Arte Nell'Artico

Alla prima impressione, le remote isole artiche delle Svalbard non gridano "destinazione d'arte avvenente". Passando attraverso la sicurezza all'aeroporto di Longyearbyen, il punto di ingresso a Spitsbergen, l'isola principale, manca della grandiosità di arrivare alla stazione di Santa Lucia per la Venezia Biennale. E il clima è meno attraente di, ad esempio, Art Basel a Miami Beach. Ti aspetti che l'inverno medio nel Circolo polare artico sia freddo, ma a 10 sotto lo zero, il vento polare sembra ingiusto. Se hai il coraggio di disimpegnarti per uno scatto veloce di iPhone, scoprirai che anche le condizioni di luce sono davvero inesorabili: per circa tre mesi all'anno, un'interminabile mezzanotte dipinge tutto di un blu spettrale. Scendendo lungo la strada dell'aeroporto, tutto ciò che potevo davvero distinguere erano i contorni di montagne lontane, alcuni pezzi di macchinari industriali arrugginiti e un senso pervasivo della mia insignificanza.

Considerando che ero qui solo per l'apertura di una mostra, mi sentivo tutto davvero intrepido. Ero uno di una piccola festa di critici, galleristi e amministratori d'arte venuti per l'apertura di uno spettacolo chiamato "Glacier" di Joan Jonas, il veterano video artista. La mostra era al Kunsthall Svalbard, un nuovo avamposto del Nord Art Museum, che si trova a sud 600 nella città di Tromsø, sulla terraferma.

Molte cose in Svalbard sono gli esempi più settentrionali di se stessi (la chiesa, il bancomat, il ristorante tailandese), e come da 2015 la Kunsthall Svalbard ha rivendicato il titolo di spazio espositivo più settentrionale del mondo. Il suo direttore, Knut Ljøgodt, spera che la bella galleria rivestita di legno possa capitalizzare la bellezza squallida di Svalbard e trasformarla in una nuova frontiera per gli amanti dell'arte, mentre contemporaneamente cementa il dominio culturale norvegese dell'arcipelago.

Christopher Churchill

Ljøgodt, un anglofilo malizioso con capelli ribelli, ha detto di aver avuto l'idea dalla galleria Tate di Londra, che ha aperto filiali a Liverpool e in Cornovaglia. "Ho pensato che sarebbe stato interessante ampliare il museo in altre località geografiche", mi ha detto.

All'inaugurazione della mostra, la regina Sonja di Norvegia ha rimosso i suoi scarponi da neve all'ingresso insieme alla grande e buona società della Svalbard. C'era stato un discorso sul "Nuovo Artico" dai dignitari riuniti, poi Sua Maestà ha tagliato il nastro mentre un uomo in abito tradizionale Sami ha cantato una canzone popolare e i ghiacciai di Jonas si sono sciolti sullo sfondo.

Svalbard ha sempre avuto un fascino mistico da quando è stato scoperto dall'esploratore olandese Willem Barents in 1596, mentre cercava l'allora mitico Passaggio a nord-est. I primi tentativi di stabilire basi permanenti sono andati male, comunque. Secondo un ufficiale navale dell'19th secolo di nome Frederick William Beechey, gli inglesi offrirono una volta ai detenuti la libertà se passassero l'inverno stabilendo un impianto per la lavorazione delle balle di grasso a Svalbard. Quando le navi sbarcarono, i prigionieri furono "così colpiti dall'orrore per la desolata apparizione della loro dimora prevista", pregarono di essere riportati in prigione. Molte missioni successive hanno ceduto allo scorbuto, ai litigi, all'esposizione o agli orsi polari.

Fu solo con l'avvento dell'estrazione commerciale del carbone alla fine del 19esimo secolo che Svalbard sviluppò insediamenti permanenti. In 1925, il trattato di Svalbard - ratificato dalle nazioni 42 - Norvegia, Russia, Gran Bretagna, Francia e Stati Uniti - ha fatto delle Svalbard un territorio norvegese, ma con l'insolito avvertimento che tutti i firmatari avrebbero avuto pari pesca, caccia e minerali diritti. Una società mineraria statale norvegese, la Store Norske, ha operato da Longyearbyen da 1916, e in 1931, una compagnia mineraria statale sovietica chiamata Arktikugol ha stabilito miniere altrove nelle isole.

Yngve Olsen Sæbbe / Courtesy of Kunsthall Svalbard (Artwork: Glacier di Joan Jonas)

Con gli 1960, la popolazione sovietica superò numericamente la popolazione norvegese, e durante tutta la Guerra Fredda le relazioni rimasero, bene, gelide. Ai minatori sovietici fu vietato mescolarsi con le loro controparti norvegesi, e fino ad oggi le comunità sono completamente isolate. Le miniere russe, con le loro misteriose sculture sovietiche che esaltano le glorie del carbone, sono ora in declino terminale. Ma mentre il ghiaccio si scioglie e sorgono nuove opportunità di risorse, sembra che Vladimir Putin sia riluttante a ritirarsi dalla regione.

