Hammam A Istanbul

Stavo andando a Istanbul e volevo visitare un vero bagno turco, il genere Ingres dipinto nella sua fantasia cheesecake orientalista, Le Bain Turque; il tipo intrepido che Lady Mary Wortley Montagu ha scritto nelle sue lettere da Costantinopoli; il tipo senza il quale la mia visita sarebbe incompleta. Ho chiesto ai miei amici turchi alla moda. "Perché vorresti farlo?" dissero, aggrottando le sopracciglia sagomate.

Ho invocato Lady Mary, che aveva incontrato "molte belle donne nude in diverse posizioni ... mentre i loro schiavi ... erano impiegati per intrecciare i capelli". Ho parlato di William Makepeace Thackeray, che - pur godendosi la "specie di piacere ... che, senza dubbio, le patate si sentono quando fumano" - è rimasto scioccato quando un inserviente ha schizzato sul suo viso "qualcosa come la vecchia parrucca di Miss MacWhirter". Come Thackeray scoprì durante la sua incursione nel rituale di balneazione turca: "Per cinque minuti sei affogato nella schiuma: non puoi vedere, la schiuma è schiumosa sui tuoi occhi, non puoi sentire, il sapone ti ronza nelle orecchie; non puoi respirare affannosamente. "

Mi è stato educatamente accennato che solo i turisti e i turchi senza bagno a casa andavano in un bagno pubblico, ma ero imperterrito. Gli hammam, avevo letto, conservavano la struttura dei bagni imperiali romani, con il loro tepidarium, il frigidarium e il caldarium. A differenza dei Goti e dei Vandali in altre parti dell'impero, i conquistatori ottomani avevano conservato gli originali romani e adattati per il loro uso personale. Avevano reclutato i loro migliori architetti, tra cui Mimar Koca Sinan, da sempre definito "il grande Sinan" nei testi, per disegnarne di nuovi, e li avevano decorati con piastrelle di ceramica dipinte a mano e marmo e porfido. Avevano persino incorporato i bagni nella loro religione e cultura: l'hammam degli uomini divenne il luogo dove fare il bagno, come richiesto prima delle preghiere del venerdì; le donne, che erano altrimenti vietate a lasciare le loro case, usavano il loro stabilimento balneare per socializzare. Gli hammam incarnano i complessi strati culturali e storici di Istanbul e, nonostante lo scetticismo dei miei amici, ero determinato a metterli alla prova per me stesso.

Molti alberghi della città, ho scoperto, elencano un hammam tra i loro servizi, ma la maggior parte di questi non sono altro che vapori: comodi, puliti, moderni e privi delle odalische e delle parrucche lassolate in faccia. Nella città vecchia di Istanbul, una manciata di bagni storici sono attaccati alle moschee, ma questi sembravano meno probabili prospettive per il visitatore occidentale. Due hammam, tuttavia, sono orgogliosi del catering per gli stranieri. I bagni di Cemberlitas, vicino al Gran Bazar, furono costruiti in 1584 su un progetto del grande Sinan; i bagni di Cagaloglu, vicino a Hagia Sophia e al Palazzo Topkapi, risalgono al 18esimo secolo.

Come una specie di corsa a secco prima di sottopormi al trattamento completo dell'hammam a uno di questi due o entrambi, controllai un altro della grande progenie di Sinan, i Bagni di Roxelana, intitolata alla moglie intrigante di Süleyman il Magnifico. Costruito nel 16esimo secolo come hammam per la moschea di Hagia Sophia, e ora, improbabile, solo un negozio di tappeti gestito dal governo, il centro termale di Roxelana ha due ali identiche, ognuna con un atrio, una stanza fresca e un bagno di vapore, l'ultimo sormontato da una grande cupola perforata da minuscole finestre per far entrare la luce naturale. I bagni di Roxelana sono stati spogliati delle loro piastrelle e dei loro accessori in marmo e ottone nel 20esimo secolo, e il posto ora assomiglia più a ABC Carpet & Home che a una cupola da diporto, ma mi ha dato un'idea dell'impostazione generale.

Solo un'idea, come si è scoperto. Sia Cagaloglu che Cemberlitas hanno perso parte del loro splendore imperiale originale. Loro camekanso gli atri, hanno ancora una fontana centrale in marmo attorno alla quale ci si può sedere con un bicchiere di tè prima o dopo il bagno. Ma mentre ai tempi di Lady Mary ci sarebbero stati musicisti che suonavano i tamburas e lavtas (liuto), ora c'è solo il suono delle soap opera turche sugli onnipresenti televisori. Il Camekan è circondato da spogliatoi in miniatura, ciascuno con una porta di legno dipinta; a Cagaloglu c'è una piccola esposizione di accessori da bagno ottomani, tra cui vecchi rubinetti in ottone e porringers in rame e scrubber di capra e zoccoli da donna con la suola di legno, un po 'come i sandali della Dr.ssa Scholl, ideali per camminare sui pavimenti di marmo bagnato.

