Il Modo Migliore Per Visitare Paesi Bassi, Belgio, Germania E Svizzera È In Barca

Mi sono toccato ad Amsterdam in una piovosa domenica mattina, con tutte le intenzioni di girovagare per la città quel pomeriggio. Ma mentre un vento tonificante mi portava sulla passerella del lusso Crystal Bach, la mia casa sul fiume Reno per le prossime notti, ho deciso che questo era più il tipo di tempo per stare in casa e rilassarsi con un buon libro. O, nel mio caso, seduti a un pranzo a buffet con paté di campagna con chutney di prugne, insalata di carciofi con vinaigrette al tartufo nero e la zuppa di formaggio olandese più paradisiaca, tagliata con l'acqua di ciliegie per aggiungere un po 'di dolcezza. Chi aveva bisogno di Amsterdam?

Perché, mi sono chiesto, se non avessi fatto più crociere fluviali? Negli ultimi anni, questo stile di viaggio è esploso in popolarità, in gran parte perché se sei sul Danubio, sul Mekong o sull'Amazzonia, le navi sono sempre intime e colpiscono un sacco di porti, a volte due in un giorno. Recentemente, diverse compagnie hanno iniziato a concentrarsi su questo tipo di crociere, tra cui Crystal River Cruises, un ramo della pluripremiata linea oceanica.

La Bachha rapidamente annullato ogni timore che avevo sulla scelta di una nave in un hotel, in particolare in Europa, dove gli standard per il design e il cibo sono così alti. La nave sposa servizi di classe mondiale: una piscina, un bicchiere indulgente di Château d'Yquem, con vedute sempre mutevoli e il piacere di andare alla deriva lungo il Reno. Lanciato in 2017, il Torrente si sente come una proprietà boutique galleggiante. Così fanno le sue navi gemelle, Debussy e Ravel, entrambi hanno debuttato questa primavera; Mahler, inaugurato l'anno scorso; e Mozart, che salpò per la prima volta in 2016. Le cabine su tutte e cinque le navi sono eleganti e minimaliste, in una vivace combinazione di colori bianco e grigio accentati da schiocchi di smeraldo e ametista.

Ogni River Suite Deluxe sul Bach ha una finestra panoramica di fronte all'acqua. La parte superiore si apre per far entrare l'aria fresca. Per Karehed / Per gentile concessione di Crystal Cruises

Le Petite Suites, dimensionate con i piedi quadrati 188, sono ideali per i viaggiatori singoli, mentre le cabine River Suite Deluxe, che partono da 237 square feet, sono ideali per le coppie. Dettagli curati come una cabina armadio e una doccia a pioggia azionati con una semplice pressione di un pulsante hanno reso la mia River Suite Deluxe estremamente sontuosa. Per coloro che vogliono soggiornare nel loro appartamento galleggiante, le suite con una o due camere da letto dispongono di salotti con caminetti.

La Torrente, che ospita i passeggeri 106, effettua viaggi notturni 14 tra Amsterdam e Francoforte, fermandosi in entrambe le grandi città come Anversa, in Belgio, e in piccoli porti come Rudesheim, in Germania, famosa per il suo centro storico medievale e il mercatino di Natale. Quasi tutte le linee di crociere fluviali offrono escursioni gratuite, e Crystal non fa eccezione, portandoti in luoghi come la Rubens House, il palazzo 17th secolo pieno di opere di Peter Paul Rubens ad Anversa e il Museo Kröller-Müller dei Paesi Bassi, sede del la seconda collezione al mondo di van Goghs.

Detto questo, dove Crystal si distingue davvero dalla concorrenza è sulla nave. Dopo una lunga giornata in porto, la prima cosa che ti saluta sul terzo mazzo del Torrente è un'affascinante caffetteria che offre caffè alla francese e una cioccolata calda Zotter agitata, per non parlare degli strudel di mele e dei panini. Verso prua si trova la lounge Palm Court, coronata da un soffitto in vetro a nido d'ape che lascia entrare la luce del giorno nello spazio. La sera andavo a bere un bicchiere di Grüner Veltliner e ad ammirare le luci a terra.

Waterside, il ristorante principale di Bach, enfatizza il cibo locale come formaggi olandesi e salsicce alla griglia con crauti. Per Karehed / Per gentile concessione di Crystal Cruises

Al piano di sotto, sul primo ponte, si trova la sala da pranzo principale, Waterside. Con le sue finestre dal pavimento al soffitto e i suoi banchi in pelle, lo spazio si trasforma magnificamente da colazioni e pranzi informali a buffet a cene più formali, dove si può gustare una torta ai funghi di bosco e uno stinco di agnello a stelo lento. Inoltre, le fonti di cristallo sono gli ingredienti più freschi in porto e non riempiono mai la stessa cosa due volte in una vela. (A meno che tu non chieda: dopo che mi sono innamorata del carpaccio di manzo con tartufi rasati la mia prima notte, la cucina me l'ha servita di nuovo.)

E poi c'è il vino. I passeggeri possono scegliere tra i versamenti gratuiti di 25 al bicchiere, con una forte attenzione per Germania e Austria. Per veri enofili, vale la pena di $ 356 extra a persona per prenotare la Vintage Room, lo spazio da pranzo privato della nave per un massimo di persone 12. Fu lì, durante una cena di sette portate, che sorseggiai quel bicchiere di Château d'Yquem, che veniva abbinato a una mousse al cioccolato fondente. Seguiva un rombo fritto accompagnato da un Riesling della Prager, una cantina austriaca boutique che avevo scoperto anni prima. Le famiglie e le coppie che sono diventati amici nelle partenze precedenti spesso prenotano la Vintage Room. Su una nave di queste dimensioni e ben arredata, è facile sentirsi a proprio agio l'una con l'altra. Navigazione 14 notturna da $ 5,685 a persona tutto incluso.