12 Segreti Del Central Park Di New York City

Nessun punto di riferimento naturale a New York City è tanto iconico quanto il suo amato parco 843. Come osserva la professoressa della Columbia University Elizabeth Blackmar nel suo libro Il parco e il popolo: una storia di Central Park, ha realizzato cammei di alta e bassa cultura, dagli scritti di Walt Whitman e JD Salinger alla cultura pop come "Wall Street" e "When Harry Met Sally".

In questi giorni, 42 milioni di persone visitano Central Park ogni anno, vagando per il suo tentacolare Prato delle Pecore, il suo incantevole lago e i suoi giardini epici. Seth Kamil, la cui compagnia Big Onion ha guidato tour di Central Park e altri monumenti di New York per un quarto di secolo - e che ha incontrato sua moglie mentre conduceva uno dei suoi tour decenni fa - ci ha detto alcuni fatti poco noti su questo storico 19th- punto di riferimento del secolo.

Il parco fu probabilmente fondato per aumentare i valori delle proprietà dei residenti nelle vicinanze.

In 1853, la legislatura dello Stato di New York ha approvato la legge per mettere da parte gli ettari 750 a Manhattan per il primo grande parco pubblico paesaggistico d'America. Anche se è vero che alcuni ricchi newyorkesi volevano semplicemente un bellissimo parco simile a quelli di Londra, rendendo così New York una destinazione di livello mondiale, "Sono un po 'più cinico", dice Kamil. "Gran parte della terra in quello che ora è il parco era inutile per gran parte dell'19esimo secolo, quindi direi che il parco è stato scelto per rafforzare i valori delle proprietà della terra che circonda il parco". I tratti rocciosi e scoscesi di Central Park erano "impossibili da dinamizzare", sottolinea, quindi la terra non è stata utilizzata, e non è stato facile per gli occhi per i residenti nelle vicinanze. "È bello dire, 'Oh, sì, ci ha permesso di competere con le città europee', ma come è vero per molte cose a New York, è stato fatto per fini di lucro".

Un editore di giornali fu il primo a reclamare per Central Park.

Ci sono resoconti contrastanti sui principali sostenitori del parco, ma secondo Kamil e Blackmar, il primo fu William Cullen Bryant, poeta ed editore del Evening Post di New York. In una moda che ricorda il Brooklyn Daily Eagle editore che difende il ponte di Brooklyn, ha chiamato per "un nuovo parco" in 1844. "Ha detto: 'Fa bene alla salute, fa bene alla città, fa bene a tutte queste cose'", parafrasa Kamil.

C'era una gara molto specifica, aperta al pubblico, per progettare il parco.

Frederick Law Olmsted e Calvert Vaux hanno battuto i concorrenti 32 in 1858 per il diritto di progettare Central Park. La gara aperta era molto specifica: doveva avere una piazza d'armi, una fontana principale, una torre di avvistamento, un'arena per pattinaggio, quattro strade trasversali e un posto per un'esibizione o una sala da concerto. Olmsted e Vaux disegnarono senza soluzione di continuità un paesaggio naturalistico che colpiva tutte quelle note: il Prato delle Pecore, la Fontana di Bethesda, la Torre del Belvedere, il lago e le strade trasversali incassate nel centro del parco.

Il prato delle pecore ha davvero fatto una volta le pecore.

L'iconico prato ovino del parco era un tempo popolato da pecore, secondo l'insistenza di Olmsted: "Per fini estetici, voleva le pecore", disse Kamil. "Grigio e bianco per compensare contro l'erba verde." Le pecore venivano depositate presso la Taverna sul verde, vicino a un caseificio, e lasciate pascolare sul prato per pascolare due volte al giorno.

Central Park è progettato per essere un microcosmo dello stesso Stato di New York.

La parte meridionale del parco, che è più formale e meno rustica, ha lo scopo di evocare New York City e le sue ricche periferie. Mentre ti muovi verso nord nella passeggiata, "con le colline e i boschi e meravigliosi gazebo e panchine", dice Kamil, dovresti ricordarti dei bucolici Catskill e Adirondacks a nord della città.