Paghi i tuoi trattamenti in Camekan; le tariffe (da $ 10 a $ 15) e le procedure - che il cassiere spiega in inglese estremamente semplice, o francese, o tedesco, o qualsiasi altra lingua parlate - sono essenzialmente le stesse in entrambi gli stabilimenti. A Cemberlitas, solo gli uomini ricevono gli spogliatoi; le donne vengono dirottate in una zona spogliatoio comune che ha tutto il fascino esotico di uno spogliatoio alla Y. Ma Cagaloglu dà alle donne un identico, sebbene separato, Camekan. Lì, ogni minuscolo spogliatoio contiene una culla con un copriletto di cotone sbiadito ma pulito e un tavolino, sul quale, in epoca ottomana, avresti trovato un narghilé, o narghilè, per il tuo après-bain piacere.

"Spogliati," disse una duena in uniforme, che mi ricordava a disagio la nemesi di James Bond Dalla Russia con amore, Rosa Klebb; non sembrava saggio discutere. Mi sono tolto i vestiti, mi sono avvolto protettivamente in a pestamaluna specie di asciugamano da cucina con le dimensioni di un re indossato come un pareo e un paio di zoccoli di legno semi-antichi. (A Cemberlitas ti vengono consegnati sandali di plastica per la doccia, forse più igienici ma non affatto autentici.) "Vieni," disse Rosa, e io la seguii in una stanza stretta: sogukluk, o stanza di raffreddamento-dove puoi raccogliere una torta di sapone all'olio d'oliva o ottenere degli asciugamani asciutti dopo il trattamento. Klebb aprì una porta di legno. Ci fu un'esplosione di aria calda e umida e uno squarcio di un alto spazio ottagonale pieno di vapore, illuminato da finestre a forma di stella nel soffitto a cupola. Entrai, zoccoli di legno che calpestavano il marmo bagnato.

La prima cosa che noti di un hammam, dopo il calore e il vapore, è la carne. I clienti, completamente nudi, giacciono sul loro scartato pestamals su una lastra di marmo ottagonale riscaldata al centro della stanza, e sudore. Le massaggiatrici costruite come i linebacker e rivestite di perizoma di sumo-wrestler pummel e li impastano. Sembrava un po 'come la fantasia di Ingres, reinventata da David Lynch. Mi abbandonai provvisoriamente sulla lastra calda; era un po 'duro, ma la temperatura e l'umidità erano soporifere. Di tanto in tanto mi svegliavo per versare acqua fredda sulla mia pelle da una ciotola di rame. Mentre mi avvicinavo alla fusione, una delle massaggiatrici si materializzò dalla nebbia, versò una bacinella d'acqua calda sul mio corpo nudo, mi insaponò generosamente, e poi cominciò a massaggiarmi i muscoli, sezione per sezione, arto dopo braccio, con forza ed efficienza . Muscoli e tendini non sapevo di essermi rilassato e ho deciso che i miei amici turchi chic si stavano perdendo qualcosa.

Una volta resa completamente molle, fui chiamato su una panca di marmo lungo il muro e bagnato con acqua tiepida, poi mi insaponò di nuovo e perlustrò con un loofah dalla nuca fino alle piante dei miei piedi. Era del tutto inaspettato e straordinariamente sensuale, il modo in cui immagino un serpente si senta quando perde la pelle. Ho ricordato l'osservazione di Thackeray: "Un languore freddo, dolce e sognante si impossessa della struttura purificata e trascorre mezz'ora di così deliziosa pigrizia ... come è sconosciuto in Europa". Avevo fatto un "vero" bagno turco, e la prossima volta che verrei in Turchia, lo rifarei.

Amanda Vaill è una scrittrice di New York che sta completando una biografia di Jerome Robbins.

Bagni di Istanbul

Terme di Roxelana Ayasofiya Medani, Sultanahmet; 90-212 / 638-0035
Cagaloglu Hamami 34 Prof. Kasim Ismail Gurkan Cad., Vicino a Sultanahmet; 90-212 / 522-2424; www.cagalogluhamami.com.tr
Cemberlitas Hamami 8 Vezirhan Cad .; 90-212 / 522-7974; www.cemberlitashamami.com.tr