno bisogno, o vogliono, sottigliezze. Il nuovo hotel più elegante di Helsinki, una specie di finto Four Seasons chiamato Kämp, è stato sdegnato da tutti i finlandesi a cui l'ho menzionato.

A loro non importa il Palace Hotel. Abbiamo cenato al ristorante lì. Non appena abbiamo visto le sedie in pelle nera degli anni Sessanta nella hall, sapevamo che questo avrebbe dovuto essere il quartier generale del nostro pellegrinaggio. Il Palace, come il Torni, ha avuto parte del personaggio "migliorato". Qualunque sia l'aspetto delle stanze, non lo fanno più. La direzione ha mantenuto alcuni dei mobili originali. Se solo avessero tenuto tutto.

Dopo un pasto a base di bue fritto, seguito da un budino alle more, abbiamo preso un taxi per la Savoia. Il Savoy è il ristorante per il quale Aalto ha progettato il suo vaso con lo stesso nome. Chiuso. Avremmo dovuto tornare a Pravda, dove avevamo bevuto un paio di notti prima con Teppo Asikainen e Rane Vaskivuori, i ragazzi che hanno progettato il locale. Con la sua enorme vetrata in vetro e i pannelli ondeggianti in feltro grigio per assorbire il frastuono, la Pravda era più alla moda di qualsiasi centro di New York. Ma si sentiva più rilassato, meno severo. Volantini per mostre d'arte e altri eventi sono stati appiccicati sul muro dietro il nostro banchetto, come in un bar per studenti. Teppo e Rane ci hanno detto timidamente che volevano vendere più mobili della loro casa (come quei pannelli grigi) a New York, ma non sapevamo come. Non è un caso che il più famoso giovane designer finlandese, Stefan Lindfors, sia anche il più sfrontato autodidatta della Finlandia.

Lindfors era a New York quando eravamo a Helsinki, o sicuramente ci avrebbe cacciato. Ma abbiamo visto alcuni dei suoi lavori insettoidi a Mother, un bar su Eerikinkatu. L'interno larvale ti fa sentire come se fossi stato inghiottito da una di quelle creature in una Alieno film. I tavoli, il soffitto, la maggior parte delle superfici, sono ricoperti da un motivo rettiliano che è la firma di Lindfors. Quelli e infissi di illuminazione ala insetto traslucido. Ilene ha bevuto qualcosa di terribile chiamato un martini di agrumi (non è colpa di Lindfors), e ci siamo meravigliati che in un paese famoso per il suo consumo di alcol abbiamo continuato a ricevere cocktail così schifosi.

Ma non eravamo venuti a Helsinki per bere. Siamo venuti per uno scopo più nobile: fare acquisti. A Stockmann abbiamo caricato cappelli da sci, vestiti per bambini, portacandele di Iittala, coperte di pelliccia (65 per cento di mohair, 35 per cento puhdasta uutta villaa ren ny ull). Nello studio di Ristomatti Ratia, Ilene ha comprato una borsa a tracolla grigia. Ratia è uno statista anziano elfico del design finlandese i cui genitori hanno iniziato Marimekko e che ora ha lanciato una linea di prodotti con il suo nome.

Nel nostro ultimo giorno a Helsinki, dopo un'ora di burocrazia di spedizione esentasse a Stockmann, mi sono liberato della mia follia dell'ultimo minuto. Ho comprato un paio di sneakers New Balance nere che non avevo mai visto negli Stati Uniti e un decanter in vetro dipinto a mano di Bisarri. Sulla parte anteriore del decanter, quattro marinai salutano una femmina in una barca chiamata il Prinsessa Armaada- un regalo che avrei nascosto per il mio prinsessa. La firma in basso indica "TW, Iittala-48".

Tapio Wirkkala. Chi altro?

