Morire Per Visitare Il Giappone Durante La Stagione Dei Fiori Di Ciliegio? Segui La Rotta Inaspettata Praticando Una Crociera

Dal mio persico a volo d'uccello nella sauna da donna, 15 impacchetta il passeggero 2,670 Diamond Princess, Ho guardato scorrere il Mar del Giappone, le sue profonde acque di cobalto tagliate da onde increspate. La nave ha la più grande spa in stile giapponese in mare, e segue la tradizione onsen regole in termini di layout e etichetta: uomini da una parte, donne dall'altra, con sauna e piscine calde in ogni sezione interna. Una piscina all'aperto condivisa si trova in mezzo a loro, ma ero contenta al chiuso, dove la sauna offriva calore lontano dall'aria frizzante della primavera e le finestre dal pavimento al soffitto incorniciavano impressionanti viste sull'oceano. Il vapore ha alleviato il mio corpo, e l'infinita distesa di cielo e mare ha calmato la mia anima.

Per gentile concessione di Princess Cruises

Quando penso alle crociere, mi immagino mentre solcano le coste del Mediterraneo o sfrecciano dentro e fuori dalle isole caraibiche, entrambe le quali ho fatto nei miei vent'anni. Non mi è mai venuto in mente di navigare in Giappone. Ho sempre immaginato che un giorno avrei colpito Tokyo per i centri commerciali lucidi, quindi avrei saltato un treno proiettile fino a Kyoto per vedere i templi - in altre parole, il viaggio che quasi ogni visitatore che visita per la prima volta in Giappone. Ma quando mi sono imbattuto in questo itinerario di otto ore, circumnavigando l'isola di Honshu (con una breve sosta in Corea del Sud), una crociera ha improvvisamente avuto molto senso. Il Giappone è una nazione marittima, dopo tutto.

Princess Cruises fa le crociere 77 un anno lì, dalle gite di tre giorni di fine settimana da Tokyo a Taipei ai viaggi 22-day che comprendono Giappone, Cina e Vietnam. Questo viaggio, programmato per la fioritura del sakuras, i famosi alberi di ciliegio, si immergerebbero in porti meno conosciuti, come Sakaiminato, sull'isola principale di Honshu, meglio nota per le statue in bronzo 153 di yokai (spiriti animisti) che fiancheggiano la sua Mizuki Shigeru Road e Hakodate, nell'isola più settentrionale di Hokkaido, che fu la prima città giapponese ad aprirsi agli scambi internazionali, in 1859. A seconda di quanto a nord o sud dell'arcipelago sei, i fiori sono in varie fasi di fioritura e viaggiando in tutti gli angoli del paese, hai una possibilità migliore di vederli al loro apice.

Mio marito, Emilio, e io abbiamo iniziato con una notte a Tokyo, dove abbiamo visto giovani donne con i capelli color ciliegia che passeggiavano attraverso Harajuku con le loro zeppe. Lì, i sakuras erano arrivati, intimoriti tutti e se ne sono andati. Dopo l'imbarco sulla nave a Yokohama e la navigazione sullo stretto di Kanmon, oltre l'isola di Kyushu, siamo stati in grado di vedere alcuni fioristi in ritardo al Parco dei Fiori di Tottori fuori da Sakaiminato, il nostro primo scalo giapponese. Ma non erano altrettanto impressionanti quanto i chilometri di tulipani, piantati in formazioni a forma di stella nella parte anteriore del parco, o le orchidee che pendevano dal soffitto della serra.

Più tardi, all'Adachi Museum of Art, sede di un giardino secco e dipinti di artisti giapponesi moderni, abbiamo visto paesaggi notevoli dal famoso pittore della prima guerra mondiale Yokoyama Taikan. I suoi pezzi non erano né astratti né figurativi; Foglie autunnali mi ha ricordato le foto di iPhone con i filtri applicati, in modo che il rosso dell'acero brillava su uno sfondo blu elettrico e acquoso. I dipinti hanno mostrato ciò che la nostra guida, Shun Adachi (nessuna relazione con il fondatore del museo), ha chiamato Yugen, un concetto che ha tradotto come "misteriosa profondità". "Un fiore ha una bellezza visibile", ha spiegato. "Ma è Yugen deriva dal fatto che è sopravvissuto al vento, alla pioggia e al sole, e dalla conoscenza del suo futuro, che sta morendo ".

Le escursioni hanno aperto gli occhi sulla cultura giapponese, ma anche la nave. La maggior parte dei passeggeri erano giapponesi, mentre il resto era composto da nordamericani, europei e israeliani. Nei giorni di mare, mentre ci dirigevamo a nord attraverso il Mar del Giappone, mi sono ritrovato a saltare accanto agli anziani giapponesi durante una lezione di danza popolare e ad essere avvolto in un yukata (un kimono estivo) da parte di donne che si erano offerte volontarie per aiutarmi a vestire la collezione di abiti tradizionali della nave. Durante il pranzo al Kai Sushi, lo chef mi ha insegnato come condire il sushi correttamente. (Si scopre che non si mischia una zuppa di soia-wasabi nel piatto, ma piuttosto si mette una noce di wasabi sopra il nigiri e poi si tocca delicatamente il lato del pesce solo nella salsa di soia.)

Per gentile concessione di Princess Cruises

A Hakodate, un porto storico sull'isola più settentrionale di Hokkaido, abbiamo preso un ascensore fino alla cima della torre di osservazione 351-piede accanto al Goryokaku, una fortezza costruita in 1864. Da lì puoi vedere i fossati che modellano i motivi in ​​un pentagramma, e l'intera stella a cinque punte è stata piantata con sakuras. In erba e appesi a lanterne, i ciliegi erano adorabili, ma non del tutto in piena fioritura. Dopo aver visitato il quartiere di Motomachi, dove i primi occidentali che arrivarono in Giappone avevano costruito una chiesa cattolica e una chiesa ortodossa russa, io e Emilio esplorammo la nuova parte della città, tuffandoci in un ristorante teppanyaki per zampe di granchio di neve saltate.

Il giorno dopo, dopo aver arrotondato la punta settentrionale di Honshu e diretto di nuovo a sud, ci siamo fermati ad Aomori. Questa città, come ha spiegato la nostra guida, Naoko, ospita più mucche delle persone (per non parlare delle scimmie della neve e degli orsi asiatici neri nella foresta di betulle circostanti).

Era fuori Aomori, nella vicina città di Hirosaki, che ho avuto il mio momento Goldilocks: i sakura avevano ragione. Hirosaki Park, che ospita gli alberi 2,500 e una fortezza 17th-century, era un mare di rosa e bianco. I fiori coprivano i rami così completamente che le cime degli alberi sembravano ciotole di popcorn. Centinaia di persone che facevano picnic stavano preparando coperte e comprando spuntini di polpettine fritte, polpi su un bastone e un servizio morbido fatto con le venerate mele locali. Ci sono voluti più chilometri di miglia nautiche 2,100 da Tokyo, ma finalmente ho potuto sperimentare la bellezza dei fiori e apprezzarli Yugen. (Navigazioni 12 notturne da $ 2,399 a persona.)