Il casinò è stato un punto di riferimento durante il proibizionismo.

Nell'East Side, vicino alla Fifth Avenue e alla 72nd Street, vedrai un piccolo edificio chiamato Casino, che Olmsted aveva originariamente progettato come il Ladies 'Refreshment Salon- "dove le donne non accompagnate potevano andare tranquillamente e fare rinfreschi senza essere avvicinati dagli uomini" dice Kamil. "Una donna che camminava da sola nel parco durante l'19esimo secolo era considerata una prostituta, nessuna donna di rispettabilità sarebbe uscita da sola." Il salone era un luogo in cui le donne si riunivano in modo appropriato. Nel giro di mezzo secolo, tuttavia, si era trasformato nel Casinò, che il tenace sindaco di New York Jimmy Walker - che avrebbe potuto interessarsi meno delle leggi degli 1920 - si trasformò in un momento in cui ruggiva durante il Proibizionismo. "Le ragazze di Ziegfield Folly sono state scortate dalla polizia al casinò subito dopo che i loro spettacoli hanno finito per intrattenere", dice Kamil.

Central Park costava tanto denaro quanto l'intero stato dell'Alaska.

L'acquisto degli acri 843 del parco è costato alla legislatura dello Stato di New York circa 7.4 di milioni di dollari, totale, afferma Kamil. In confronto, gli Stati Uniti hanno acquistato l'Alaska - più di 600 mille miglia quadrate - dalla Russia in 1867 per 7.2 milioni.

Il parco ha spostato circa il 20 per cento dei neri proprietari di proprietà di New York.

Seneca Village, negli 80 nel lato ovest del parco, era una consolidata comunità afro-americana - più che persone 250, in totale - che possedevano case, giardini, tre chiese e una scuola, dice Kamil. "Se volevi votare, in quel momento, dovevi possedere proprietà." La città usava il dominio eminente per spostare questi residenti e altri, pagando loro quello che pensava che valesse la terra, e "le persone che vivevano lì si sono fottute".

Olmsted avrebbe odiato i campi da gioco.

Il parco è stato progettato per camminare e rilassarsi, e non per i bambini a correre e rotolare. "Olmsted nei primi anni non credeva che i bambini dovessero essere ammessi sull'erba", dice Kamil. "Ora è un movimento di bambini e campi da gioco e tutto questo: avrebbe completamente disapprovato tutto ciò."

Anche lui avrebbe odiato i Vanderbilt Gardens.

Tra le parti preferite di Kamil di Central Park ci sono i giardini Vanderbilt (o il Conservatorio), i tre giardini formali vicino al Vanderbilt Gate sulla Fifth Avenue tra 104th e 105th street. "Per quanto belli, Olmsted non gli piacerebbe perché non credeva nella privatizzazione del parco".

Non ci sono palle di cannone sotto Bow Bridge.

Una delle ambientazioni più romantiche della città, il famoso Bow Bridge in ferro battuto è stato per lungo tempo famoso per aver piazzato gigantesche palle di cannone nelle sue fondamenta. "È uno dei grandi miti di New York", afferma Kamil. "Ogni libro fino a quando 1974 non lo ha detto, ma quando hanno rinnovato [il ponte] non hanno trovato palle di cannone".

Le strade sono curve per impedire corse di cavalli e carrozze.

"Negli 1850, i percorsi delle strade erano progettati per essere curvati in modo da non poter correre a cavallo e in carrozza", afferma Kamil. Ora, sottolinea, "Il New York Times l'anno scorso ha pubblicato un articolo su persone che corrono in bici nel parco e feriscono la gente." Quelle curve non rallentano troppo i ciclisti, alcuni dei quali superano le miglia 32 all'ora sul circuito 6-mile, dato che, essenzialmente, corrono. Olmsted e Vaux hanno anticipato l'impulso di prendere velocità nel loro parco, ma non avrebbero potuto prevedere questo particolare cambiamento nelle abitudini della società. Come nota Kamil, "Ogni controversia che abbiamo, non è una novità".