I FATTI

HELSINKI
Helsinki è una città a piedi perfetta con una qualità incontaminata e prebellica che rende il suo design all'avanguardia sempre più inaspettato e meraviglioso. Contrariamente a quanto mi avevano detto alcuni dei miei amici drogati modernisti, c'è anche molto da comprare. Ne ho spedito la maggior parte e ti consiglio di farlo anche tu. L'unica vittima era una ciotola di vetro del negozio di articoli da regalo della casa di Eliel Saarinen. L'ho spedito io stesso, ed è arrivato in mille pezzi. Un piccolo prezzo per non dover riempire un borsone pieno di cina araba nel vano sopraelevato.

ALBERGHI
Hotel Sokos Torni 26 Yrjönkatu; 358-9 / 131-131, fax 358-9 / 131-1361; raddoppia $ 163 Un hotel con la camera 154 che ha rinnovato gran parte del personaggio.
Palace Hotel 10 Eteläranta; 358-9 / 134-561, fax 358-9 / 654-786; raddoppia $ 190. Anche recentemente rifatto, questo hotel 39 conserva alcuni dei suoi Mod Squad.

RISTORANTI
Meteori Cafe Lasipalatsi, 22-24 Mannerheimintie; 358-9 / 611-475. Un piccolo cybercafé e libreria.
Cavolo verzotto 14 Eteläesplanadi; 358-9 / 176-571; cena per due $ 125. Un interno progettato da Alvar Aalto.
Pravda 18 Eteläesplanadi; 358-9 / 681-2060; cena per due $ 38. Un bar alla moda progettato da up-and-comers finlandese Teppo Asikainen e Rane Vaskivuori.
Madre 2 Eerikinkatu; 358-9/612-3990. Idea a tema insettoide del progettista finlandese Stefan Lindfors.
Soda 16-20 Uudenmaankatu; 358-9 / 612-1012. Un bar caldo che attrae giovani nightcrawlers.
Cosmo 3 Kalevankatu; 358-9 / 647-255; cena per due $ 57. Cibo tradizionale finlandese Un ritrovo di politici e luci letterarie.

ACQUISTI
Stockmann 52 Aleksanterinkatu; 358-9/624-179. Il principale grande magazzino di Helsinki. Aalto ha progettato la libreria.
Bisarri 9 Annankatu; 358-9/611-252. Specializzato in vetro finlandese di metà secolo.
Artek 18 Eteläesplanadi; 358-9/613-250. Negozio di mobili e design leggendario i cui fondatori hanno incluso Alvar Aalto.
Marimekko Kämp Mall, 31 Pohjoiesplandi; 358-9 / 686-0240. Asciugamani, lenzuola, tazze, vassoi, cuscini in feltro, tende da doccia, il tutto con il look Marimekko.
Arabia 135 Hämeentie; 358-204 / 3911. Questo negozio outlet ha tutta la grande Cina.
Liike 25 Yrjönkatu; 358-9/646-265. Abbigliamento femminile e accessori di giovani designer finlandesi.
Helsinki Compra e Vendi 5 Annankatu; 358-9/612-1698. Mobili e oggetti retrò-moderni.
Skanno 4 Kluuvikatu; 358-9/612-9440. Mobili e design contemporanei sotto l'etichetta Skanno.

LUOGHI E MUSEI
Museo di arte e design 23 Korkeavuorenkatu; 358-9/622-0540. Qui puoi vedere chi ha fatto di Helsinki il centro del design di alto livello.
Kiasma Museum of Contemporary Art 2 Mannerheiminaukio; 358-9/1733-6500. Mostre permanenti e temporanee.
Lasipalatsi 22-24 Mannerheimintie. Un centro commerciale funzionalista con un cinema, un cybercafé e numerosi ristoranti.
Hvitträsk Luoma, Kirkkonummi; 358-9 / 4050-9630. La casa recentemente restaurata di Eliel Saarinen, a 30 minuti di macchina da Helsinki.
Finlandia House 13E Mannerheimintie; 358-9 / 40241. L'enorme sala riunioni e concerti bianca progettata da Alvar Aalto.
Chiesa nella roccia 3 Lutherinkatu; 358-9/494-698. Una chiesa luterana costruita in 1969 e scavata nella roccia di Helsinki.
Yrjönkatu Uimahalli 21B Yrjönkatu; 358-9 / 3108-7401. I bagni pubblici più impressionanti di Helsinki.