I norvegesi, d'altra parte, hanno diversificato i loro interessi con un certo successo. Le Svalbard sono state riposizionate come "la porta per l'Artico" e voli giornalieri programmati ne hanno fatto una meta per alpinisti, ecoturisti e poliziotti sensibili al cambiamento climatico (il primo ministro britannico David Cameron e il segretario generale delle Nazioni Unite Ban Ki-moon hanno entrambi hanno fatto viaggi). Longyearbyen è ora un posto molto carino, punteggiato di parcheggi per motoslitte, caffè accoglienti e parchi giochi per bambini. C'è una popolazione di circa 2,000, disegnata da più di nazionalità 40, per lo più giovane, avventurosa e imprenditoriale.

Dal momento che 1993, la città è stata anche sede di UNIS, uno dei principali centri di ricerca sulla biologia dell'Artico nel mondo. Non troppo lontano si trova la Svalbard Global Seed Vault, una biblioteca di specie vegetali progettata in modo che se l'umanità si rovina davvero, i sopravvissuti possono scavare i semi e fare un altro tentativo. Il bel complesso per il tempo libero di Norske, risalente alla metà del secolo, è ora sede di Huset, un eccellente ristorante dove potrete lavare piatti di bacche, renna e vita marina artica con vini di quella che un patriottico locale ha definito "la cantina più bella al di fuori della Francia" "Il fatto che non ci sia alcuna tassa sull'alcol tiene alti gli spiriti nei vari nightclub, con le feste che si riversano fuori non appena qualcuno controlla la sua aurora borealis e si rende conto che l'aurora boreale è sopra la testa.

Per gentile concessione di Heather Ackroyd e Dan Harvey / Cape Farewell

E ora c'è anche la cultura per completare il processo di gentrificazione. Mentre il Kunstmuseum è la prima istituzione artistica nazionale con una presenza qui, Svalbard aveva già uno spazio espositivo privato, Galleri Svalbard, così come il Museo Svalbard, la sede delle arti Kulturhus, il Festival Polarjazz e programmi di scambi di artisti ben consolidati. L'artista concettuale David Buckland ha organizzato numerose spedizioni culturali attraverso il suo progetto Cape Farewell, lanciato in 2001, attraendo artisti come Antony Gormley e Rachel Whiteread.

Katja Eklund / Per gentile concessione del Museo Svalbard

Ljøgodt ammette che la galleria non è solo lì per intrattenere la gente del posto. Il NOAA prevede che l'Oceano Artico sarà privo di ghiaccio in estate da 2050, uno sviluppo che renderà alcune persone molto ricche. Le navi mercantili sono ora una vista più frequente lungo il Passaggio a Nord-est - la scorciatoia per la Cina che Barents sognava - e il nuovo porto di Longyearbyen è progettato come una porta d'accesso a quella rotta. Una quantità ancora più grande potrebbe trovarsi nelle riserve di carbone, petrolio e gas sotto lo scioglimento del ghiaccio in tutto l'Oceano Artico. La Russia e la Norvegia hanno rivendicato rivendicazioni di parti della piattaforma continentale che si trovano sotto Svalbard, mentre Stati Uniti, Canada e Danimarca stanno anche gareggiando per la posizione nella regione. Nonostante la sua lontananza dall'Artico, anche la Cina sta entrando a cavallo, con un miliardario cinese che sta recentemente tentando di acquistare una delle ultime parti di Svalbard ancora in mani private. La Norvegia deve lasciare il segno in questa parte del mondo ", ha detto Ljøgodt. "Ecco perché i politici sono così desiderosi di supportare la galleria".

In tutto questo, le autorità delle Svalbard sperano che la riflessione e la risposta incoraggianti tra i vetri e le infrastrutture arrugginite contribuiranno a preservare ciò che rende l'arcipelago così speciale. Ljøgodt comprende anche le potenzialità di Svalbard di fornire al mondo dell'arte un fascino più spigoloso. "Guarda tutte le persone che vanno a Venezia o in altri festival ogni anno", ha detto. "Perché non dovrebbero andare in cima al mondo per vedere un'eccitante arte contemporanea?"

Per gentile concessione di David Buckland / Cape Farewell

Arrivarci

Finnair, SAS e Norwegian Air volano all'aeroporto di Longyearbyen tramite scalo a Oslo, Tromsø o Helsinki.

Tour operator

Red Savannah: un tour di sei giorni nell'isola principale comprende giri in motoslitta, avvistamenti di orsi polari e sistemazioni in una stazione radio abbandonata. Da $ 5,991 a persona.

ristorante

Huset: un vecchio complesso minerario è stato trasformato in 1977 per creare questo eccellente ristorante che serve renne, foche e altri piatti stagionali. Longyearbyen; prezzo fisso $ 86.

Musei e Gallerie

Galleri Svalbard: uno spazio che mostra opere di artisti norvegesi come Kåre Tveter, nonché mappe e litografie utilizzate in una spedizione 1838. Longyearbyen.

Kulturhus: questo centro culturale di Longyearbyen ospita vari concerti, conferenze e festival durante tutto l'anno.

Kunsthall Svalbard: Il museo d'arte più settentrionale del mondo mostra opere contemporanee come il ghiacciaio di Joan Jonas, ispirato al paesaggio artico. Longyearbyen.

Museo delle Svalbard: aperto in 1979, questo spazio ospita mostre sulla caccia alle balene, l'estrazione mineraria e la storia eclettica della regione. Longyearbyen.